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ENCICLOPEDIA MÉDICA

Enfermedades y afecciones A – Z
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Absceso cerebral

Información general

Un absceso cerebral generalmente es el resultado de una infección bacteriana o fúngica, a raíz de la cual el cerebro se inflama por la acumulación de pus y células muertas.

Los abscesos cerebrales pueden formarse cuando hongos, virus o bacterias llegan al cerebro a través de una herida en la cabeza o una infección en otra parte del cuerpo. Según el Children's Hospital of Wisconsin [Hospital de Niños de Wisconsin], las infecciones en otras partes del cuerpo son responsables de entre el 20 y el 50 por ciento de todos los casos de abscesos cerebrales (CHW). Las infecciones cardíacas y pulmonares se encuentran entre las causas más frecuentes de abscesos cerebrales, pero las infecciones cerebrales también pueden comenzar como una otitis o incluso como un absceso dental.

Estos tipos de abscesos requieren atención de emergencia para evitar posibles daños en el cerebro como consecuencia de la inflamación.

Riesgos

Prácticamente cualquier persona puede sufrir un absceso cerebral. No obstante, existen determinados grupos que corren un riesgo mayor. Algunas enfermedades, trastornos y afecciones pueden aumentar el riesgo de padecer abscesos cerebrales, entre ellos:

  • sistema inmunitario afectado a causa de VIH o SIDA
  • cáncer y otras enfermedades crónicas
  • enfermedad cardíaca congénita
  • meningitis
  • medicamentos inmunosupresores, como los usados para la quimioterapia
  • infecciones crónicas de los senos paranasales o del oído medio
  • determinadas anomalías congénitas, como tétrada de Fallot (anomalía cardíaca), permiten que las infecciones originadas en los dientes y los intestinos lleguen más fácilmente al cerebro

Síntomas

Por lo general, los síntomas se manifiestan lentamente en el transcurso de semanas. Sin embargo, en algunos casos aparecen de manera repentina. Deberá estar atento a los siguientes síntomas:

  • diferencias en los procesos mentales, como aumento de la confusión, disminución del grado de respuesta e irritabilidad
  • disminución del habla y de la sensibilidad
  • reducción del movimiento debido a la pérdida de función muscular
  • cambios en la visión
  • vómitos
  • fiebre y escalofríos

En los bebés y niños pequeños, la mayoría de los síntomas son similares. Es posible que su hijo tenga un absceso cerebral si presenta alguno de los siguientes síntomas:

  • protuberancia o inflamación en la mollera (porción blanda en la parte superior de la cabeza del bebé)
  • vómitos explosivos
  • llanto agudo
  • espasmos en las extremidades

Diagnóstico

Muchos de estos síntomas se asemejan bastante a otras enfermedades y problemas de salud, por lo que es importante consultar al médico de inmediato si presenta cualquiera de ellos. Deberá someterse a una exploración neurológica para detectar si existe algún aumento de presión en el cráneo. Entre los métodos para diagnosticar un absceso cerebral, se incluyen tomografías computarizadas (TC) craneales, análisis de sangre y resonancias magnéticas (RM).

En algunos casos, tal vez deban realizarle una punción lumbar, una intervención que consiste en la extracción de una pequeña cantidad de líquido cefalorraquídeo para analizarlo en busca de problemas que no sean una infección. Las punciones lumbares no se realizan cuando hay inflamación del cerebro para evitar que se produzca un hematoma cerebral o la ruptura de un vaso sanguíneo del cerebro.

Tratamiento

Un absceso cerebral constituye una situación de emergencia. A raíz de la presión ejercida por la inflamación del cerebro, es posible que el flujo sanguíneo se reduzca, lo que puede provocar un daño cerebral permanente. Deberá permanecer internado para tratar el absceso.

Si el absceso está ubicado en una parte profunda del cerebro o mide menos de 2 centímetros, generalmente se recetarán antibióticos para el tratamiento. También se usarán antibióticos para tratar cualquier infección subyacente. Los más recetados suelen ser los antibióticos de amplio espectro, que destruyen diferentes tipos de bacterias. No obstante, en algunos casos es necesario recurrir a más de un tipo de antibióticos.

Las intervenciones quirúrgicas se reservan para los casos más graves, cuando el absceso provoca una presión excesiva en el cerebro. Una intervención quirúrgica también se considera la mejor opción es las siguientes situaciones:

  • cuando los abscesos corren el riesgo de romperse en el cráneo
  • cuando los abscesos contienen gases producidos, en ciertas ocasiones, por las bacterias

Si no es posible reducir el tamaño de un absceso con antibióticos, el paso siguiente suele ser una intervención quirúrgica. Por lo general, una intervención quirúrgica en este caso consiste en abrir el cráneo y drenar el absceso. El líquido drenado suele enviarse al laboratorio para determinar la causa de la infección y la información arrojada por el análisis sirve para recetar los antibióticos más eficaces.

Prevención

Los abscesos cerebrales constituyen una afección médica grave y, por ende, la prevención es importante. Para reducir el riesgo de sufrirlos, mantenga bajo control cualquier afección que pueda ocasionarlos. Ante el menor signo, obtenga atención médica inmediata. Si padece algún trastorno cardíaco, es importante que consulte al médico antes de someterse a intervenciones odontológicas o urológicas. Es posible que le receten antibióticos antes de tales procedimientos a fin de reducir el riesgo de infecciones que puedan propagarse al cerebro.


Contenido proveído por:

Escrito por (en Inglés): Carmella Wint and Matthew Solan
Revisado médicamente (en Inglés) : George Krucik, MD

Esta función es sólo para fines informativos y no debe ser usado para reemplazar el cuidado y la información recibida por su proveedor de atención médica. Por favor, consulte a un profesional con respecto a algún problema de salud que pueda tener.
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