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ENCICLOPEDIA MÉDICA

Enfermedades y afecciones A – Z
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Acumulación de cerumen y obstrucción

Información general

El conducto auditivo externo produce un aceite ceroso denominado cerumen, el cual protege el oído de polvo, partículas extrañas y microorganismos y, además, protege el conducto auditivo externo de la irritación producida por el agua. En circunstancias normales, el cerumen en exceso se desplaza de manera natural fuera del conducto auditivo externo, hacia la abertura del oído, y luego se lava.

Cuando las glándulas producen más cerumen del necesario, es posible que se endurezca y obstruya el oído. Cuando usted se limpia los oídos, puede empujar accidentalmente el cerumen hacia adentro y provocar una obstrucción. La acumulación de cerumen es un motivo frecuente de pérdida temporal de la audición.

Si va a tratar el problema en su hogar, debe tener sumo cuidado. Si el problema persiste, consulte al médico. El tratamiento suele ser rápido e indoloro y la audición se recupera completamente.

Causas

Algunas personas son propensas a producir demasiado cerumen. Usar hisopos, horquillas para el pelo u otros objetos para sacar el cerumen del conducto auditivo externo puede empujarlo más adentro y provocar una obstrucción.

Si usa auriculares o audífonos, es más propenso a tener una acumulación de cerumen.

Signos y síntomas

Entre los signos de la acumulación de cerumen, se incluyen los siguientes:

  • pérdida de la audición repentina o parcial (generalmente temporal)
  • zumbido en los oídos
  • sensación de presión en el oído
  • dolor de oído

Si no lo quita, el cerumen que se acumula puede ocasionar una infección. Consulte al médico si tiene síntomas de infección, por ejemplo:

  • dolor intenso en el oído o dolor que no disminuye
  • secreción del oído
  • fiebre
  • pérdida de la audición persistente
  • mal olor proveniente del oído
  • mareos

Tratamiento

No trate de quitarse el cerumen acumulado usted mismo, ya que puede dañar el oído y provocar una infección o la pérdida de la audición.

Con frecuencia, es posible eliminar el cerumen en exceso uno mismo.

Ablandamiento del cerumen

Para ablandar el cerumen, puede comprar gotas de venta libre elaboradas específicamente con ese fin. Puede utilizar las siguientes sustancias:

  • aceite mineral
  • agua oxigenada
  • peróxido de carbamida
  • aceite para bebé
  • glicerina

Irrigación del oído

Otra manera de extraer el cerumen acumulado es mediante la irrigación del oído. No lleve a cabo este procedimiento si tiene una lesión o se sometió a una intervención médica en el oído. Si la membrana del tímpano está rota y la irriga, puede producirse la pérdida de la audición o una infección.

No use productos destinados a irrigar la boca o los dientes, ya que son más corrosivos y no son seguros para la membrana del tímpano.

Para irrigar el oído de manera adecuada, siga las instrucciones que se incluyen con el producto de venta libre o siga estos pasos:

  • Póngase de pie o siéntese con la cabeza en posición vertical.
  • Sostenga la parte externa de la oreja y tírela suavemente hacia arriba.
  • Con una jeringa, coloque un chorro de agua a temperatura ambiente en el oído. (Si el agua está demasiado fría o demasiado caliente, puede provocar mareos).
  • Incline la cabeza y deje que el agua salga.

Quizás sea necesario repetir este procedimiento varias veces. Si la acumulación de cerumen es un problema frecuente, las irrigaciones de oído de rutina podrían prevenirlo.

Ayuda

Si no puede limpiar el cerumen o si el oído se irrita aún más, busque atención médica. Existen otras afecciones que pueden ocasionar los síntomas de la acumulación de cerumen, por lo que es importante que el médico las descarte. Los profesionales médicos pueden usar un otoscopio (instrumento con luz y una lupa) para ver el oído interno.

Quizás usen irrigación, succión o una cucharilla (instrumento pequeño y curvado) para extraer el cerumen acumulado.

Siga cuidadosamente las instrucciones del médico respecto de los cuidados posteriores.

La mayoría de las personas se recuperan sin problemas después de la extracción de cerumen. La audición generalmente se normaliza de inmediato. Algunas personas son propensas a producir demasiado cerumen y tienen este problema nuevamente.

Terapia termoauricular

La terapia termoauricular se comercializa como un tratamiento para la acumulación de cerumen y otras afecciones, pero la Food and Drug Administration [Administración de Alimentos y Medicamentos, FDA] de los Estados Unidos advierte que es posible que estos productos no sean seguros.

Este tratamiento, también denominado conicidad, consiste en insertar en el oído un tubo de tela encendido y recubierto en cera de abejas o parafina para que la succión extraiga el cerumen del conducto auditivo externo. Según la FDA, el uso de estas velas puede provocar lo siguiente:

  • quemaduras en el oído y el rostro
  • hemorragia
  • ruptura de la membrana del tímpano
  • lesiones como consecuencia del goteo de cerumen
  • incendios

Esto puede ser especialmente peligroso si se trata de niños pequeños, ya que resulta difícil mantenerlos quietos. La FDA recibió informes de lesiones y quemaduras, algunas de las cuales exigieron cirugías ambulatorias. La agencia cree que probablemente haya más casos de este tipo que no han sido informados (FDA).

Health Canada [Departamento de Salud de Canadá], el cual equivale al Department of Health and Human Services [Departamento de Salud y Servicios Humanos] de los Estados Unidos, probó el producto y determinó que la terapia termoauricular no tiene efectos en el oído ni valor terapéutico. Un estudio de 1996 publicado en la revista The Laryngoscope también informó que la terapia termoauricular no produce presión por vacío ni succión mensurables (Seely, et al., 1996).

Recuerde consultar al médico antes de usar estos productos.


Contenido proveído por:

Escrito por (en Inglés): Ann Pietrangelo
Revisado médicamente (en Inglés) : George Krucik, MD

Esta función es sólo para fines informativos y no debe ser usado para reemplazar el cuidado y la información recibida por su proveedor de atención médica. Por favor, consulte a un profesional con respecto a algún problema de salud que pueda tener.
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