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Enfermedades y afecciones A – Z
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Agorafobia con ataques de pánico

Descripción

El ataque de pánico es una sensación de miedo repentino que no tiene una causa razonable y produce síntomas tales como taquicardia y dolor en el pecho. Si tiene muchos ataques de pánico en diferentes entornos, se dice que tiene un trastorno de pánico.

La agorafobia es un síntoma que puede manifestarse junto con el trastorno de pánico. Con frecuencia, se la describe como el miedo a estar en público; sin embargo, esto no es del todo cierto. La agorafobia genera que usted desee evitar situaciones que le recuerden que tiene un ataque de pánico. Por lo tanto, es posible que tenga miedo a salir de su casa y también a ir a ciertos lugares.

Síntomas

Los ataques de pánico no siempre producen agorafobia y esta puede prevenirse en mayor medida si los ataques se tratan de inmediato.

Algunos de los síntomas de los ataques de pánico son los siguientes:

  • dolor en el pecho
  • sensación intensa de miedo
  • miedo a morir o volverse loco
  • sofocos y escalofríos
  • aceleración de la frecuencia cardíaca
  • respiración acelerada y falta de aire
  • temblores
  • imposibilidad de tragar
  • malestar estomacal

Si padece agorafobia, es posible que también presente los siguientes síntomas:

  • sentirse extraño
  • irascibilidad
  • miedo a los lugares públicos
  • miedo a salir de su casa
  • síntomas de la depresión
  • sentirse aislado
  • miedo a estar solo

Causas

No se conocen por completo las causas exactas del trastorno de pánico con agorafobia. No obstante, habitualmente se produce por ataques de pánico repetidos. Las personas que anteriormente han sufrido ataques de pánico pueden tener miedo a sufrir otro ataque de pánico y es posible que comiencen a evitar situaciones que podrían generarlos. Así se produce la agorafobia.

El trastorno de pánico, los ataques de pánico y la agorafobia generalmente comienzan al final de la adolescencia o a partir de los veinte años; sin embargo, pueden producirse a cualquier edad. El trastorno de pánico es más frecuente en las mujeres.

Diagnóstico

Cuando una persona sufre un ataque de pánico, puede generarle mucho temor. Es posible que crea que está sufriendo un ataque cardíaco o que se está volviéndose loca. El médico le diagnosticará un ataque de pánico si usted presenta estos síntomas y no hay una causa física evidente. Para descartarlo, se examina si hay signos de consumo de drogas o alcohol, o efectos secundarios de algún medicamento.

El médico también observará si hay signos físicos que puedan generar los síntomas. Quizá le realicen pruebas para determinar la presencia de trastornos del corazón, los pulmones o el sistema nervioso. Si le diagnostican ataque de pánico, probablemente lo deriven a un psicólogo para que lo ayude a determinar la causa del ataque de pánico.

Tratamiento

Existen diversas opciones para tratar los ataques de pánico, que pueden variar según la causa y la gravedad de los síntomas. Por lo general, el tratamiento incluye medicamentos y terapia cognitivo-conductual.

Terapia cognitivo-conductual (TCC)

La TCC es una forma especial de tratamiento. Su función es cambiar la manera en que la persona con un trastorno de pánico se siente en cuanto a su afección y ayudarla a comprender las sensaciones distorsionadas que tiene durante un ataque de pánico. En general, se recomiendan entre 10 y 20 sesiones de TCC, pero el tratamiento puede continuar hasta que la persona pueda regresar a los lugares que le producen ansiedad sin que esto le genere un ataque.

El terapeuta de TCC puede ayudarlo a reeducar lo que piensa sobre las situaciones de temor y esto ayuda a reducir el miedo y los síntomas de la agorafobia. Además, aprenderá técnicas de relajación y reducción del estrés. La respiración profunda y la meditación pueden ayudar a calmar la ansiedad, ya que, si no se la trata, podría generar un ataque de pánico.

Medicamentos

Pueden recetarse medicamentos para combatir la sensación de ansiedad. Estos medicamentos se utilizan en las personas que tienen un diagnóstico de agorafobia o trastorno de pánico. En general, no se los receta si la persona tuvo un solo episodio de pánico.

Algunos de los medicamentos utilizados para tratar los trastornos de pánico son los siguientes:

  • Inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (ISRS, antidepresivos): los medicamentos de la clase ISRS están aprobados por la FDA para tratar la depresión. También se utilizan para combatir la sensación de ansiedad y otras experiencias que alteran el estado de ánimo. Su efecto puede ayudar a las personas a tratar el trastorno de pánico y la agorafobia. Los ISRS recetados habitualmente son Celexa (citalopram), Paxil (paroxetina), Zoloft (sertralina) y Prozac (fluoxetina).
  • Inhibidores de la recaptación de serotonina y norepinefrina (IRSN): se trata de otra clase de antidepresivos. Los IRSN recetados habitualmente son Cymbalta (duloxetina) y Effexor (venlafaxina).
  • Benzodiazepinas: estos fármacos reducen la ansiedad y actúan rápidamente para aliviar los síntomas del pánico. No obstante, pueden ser adictivos; por lo tanto, generalmente se recetan solo durante poco tiempo. Algunos ejemplos son Xanax (alprazolam), Valium (diazepam) y Klonopin (clonazepam).

Complicaciones

Ciertos medicamentos utilizados para tratar los ataques de pánico y la agorafobia crean dependencia. No debe dejar de tomarlos sin supervisión médica. Entre otras complicaciones de estos fármacos, se incluyen las siguientes:

  • sentimientos suicidas
  • depresión
  • mayor riesgo de consumo excesivo de alcohol y drogas

Pronóstico

La mayoría de las personas se recuperan bien con un tratamiento que incluya medicamentos y TCC. Si tiene un trastorno de pánico, no dude en pedir ayuda.


Contenido proveído por:

Escrito por (en Inglés): April Khan and Elizabeth Boskey, PhD
Revisado médicamente (en Inglés) : George Krucik, MD

Esta función es sólo para fines informativos y no debe ser usado para reemplazar el cuidado y la información recibida por su proveedor de atención médica. Por favor, consulte a un profesional con respecto a algún problema de salud que pueda tener.
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