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ENCICLOPEDIA MÉDICA

Enfermedades y afecciones A – Z
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Acontecimientos traumáticos

Información general

Un acontecimiento traumático es un hecho que provoca daños físicos, emocionales, psicológicos o mentales. Es posible que quien experimenta el hecho angustiante se sienta amenazado, ansioso o asustado. En algunos casos, quizás no sepa cómo responder o niegue el efecto del hecho. La persona necesitará apoyo y tiempo para recuperarse del acontecimiento traumático y recobrar la estabilidad emocional y mental.

Entre los ejemplos de acontecimientos traumáticos se incluyen los siguientes:

  • la muerte de un familiar, amigo, maestro o mascota
  • un divorcio
  • sufrir dolor físico o una lesión
  • una enfermedad
  • una guerra
  • un desastre natural, como una inundación, un tornado o un incendio
  • un acto de terrorismo
  • una mudanza
  • el abandono por parte de los padres
  • presenciar una muerte u otro acontecimiento traumático
  • una violación
  • sufrir maltrato doméstico
  • un encarcelamiento

Respuesta

Ante un acontecimiento traumático, las personas responden de diversas maneras. Con frecuencia, no existen signos visibles, pero es posible que se presenten reacciones emocionales graves. Según la American Psychological Association [Asociación Estadounidense de Psicología, APA], la conmoción y la negación son reacciones normales poco después de un acontecimiento traumático. A menudo, se usan para autoprotegerse del impacto emocional del hecho. La víctima quizás se sienta paralizada o distanciada, y es probable que no perciba la intensidad total del hecho de inmediato. (APA, 2011)

Una vez que la persona sale de la conmoción inicial, puede tener respuestas diversas. Entre las respuestas frecuentes, se incluyen las siguientes:

  • irritabilidad
  • cambios de humor repentinos y drásticos
  • ansiedad y nerviosismo
  • ira
  • depresión
  • escenas retrospectivas o recuerdos recurrentes del acontecimiento
  • dificultad para concentrarse
  • alteraciones del sueño o insomnio
  • cambios en el apetito
  • miedo intenso de que vuelva a ocurrir el acontecimiento traumático, especialmente cerca del aniversario del hecho
  • alejamiento y aislamiento de las actividades diarias
  • síntomas físicos de estrés, como cefaleas y náuseas
  • empeoramiento de una afección médica existente

A veces, puede manifestarse una afección conocida como trastorno de estrés postraumático (TEPT) después de experimentar un acontecimiento que puso en riesgo la vida o de presenciar una muerte. El TEPT es un tipo de trastorno de ansiedad que afecta las hormonas del estrés y altera la respuesta del organismo ante el estrés. Las personas que padecen este trastorno necesitan un fuerte apoyo social y terapia continua. Muchos veteranos que vuelven de la guerra presentan TEPT.

Este trastorno puede producir una respuesta física y emocional intensa ante cualquier pensamiento o recuerdo del acontecimiento y puede durar meses o años después de un trauma. Los expertos desconocen por qué algunas personas presentan TEPT después de un acontecimiento traumático y otras no. Según la National Library of Medicine [Biblioteca Nacional de Medicina, NLM], tener antecedentes de traumas y otros factores físicos, genéticos, psicológicos y sociales puede desempeñar un papel importante en la aparición del TEPT. (NLM, 2012).

Manejo y control

Existen varias maneras de recuperar la estabilidad emocional después de un acontecimiento traumático.

  • Comunique la experiencia a un familiar o amigo cercano, o en un diario o una publicación en línea.
  • Tómese un tiempo y reconozca que no puede controlar todo.
  • Pida el apoyo de las personas que lo quieren o asista a un grupo de apoyo local para personas que atravesaron una experiencia similar.
  • Busque un grupo de apoyo dirigido por un profesional capacitado que pueda hacer de mediador en las conversaciones.
  • Adopte un régimen alimentario equilibrado, haga actividad física, descanse y no consuma alcohol ni drogas.
  • Mantenga una rutina diaria con actividades estructuradas.
  • Evite tomar decisiones de vida importantes, como cambiar de trabajo o mudarse poco después del acontecimiento.
  • Adopte pasatiempos u otras actividades, pero no se exceda.
  • Pase tiempo con otras personas para no aislarse, incluso aunque no tenga ganas.

Cómo buscar atención médica

Debe buscar ayuda profesional si los síntomas persisten e interfieren en las actividades diarias, el desempeño escolar o laboral o las relaciones personales.

Entre los signos de que un niño puede necesitar ayuda profesional para afrontar un acontecimiento traumático, se incluyen los siguientes:

  • arrebatos emocionales
  • comportamiento agresivo
  • alejamiento
  • obsesión continua con el acontecimiento traumático
  • problemas escolares graves

Los psicólogos y psiquiatras pueden trabajar de forma individual con la persona para encontrar formas de manejar el estrés y pueden ayudar a niños y padres a comprender cómo manejar el impacto emocional de un acontecimiento traumático.


Contenido proveído por:

Escrito por (en Inglés): Jacquelyn Cafasso
Revisado médicamente (en Inglés) : George Krucik, MD

Esta función es sólo para fines informativos y no debe ser usado para reemplazar el cuidado y la información recibida por su proveedor de atención médica. Por favor, consulte a un profesional con respecto a algún problema de salud que pueda tener.
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