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ENCICLOPEDIA MÉDICA

Enfermedades y afecciones A – Z
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Adormecimiento y hormigueo

Información general

El adormecimiento y el hormigueo son sensaciones semejantes a pequeños pinchazos que pueden producirse en cualquier parte del cuerpo, pero que en general se observan en manos, pies, brazos y piernas. Hay muchas causas para sentir adormecimiento y hormigueo, como sentarse con las piernas cruzadas o quedarse dormido apoyado en un brazo.

Si el adormecimiento y el hormigueo persisten y no hay una causa obvia para tener esas sensaciones, podría ser un síntoma de alguna enfermedad o lesión, como esclerosis múltiple o síndrome de túnel carpiano. El tratamiento dependerá del diagnóstico.

El término médico para el adormecimiento y el hormigueo es parestesia.

Causas

Muchas cosas distintas pueden provocar adormecimiento y hormigueo, como algunos medicamentos. Algunas de las razones por situaciones cotidianas que no son motivo de preocupación, son las siguientes:

  • falta de movimiento, como cuando uno está sentado o de pie en una misma posición por mucho tiempo
  • sentarse con las piernas cruzadas
  • quedarse dormido apoyado sobre un brazo

Otras afecciones que causan adormecimiento y hormigueo son:

  • picaduras de insectos o mordeduras de animales
  • radioterapia
  • niveles anormales de vitamina B12 o de otras vitaminas, potasio, calcio o sodio
  • toxinas de mariscos
  • síndrome de túnel carpiano (presión sobre los nervios de la muñeca)
  • escaso suministro de sangre al área afectada
  • nervio lesionado en el cuello
  • disco herniado en la columna
  • presión sobre los nervios (puede deberse a tejido cicatricial, vasos sanguíneos agrandados, infección o tumores)
  • diabetes
  • migraña
  • congelamiento
  • culebrilla (es un sarpullido doloroso en la piel causado por el virus latente varicella-zoster, que es el virus que causa la varicela)
  • fenómeno de Raynaud (trastorno que causa espasmos en los vasos sanguíneos que bloquean el flujo de la sangre)
  • mielitis transversa (inflamación de la médula espinal)
  • encefalitis (inflamación del cerebro)
  • esclerosis múltiple (una enfermedad autoinmune que afecta al cerebro y la médula espinal)
  • tiroides hipoactiva (hipotiroidismo, tiroiditis de Hashimoto)
  • convulsiones
  • endurecimiento de las arterias
  • miniaccidente cerebrovascular (ataque isquémico transitorio)
  • accidente cerebrovascular

Casos de emergencia

En algunos casos, sentir adormecimiento y hormigueo o ardor puede ser signo de que hay una lesión o un trastorno grave. También deberá obtener atención médica urgente si:

  • acaba de sufrir una lesión en la espalda, el cuello o la cabeza
  • no puede caminar ni moverse
  • perdió el conocimiento, aunque haya sido brevemente
  • se siente confundido o tiene problemas para pensar claramente
  • tiene dificultad para articular palabras
  • tiene trastornos visuales
  • no controla los esfínteres o la vejiga
  • se siente débil
  • tiene dolor intenso

Diagnóstico

Todo el mundo siente adormecimiento, hormigueo o ardor en algún momento. Usted probablemente lo ha sentido al ponerse de pie luego de haber estado sentado en la misma posición durante mucho tiempo. En general, esa sensación desaparece en pocos minutos. Consulte al médico si sucede lo siguiente:

  • no hay causa obvia para que continúen el adormecimiento y el hormigueo
  • tiene un sarpullido
  • los síntomas de las piernas empeoran cuando camina
  • se siente mareado
  • tiene espasmos musculares
  • orina con mayor frecuencia que lo habitual

El médico le pedirá su historia clínica completa. Recuerde decirle lo siguiente:

  • todos sus síntomas, incluso si no parecieran estar relacionados entre sí
  • todo trastorno que le hayan diagnosticado anteriormente
  • toda lesión que haya tenido recientemente
  • toda infección que haya tenido recientemente
  • cualquier vacuna reciente (especialmente contra la gripe)
  • los medicamentos de venta libre o con receta y los suplementos que toma

Según los resultados del examen médico, su doctor podría ordenar análisis adicionales. Por ejemplo:

  • análisis de sangre
  • análisis del nivel de electrolitos
  • análisis de la función tiroidea
  • examen toxicológico
  • estudio de conducción nerviosa
  • punción lumbar
  • pruebas de diagnóstico por imágenes (como radiografías, angiografía, tomografía computarizada, imágenes por resonancia magnética o ecografía del área afectada)

Tratamiento

El tratamiento se basará en el motivo de los síntomas. Se atenderán todos los trastornos de salud subyacentes.

Precauciones

Si siente adormecimiento y hormigueo, quizás también tenga menor sensibilidad en las áreas afectadas. A raíz de ello, será menos probable que sienta dolor o cambios de temperatura. Eso significa que podría tocar algo sin darse cuenta de que está lo suficientemente caliente como para quemarle la piel. Podría cortarse con un objeto afilado sin darse cuenta, por lo menos al principio. Tome las precauciones necesarias para protegerse de quemaduras y otras lesiones accidentales.


Contenido proveído por:

Escrito por (en Inglés): Ann Pietrangelo
Revisado médicamente (en Inglés) : Brenda B. Spriggs, MD, MPH, FACP

Esta función es sólo para fines informativos y no debe ser usado para reemplazar el cuidado y la información recibida por su proveedor de atención médica. Por favor, consulte a un profesional con respecto a algún problema de salud que pueda tener.
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