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Enfermedades y afecciones A – Z
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Acidez gástrica

Información general

La acidez gástrica es un síntoma que casi nunca está relacionado con el corazón. Se presenta cuando se siente ardor en el pecho y, a menudo, trae aparejado un gusto amargo en la garganta o la boca. Los síntomas de la acidez gástrica posiblemente empeoren después de comer demasiado o si está recostado y, en general, pueden tratarse en el hogar sin problemas. Sin embargo, si la acidez gástrica recurrente le impide comer o tragar, los síntomas quizás sean un signo de una afección médica más grave.

Causas

Generalmente, la acidez gástrica se presenta cuando el contenido del estómago regresa al esófago, que es un tubo que transporta los alimentos y los líquidos desde la boca hasta el estómago. Se conecta con el estómago en la coyuntura conocida como esfínter cardioesofágico. Si el esfínter cardioesofágico funciona correctamente, se cierra cuando el alimento sale del esófago y entra en el estómago.

En determinadas personas, el esfínter cardioesofágico no funciona bien o se debilita. Como consecuencia, el contenido del estómago regresa al esófago. Los ácidos gástricos pueden irritar el esófago y causar síntomas de acidez gástrica. Este cuadro se denomina reflujo.

La causa de la acidez gástrica puede ser una hernia de hiato. Se produce cuando una parte del estómago empuja a través del diafragma y el tórax.

Existen otras afecciones u opciones de estilo de vida que pueden empeorar los síntomas de la acidez gástrica, por ejemplo:

  • fumar
  • tener sobrepeso o ser obeso
  • consumir cafeína o alcohol
  • consumir alimentos picantes
  • recostarse inmediatamente después de comer
  • tomar aspirina o ibuprofeno
  • tomar determinados medicamentos

Cómo buscar atención médica

Muchas personas tienen acidez gástrica ocasionalmente. Sin embargo, si usted presenta acidez gástrica con frecuencia (más de dos veces por semana) o acidez gástrica que no mejora con el tratamiento, debe comunicarse con el médico ya que podría ser un signo de una afección más grave (National Library of Medicine [Biblioteca Nacional de Medicina de EE.UU, NLM]).

A menudo, la acidez gástrica se asocia a otras afecciones gastrointestinales, como las úlceras (llagas en la mucosa que recubre el esófago y el estómago) o la enfermedad de reflujo gastroesofágico (ERGE). Comuníquese con el médico si tiene acidez gástrica y si presenta alguno de los siguientes síntomas:

  • dificultad para tragar
  • dolor al tragar
  • heces sanguinolentas
  • falta de aire
  • dolor que se extiende de la espalda al hombro
  • sensación de mareo
  • sudoración y dolor en el pecho simultáneos

La acidez gástrica no se asocia a un ataque cardiac. Sin embargo, muchas personas que la padecen creen que están teniendo un ataque cardíaco. Es posible que esté teniendo un ataque cardíaco si presenta los siguientes síntomas:

  • dolor intenso u opresivo en el pecho
  • dificultad para respirar
  • dolor en la mandíbula o en los brazos

Diagnóstico y tratamiento

Si tiene acidez gástrica solo en ocasiones, existen varios remedios caseros y cambios en el estilo de vida que pueden ayudar a aliviar los síntomas. Los cambios o las modificaciones en el estilo de vida pueden atenuar los síntomas; entre ellos, se incluyen los siguientes:

  • mantener un peso saludable
  • evitar el consumo de alimentos que causen acidez gástrica
  • evitar recostarse después de las comidas
  • evitar el consumo de productos de tabaco
  • evitar el consumo de bebidas alcohólicas o con cafeína

Si mediante estos tratamientos los síntomas no se alivian, posiblemente necesite consultar al médico. El médico revisará los antecedentes médicos y le hará preguntas sobre los síntomas; quizás también le indique varias pruebas para identificar la causa de la acidez gástrica. Entre las pruebas, se incluyen las siguientes:

  • Radiografía del estómago o del abdomen
  • Endoscopía para comprobar si hay una úlcera (mediante un tubo pequeño con una cámara que se pasa a través de la garganta hasta el estómago)
  • Prueba del pH para determinar la cantidad de ácido presente en el esófago

Según el diagnóstico, el médico podrá brindarle opciones de tratamiento para aliviar o eliminar los síntomas.

Entre los medicamentos para el tratamiento de la acidez gástrica ocasional, se incluyen los siguientes:

  • antiácidos
  • antihistamínicos H2 para reducir la producción de ácido gástrico (como Zantac o Prevacid)
  • inhibidores de la bomba de protones, que bloquean la producción de ácido gástrico (Prilosec)

Si bien estos medicamentos pueden ser útiles, también tienen efectos secundarios. Los antiácidos pueden causar estreñimiento o diarrea. El uso a largo plazo de inhibidores de la bomba de protones puede aumentar el riesgo de fracturas en las personas de más de 50 años (Mayo Clinic).

Complicaciones

En general, la acidez gástrica ocasional no es una causa de preocupación. Sin embargo, si este síntoma se manifiesta con frecuencia, posiblemente tenga un problema grave que requiere tratamiento. Si no recibe tratamiento para la acidez gástrica, es posible que con el tiempo tenga más problemas de salud, como inflamación del esófago (esofagitis) o esófago de Barrett. El esófago de Barrett produce cambios en la mucosa que recubre el esófago, que pueden causar cáncer de esófago.

Prevención

Para prevenir la acidez gástrica ocasional, puede evitar consumir alimentos o hacer actividades que causen los síntomas. También puede tomar medicamentos de venta libre antes de comer para prevenirla antes de que empiecen los síntomas. Llevar un estilo de vida saludable y evitar el consumo de alcohol y tabaco también pueden prevenir los síntomas de la acidez gástrica.


Contenido proveído por:

Escrito por (en Inglés): Darla Burke
Revisado médicamente (en Inglés) : George Krucik, MD

Esta función es sólo para fines informativos y no debe ser usado para reemplazar el cuidado y la información recibida por su proveedor de atención médica. Por favor, consulte a un profesional con respecto a algún problema de salud que pueda tener.
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