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ENCICLOPEDIA MÉDICA

Enfermedades y afecciones A – Z
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Actinomicosis pulmonar

Información general

La actinomicosis pulmonar es una infección pulmonar bacteriana poco frecuente. También se la conoce con el nombre de actinomicosis torácica y no es contagiosa.

Afecta principalmente a personas de entre 30 y 60 años de edad y es más frecuente en los hombres.

Por lo general, el tratamiento es eficaz, aunque puede ser un proceso largo y tedioso.

Causas

Esta afección es causada por bacterias del género Actinomyces. Estas bacterias viven normalmente en la boca y el tubo gastrointestinal. Si bien la mayor parte del tiempo son inocuas, pueden provocar una infección cuando se lesionan los tejidos.

Generalmente, la infección se produce después de una enfermedad o lesión, como un absceso dental o una enfermedad en las encías. El tejido dañado facilita el desplazamiento de las bacterias hacia los pulmones u otras partes del organismo, donde pueden causar daños.

En la mayoría de los casos, la actinomicosis pulmonar tiene lugar cuando una mezcla de alimentos y bacterias se deposita en los pulmones, en lugar del estómago. El proceso denominado aspiración supone inhalar alimentos en lugar de tragarlos.

Riesgos

Entre los factores de riesgo de esta afección, se incluyen los siguientes:

  • absceso dental
  • higiene inadecuada de dientes y encías
  • enfisema (un tipo de infección pulmonar)
  • cicatrización patológica de los pulmones a causa de una bronquiectasia
  • consumo excesivo de alcohol

El consumo prolongado de alcohol puede debilitar el sistema inmunitario. Además, las personas alcohólicas son más propensas a aspirar el vómito.

Según un estudio reciente publicado en Mayo Clinic Proceedings, otro de los factores de riesgo podría ser la hernia de hiato, que es una afección en la cual parte del estómago se desplaza hacia arriba, en dirección al área torácica (Adreani et ál., 2009). Sin embargo, se trata apenas de las primeras conclusiones de la investigación.

Síntomas

Los síntomas de la actinomicosis pulmonar suelen comenzar de manera gradual. Entre los signos frecuentes, se incluyen los siguientes:

  • fiebre de 38 °C o superior
  • cansancio
  • falta de aire
  • pérdida de peso
  • dolor en el pecho al inhalar profundamente
  • sudoración nocturna
  • falta de apetito
  • tos seca con presencia o ausencia de sangre
  • tos con flema que podría contener sangre

Complicaciones

Sin tratamiento, la actinomicosis pulmonar puede destruir partes de los pulmones. También puede provocar un absceso cerebral o una infección cerebral llamada meningitis, que es potencialmente mortal.

Entre las demás complicaciones, se incluyen el enfisema y una infección ósea llamada osteomielitis.

Diagnóstico

Los síntomas de la actinomicosis pulmonar son similares a los de otras afecciones. En consecuencia, lo más probable es que el médico deba realizar varias pruebas para confirmar el diagnóstico, entre ellas, las siguientes:

  • biopsia pulmonar: se extrae una muestra pequeña de tejido pulmonar y se la analiza para detectar signos de daño o infección
  • broncoscopía: se observa el interior de los pulmones con una sonda delgada
  • hemograma completo: este análisis de sangre permite detectar signos de infección
  • tomografía computarizada (TC) de tórax: se utilizan rayos X para generar una imagen del tórax que permite identificar anomalías en los pulmones.
  • radiografías de tórax
  • cultivo de esputo: para detectar la presencia de bacterias
  • toracocentesis: se extrae una muestra de líquido de los pulmones para analizarla. Una cantidad excesiva de líquido puede indicar la presencia de una infección.

Tratamiento

Antibióticos

El uso de penicilina es el tratamiento con antibióticos más frecuente. Por lo general, se administra en la forma de inyecciones durante dos a seis semanas. Luego, se utiliza penicilina oral durante seis a 12 semanas. La recuperación completa puede llevar hasta 18 meses de tratamiento.

Si usted es alérgico a la penicilina, el médico puede recetarle otros antibióticos, como tetraciclina o clindamicina.

Intervención quirúrgica

Es posible que deba drenarse quirúrgicamente el líquido acumulado en los pulmones, ya que el exceso de líquido puede provocar un edema pulmonar (una afección que puede causar la muerte).

Además, también puede recurrirse a una intervención quirúrgica para reparar el daño en el tejido pulmonar.

Prevención

Una buena higiene dental puede reducir el riesgo de sufrir esta afección. Mantenga los dientes y las encías en buenas condiciones para impedir que las bacterias se propaguen a otras partes del organismo. Adopte los siguientes hábitos:

  • Cepíllese los dientes y use hilo dental dos veces al día.
  • Visite regularmente al odontólogo para que le realicen los controles y las limpiezas correspondientes.
  • Reduzca el consumo de alimentos con azúcar, ya que aumentan el riesgo de tener caries.

Contenido proveído por:

Escrito por (en Inglés): Amanda Delgado
Revisado médicamente (en Inglés) : George Krucik, MD

Esta función es sólo para fines informativos y no debe ser usado para reemplazar el cuidado y la información recibida por su proveedor de atención médica. Por favor, consulte a un profesional con respecto a algún problema de salud que pueda tener.
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