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ENCICLOPEDIA MÉDICA

Enfermedades y afecciones A – Z
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ACE

Información general

Este análisis de sangre se utiliza para diagnosticar y tratar determinados tipos de cáncer, en especial el cáncer de colon. Permite medir la cantidad de antígenos carcinoembrionarios en la sangre. Si usted tiene cáncer, el médico podrá determinar la eficacia del tratamiento con los resultados.

Un antígeno es una sustancia dañina liberada por los tumores cancerosos. Si está en tratamiento o se sometió a una intervención quirúrgica debido a un cáncer diagnosticado previamente y el nivel de CEA en la sangre es elevado, es posible que la enfermedad no haya desaparecido. También puede significar que el cáncer se diseminó a otras partes. Dado que fumar aumenta la cantidad de ACE en el organismo, deberá informarle al médico si fuma.

Propósito

El médico puede solicitarlo por los siguientes motivos:

  • diagnosticar cáncer si el paciente presenta los síntomas de la enfermedad
  • determinar si el tratamiento contra el cáncer es eficaz. El tratamiento podría incluir una intervención quirúrgica, quimioterapia o radiación, o una combinación de las tres opciones
  • detectar si se produjo una recidiva del cáncer

Un análisis de ACE es especialmente útil en pacientes que ya recibieron un diagnóstico de un tipo de cáncer que produce ACE. Solo algunos tipos de cáncer producen ACE; entre los que producen niveles elevados, se encuentran los siguientes:

  • cáncer colorrectal (de colon)
  • carcinoma medular de tiroides
  • cáncer de mama
  • cáncer de tracto gastrointestinal
  • cáncer de hígado
  • cáncer de pulmón
  • cáncer de ovario
  • cáncer de páncreas
  • cáncer de próstata

Es importante observar que el análisis de ACE no es el adecuado para diagnosticar o detectar diferentes tipos de cáncer en la población en general. No debe realizarse para examinar o diagnosticar a personas sanas que no manifiestan síntomas, ni siquiera si se trata de pacientes con un riesgo alto de tener cáncer.

Si le diagnostican cáncer, es posible que el médico comience a controlar los niveles de ACE antes de iniciar el tratamiento para establecer un valor de referencia. Por lo general, los valores de ACE revelan menos información que un conjunto de valores que se obtienen durante un plazo determinado. El médico realizará el análisis varias veces antes, durante y después del tratamiento para evaluar los cambios que se produzcan en el transcurso del tiempo.

Según Mayo Clinic, los niveles de ACE generalmente disminuyen hasta alcanzar valores normales entre uno y cuatro meses después de la extirpación exitosa del cáncer (Mayo Clinic).

Procedimientos

El proveedor de atención médica estará a cargo de este análisis, que se llevará a cabo en el consultorio médico. Le extraerá sangre de una vena, normalmente del brazo. El proceso de extracción de sangre (o venopunción) suele constar de los siguientes pasos:

  • Se limpia el lugar de la punción con un antiséptico. Por lo general, el lugar se encuentra en la mitad del brazo, en la parte interna.
  • El proveedor de atención médica coloca una banda elástica alrededor de la parte superior del brazo para que la vena se llene de sangre.
  • Luego, inserta suavemente la aguja para extraer la sangre y colocarla en un tubo o frasco conectado con la aguja.
  • A continuación, desata la banda del brazo y
  • envía la muestra de sangre al laboratorio para analizarla.

Riesgos

Al igual que con cualquier análisis de sangre, existe el riesgo de hemorragia, hematoma o infección en el lugar de la punción. Cuando se introduce la aguja, tal vez sienta dolor moderado o un pinchazo intenso.

Resultados normales

Un nivel normal de ACE es inferior o igual a 3 nanogramos por mililitro (ng/ml). En la mayoría de las personas sanas, los niveles son inferiores a este valor.

Si el tejido canceroso se ha extirpado con éxito, los niveles de ACE deberían disminuir hasta llegar a los valores normales después de aproximadamente seis semanas.

Resultados anormales

Los niveles elevados de ACE (superiores a 3 ng/ml) se consideran anormales. Muchos tipos de cáncer producen niveles superiores a 3 ng/ml, pero este factor por sí solo no indica necesariamente que padece esta enfermedad. Es posible que determinados trastornos no cancerosos, como las infecciones, la cirrosis hepática, el tabaquismo y la enfermedad inflamatoria intestinal, provoquen niveles superiores.

En los pacientes que tienen síntomas de cáncer, los niveles muy elevados de ACE (superiores a 20 ng/ml) indican la presencia de la enfermedad incluso después del tratamiento. También puede significar que el cáncer hizo metástasis, es decir, se diseminó a otras partes del organismo.

Fumar puede incidir en los resultados del análisis en personas sanas. Por lo general, estas personas tienen un nivel de ACE elevado, pero inferior a 5 ng/ml.

Tratamiento

Este no es el único análisis para determinar si tiene cáncer, por lo que el médico lo indicará junto con otros y evaluará los síntomas generales. Si el médico determina que efectivamente padece la enfermedad, optará por el tratamiento más adecuado.


Contenido proveído por:

Escrito por (en Inglés): Jacquelyn Cafasso
Revisado médicamente (en Inglés) : George Krucik, MD

Esta función es sólo para fines informativos y no debe ser usado para reemplazar el cuidado y la información recibida por su proveedor de atención médica. Por favor, consulte a un profesional con respecto a algún problema de salud que pueda tener.
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