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ENCICLOPEDIA MÉDICA

Enfermedades y afecciones A – Z
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Acantosis pigmentaria

Definición

La acantosis pigmentaria es un trastorno de la pigmentación de la piel bastante común. Su signo más notable es la aparición de manchas oscuras en la piel con una textura gruesa y aterciopelada. Esas manchas pueden aparecer en las axilas, la ingle, el cuello, los codos, las rodillas, los nudillos o los pliegues de la piel. Este trastorno también puede afectar los labios, las palmas de las manos y las plantas de los pies.

La acantosis pigmentaria puede ser un signo de un problema de salud más grave, como la prediabetes. Los tratamientos más efectivos se centran en la detección y el tratamiento de la afección médica que origina el problema. Afortunadamente, estas manchas cutáneas tienden a desaparecer una vez que se trata la causa de origen de manera correcta.

Riesgos

La acantosis pigmentaria afecta tanto a hombres como a mujeres. Es más común que afecte a personas con sobrepeso, a quienes tienen piel más oscura y a quienes padecen una afección diabética o prediabética.

La frecuencia de la acantosis pigmentaria varía según el grupo étnico y se presenta en la siguiente proporción:

  • 1 por ciento de caucásicos
  • 6 por ciento de latinos
  • 13 por ciento de afroamericanos
  • 34 por ciento de nativos americanos

Todos los grupos étnicos corren el mismo riesgo de padecer acantosis pigmentaria cuando el índice de masa corporal (IMC) supera ampliamente el valor normal.

Causas

Las manchas oscuras propias de la acantosis pigmentaria se producen cuando las células epidérmicas de la piel comienzan a reproducirse rápidamente. Este crecimiento anómalo suele desencadenarse a causa de niveles altos de insulina en la sangre. En casos poco frecuentes, el aumento puede ser provocado por medicamentos, el cáncer u otras afecciones médicas, como se describe a continuación.

Exceso de insulina

El agente desencadenante más frecuente es el exceso de insulina en el torrente sanguíneo. Esta es la razón:

Cuando se ingieren alimentos, el organismo convierte los carbohidratos en moléculas de azúcar como la glucosa. Una parte de esta glucosa se utiliza para proporcionar energía y el resto se almacena. Para poder usar la glucosa como fuente de energía, se debe usar también la insulina. La insulina permite que la glucosa ingrese en las células.

Con el tiempo, las personas con sobrepeso tienden a desarrollar resistencia a la insulina y, si bien el páncreas produce insulina, el organismo no puede utilizarla correctamente. Esto genera una acumulación de glucosa en el torrente sanguíneo, que produce niveles elevados de glucosa en sangre y de insulina en el torrente sanguíneo.

Debido al exceso de insulina, las células normales de la piel se reproducen a mayor velocidad. En las personas que tienen piel oscura, estas células nuevas tienen más melanina, cuyo aumento produce una mancha en la piel que es más oscura que la piel que la rodea. Por ende, la presencia de la acantosis pigmentaria es factor de predicción importante de una diabetes futura. Si esta es la causa, es relativamente sencillo revertirla con un régimen alimentario adecuado, actividad física y control de la glucemia.

Medicamentos

La acantosis pigmentaria también puede desencadenarse por ciertos medicamentos como las píldoras anticonceptivas, la somatotropina, los medicamentos para la glándula tiroidea o, incluso, ciertos suplementos de fisicoculturismo. Todos estos medicamentos pueden provocar cambios en los niveles de insulina. Los medicamentos utilizados para aliviar los efectos secundarios de la quimioterapia también han sido asociados con la acantosis pigmentaria. En la mayoría de los casos, la afección desaparece cuando se suspenden los medicamentos.

Otras causas posibles

En casos poco frecuentes, la acantosis pigmentaria puede ser causada por los siguientes factores:

  • cáncer de estómago (adenocarcinoma gástrico)
  • trastornos de la glándula suprarrenal, como la enfermedad de Addison
  • trastornos de la hipófisis
  • niveles bajos de hormonas tiroideas
  • dosis altas de niacina

Diagnóstico

Es sencillo reconocer la acantosis pigmentaria a simple vista. Es posible que el médico decida realizarle un análisis de resistencia a la insulina o de diabetes para corroborar si esa es la causa de origen. Entre estos análisis se encuentran las pruebas de glucemia o las pruebas de insulina en ayunas. Además, el médico también puede revisar todos los medicamentos que usted toma para comprobar si constituyen un factor que contribuye a la afección.

Es importante informarle al médico sobre los suplementos nutricionales, las vitaminas o los suplementos de fisicoculturismo que consume además de los medicamentos recetados.

En casos poco frecuentes, quizás el médico le realice otros análisis, por ejemplo, una biopsia cutánea pequeña, para descartar otras causas posibles.

Tratamiento

La acantosis pigmentaria no es una enfermedad en sí; es un síntoma de otra afección subyacente que puede exigir atención médica. El tratamiento se centra, en gran medida, en abordar la afección de origen. Si usted tiene sobrepeso, el médico le aconsejará adelgazar. También es posible que le recete medicamentos para controlar el nivel de glucosa en sangre.

Si la afección es provocada por medicamentos o suplementos, probablemente el médico los suspenda o le sugiera sustitutos. Por lo general, las manchas de piel con cambio de coloración desaparecerán si se identifica la causa de origen y se logra controlarla.

Tratamientos cosméticos

Existen tratamientos cosméticos para los casos en los que las manchas son muy antiestéticas o causan vergüenza. Las manchas oscuras pueden ocultarse con productos cosméticos o aclararse con productos recetados para aclarar la piel. Si bien estos tratamientos no son tan efectivos como el abordar la causa de origen de la afección, pueden proporcionarle algún grado de alivio. Entre los productos para aclarar la piel disponibles se encuentran la crema Retin-A, la urea al 20 por ciento, los alfahidroxiácidos y el ácido salicílico.

Prevención

Por lo general, si se mantiene un estilo de vida saludable, es posible prevenir la acantosis pigmentaria. Los pasos fundamentales son perder peso, controlar el régimen alimentario y, en algunos casos, ajustar los medicamentos que estén contribuyendo a la afección. Las elecciones más saludables en el estilo de vida también ayudarán a reducir los riesgos de tener muchos otros tipos de enfermedades.


Contenido proveído por:

Escrito por (en Inglés): Janet Barwell
Published on: Jul 16, 2012
Revisado médicamente (en Inglés) on: Jul 16, 2012: George Krucik, MD

Esta función es sólo para fines informativos y no debe ser usado para reemplazar el cuidado y la información recibida por su proveedor de atención médica. Por favor, consulte a un profesional con respecto a algún problema de salud que pueda tener.
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