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ENCICLOPEDIA MÉDICA

Enfermedades y afecciones A – Z
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Absceso hepático piógeno

Información general

Un absceso hepático piógeno (AHP) es un bolsillo de pus que se forma en el hígado en respuesta a una infección o un traumatismo. El pus es un líquido compuesto por glóbulos blancos, células muertas y bacterias que se forma cuando el organismo combate una infección. En vez de supurar del lugar de la infección, el pus se acumula en el hígado. Un absceso generalmente produce inflamación en el área circundante y puede causar dolor e inflamación en el abdomen.

Un absceso hepático piógeno puede ser mortal si no se lo trata de inmediato.

Causa

La causa más frecuente del AHP son las enfermedades biliares (un término amplio con el que se hace referencia a las enfermedades que afectan el hígado, el páncreas y la vesícula biliar). De las enfermedades biliares, la causa más frecuente del AHP es la inflamación de la vesícula biliar.

Entre las demás causas, se incluyen las siguientes:

  • ruptura del apéndice (las bacterias de la ruptura pueden formar un absceso)
  • cáncer de páncreas
  • cáncer de colon
  • enfermedad inflamatoria intestinal, incluida la diverticulitis o una perforación intestinal
  • infecciones en la sangre (septicemia)
  • traumatismo en el hígado a causa de un accidente o lesión

Según una investigación publicada en New England Journal of Medicine, las personas diabéticas corren un riesgo mayor de sufrir esta afección, ya que son más propensas a contraer infecciones (Yu y Lee, 2011).

Síntomas

Entre los síntomas del AHP, los cuales se asemejan a los de la inflamación de la vesícula biliar o las infecciones masivas, se incluyen los siguientes:

  • escalofríos
  • vómitos
  • fiebre
  • dolor en la parte superior derecha del abdomen
  • pérdida de peso drástica y repentina (aproximadamente 4 kilos y medio en unas semanas)
  • orina de color oscuro
  • heces blanquecinas o de color arcilla
  • diarrea

Diagnóstico

Para diagnosticar esta afección, el médico posiblemente solicite una combinación de hemocultivos y pruebas de diagnóstico por imágenes, incluidas las siguientes:

  • tomografía computarizada (TC): para localizar el absceso
  • TC con medio de contraste intravenoso: para identificar y medir el absceso (de gran utilidad al planificar una intervención quirúrgica)
  • análisis de sangre: los niveles elevados de glóbulos blancos y de neutrófilos indican una infección
  • hemocultivos: para detectar e identificar bacterias y recetar el antibiótico correcto
  • ecografía abdominal: para visualizar un absceso ubicado en el cuadrante superior derecho

En una TC, un absceso hepático piógeno puede verse como una protuberancia en el hígado.

Tratamiento

En algunos casos, el tratamiento con antibióticos por sí solo es eficaz. Sin embargo, es necesario drenar el absceso en la mayoría de los casos. El drenaje consiste en eliminar el pus por medio de una aguja o una sonda. El médico puede realizar una biopsia de hígado como parte del mismo procedimiento para determinar el estado general de este órgano. Este procedimiento se realiza con la asistencia de una TC.

En la medida de lo posible, los médicos intentan tratar el AHP por medios no quirúrgicos a fin de prevenir la propagación de las bacterias al resto del organismo. No obstante, en casos más graves, es posible que sea necesario recurrir a una intervención quirúrgica para extraer los materiales del absceso. Después de la intervención, recibirá un tratamiento con antibióticos durante varias semanas para evitar la recidiva de la infección. Según la Cleveland Clinic Journal of Medicine (CCJM), pueden usarse medicamentos tanto intravenosos como orales para tratar y controlar el AHP (CCJM, 2010). Un tratamiento inicial con antibióticos intravenosos favorece la cicatrización. Un tratamiento de varias semanas de duración con antibióticos orales potentes contribuye a la cicatrización después de un control posoperatorio.

Complicaciones

La principal complicación del AHP es la septicemia, una infección bacteriana generalizada que provoca inflamación y una disminución peligrosa de la presión arterial. Si no se trata de inmediato con antibióticos, la septicemia puede ser mortal.

El drenaje del AHP y la intervención quirúrgica conllevan el riesgo de propagación de las bacterias al resto del organismo. Esto puede dar origen a una infección diseminada o a la formación de abscesos en otros órganos.

Las bacterias liberadas que se propagan a otras partes del organismo pueden causar lo siguiente:

  • embolia pulmonar séptica (la formación de un coágulo estimulada por las bacterias en una o más arterias de los pulmones)
  • absceso cerebral, el cual ocasiona daños neurológicos permanentes
  • endoftalmía (infección en la parte interna del ojo que puede provocar pérdida de la visión)

Pronóstico

El AHP es una afección potencialmente mortal. Los pacientes que presentan síntomas deben buscar asistencia médica de inmediato para prevenir complicaciones peligrosas. El diagnóstico precoz y el tratamiento quirúrgico son importantes para un pronóstico favorable.


Contenido proveído por:

Escrito por (en Inglés): Lydia Krause
Revisado médicamente (en Inglés) : George Krucik, MD

Esta función es sólo para fines informativos y no debe ser usado para reemplazar el cuidado y la información recibida por su proveedor de atención médica. Por favor, consulte a un profesional con respecto a algún problema de salud que pueda tener.
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