Conoce más

Cerrar
Denny's Philly Cheesesteak - Descuentos para socios de AARP

Denny's

Los socios ahorran todos los días

Tarjeta de Seguro Social, los posibles cambios del seguro social

Seguro Social

Aprende a maximizar sus beneficios

Tanger Outlets

Tanger Outlets

Libro de cupones gratis para socios

Red contra el fraude

Red contra el fraude

Ve alertas de estafas en tu estado

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Celebra y ahorra en tu membresía de AARP

ENCICLOPEDIA MÉDICA

Enfermedades y afecciones A – Z
powered by Talix

Alcoholismo

Información general

El alcoholismo también se conoce como dependencia del alcohol. Se produce cuando una persona bebe tanto alcohol con el transcurso del tiempo que el cuerpo se vuelve dependiente de sustancia o adicto a ella. Cuando sucede esto, el consumo de alcohol se convierte en lo más importante de su vida.

Un alcohólico continuará bebiendo aunque se enfrente a consecuencias negativas, tales como perder el trabajo. Es posible que las personas con dependencia del alcohol sepan que su consumo puede ocasionarles daños a ellos mismos y a otras personas. Sin embargo, con frecuencia no es suficiente para que dejen de consumir alcohol.

Puede suceder que una persona beba demasiado alcohol, lo cual le genere problemas, pero que no dependa físicamente del alcohol. Esto se conoce como abuso del alcohol.

Causas

Aún se desconoce la causa del alcoholismo. Sin embargo, la dependencia del alcohol se genera cuando se bebe tanto alcohol que se producen cambios químicos en el cerebro. Estos cambios acentúan las sensaciones placenteras generadas por la ingesta de alcohol, las cuales producen un mayor deseo de beber, aunque genere daños. El alcoholismo generalmente se presenta de forma gradual con el transcurso del tiempo.

Riesgos

Si bien se desconoce la causa exacta del alcoholismo, existen ciertos factores que pueden exponerlo a un mayor riesgo de padecer esta enfermedad.

Dentro de los factores de riesgo conocidos del alcoholismo, se incluyen los siguientes:

  • beber más de 15 veces por semana, en el caso de los hombres
  • beber más de 12 veces por semana, en el caso de las mujeres
  • beber más de cinco veces por ocasión, al menos una vez por semana (ingesta compulsiva)
  • tener padre/madre con antecedentes de alcoholismo
  • tener un problema de salud mental, como depresión, ansiedad o esquizofrenia

Es posible que esté expuesto a un riesgo mayor de padecer alcoholismo en estos casos:

  • si es un adulto joven que experimenta presión de sus pares
  • si tiene baja autoestima
  • si sufre un alto nivel de estrés
  • si vive en una familia o cultura en la cual el consumo de alcohol es común y está aceptado

Síntomas

Los síntomas se pueden clasificar según las conductas y los signos físicos que aparecen como consecuencia de la adicción al alcohol.

Los alcohólicos pueden presentar las siguientes conductas:

  • beber solos
  • beber más para sentir los efectos del alcohol (tener una gran tolerancia)
  • adoptar una actitud violenta u hostil cuando se les pregunta sobre la bebida
  • descuidar la alimentación o dejar de comer
  • descuidar la higiene personal
  • faltar al trabajo o a la escuela por la bebida
  • no poder controlar la ingesta de alcohol
  • poner excusas para poder beber
  • continuar bebiendo aunque se presenten problemas legales, sociales o económicos

Las personas con problemas de alcoholismo también pueden presentar los siguientes síntomas físicos:

  • deseos intensos de beber alcohol
  • síntomas de abstinencia si dejan de beber, como agitación, náuseas y vómitos
  • temblores en la mañana luego de beber
  • fallas de la memoria (lagunas) luego de beber durante la noche
  • enfermedades, como cetoacidosis alcohólica (incluye síntomas similares a la deshidratación) o cirrosis hepática (cicatrices en el hígado)

Definición

Autodiagnóstico: ¿Soy una persona alcohólica?

En ocasiones, puede resultar difícil marcar el límite entre el consumo seguro de alcohol y el abuso o la dependencia del alcohol. Mayo Clinic sugiere que si su respuesta es afirmativa a cualquiera de las siguientes preguntas, usted posiblemente tenga problemas con el alcohol:

  • Si es hombre, ¿bebe alcohol cinco veces o más por día? Si es mujer, ¿bebe alcohol cuatro veces o más por día? (Beber una vez se considera beber aprox. 355 cm3de cerveza, aprox. 148 cm3 de vino o aprox. 45 cm3 de licor de 80 grados).
  • ¿Necesita beber apenas se despierta?
  • ¿Siente culpa por beber?
  • ¿Le irrita que los demás comenten que usted bebe?
  • ¿Cree que sería mejor si disminuyera el consumo de alcohol?

Tanto el organismo National Council on Alcoholism and Drug Dependence [Consejo Nacional sobre Alcoholismo y Dependencia de Drogas] como la organización Partnership at Drugfree.org ofrecen pruebas más complejas que pueden ayudarlo a evaluar si tiene problemas con el alcohol: http://www.ncadd.org/index.php/learn-about-alcohol/alcohol-abuse-self-test y http://www.alcoholscreening.org/

Diagnóstico profesional

Su médico puede diagnosticarle alcoholismo. Si presenta signos de alcoholismo, el médico le realizará una exploración física y le hará preguntas sobre sus hábitos con la bebida.

El médico puede preguntarle si usted:

  • conduce en estado de ebriedad
  • ha faltado al trabajo o perdido algún empleo como consecuencia de la bebida
  • necesita más alcohol para sentirse “ebrio” cuando bebe
  • ha experimentado lagunas como consecuencia de la bebida
  • ha intentado reducir el consumo pero no ha podido hacerlo

Es posible que su médico también le pida hablar con sus familiares sobre la bebida. Su médico también podrá utilizar cuestionarios para evaluar el alcoholismo y diagnosticar su afección.

Generalmente, el diagnóstico de alcoholismo no requiere ningún otro tipo de prueba de diagnóstico. Sin embargo, el médico puede solicitarle análisis de sangre para controlar la función hepática si presenta signos o síntomas de enfermedad hepática. El abuso del alcohol puede producir daños graves a largo plazo en el hígado, ya que este intentará filtrar el alcohol del torrente sanguíneo.

Tratamiento

El tratamiento del alcoholismo implica varios pilares orientados a ayudarlo a evitar beber por completo (abstinencia). El tratamiento puede realizarse en etapas y puede incluir las siguientes:

  • desintoxicación o abstinencia para eliminar el alcohol del cuerpo
  • rehabilitación para aprender nuevas estrategias y conductas de superación
  • asesoramiento para tratar los problemas emocionales que puedan incitarlo a beber
  • apoyo, incluidos los programas de 12 pasos, como Alcohólicos Anónimos
  • tratamiento médico para problemas de salud relacionados con el alcoholismo
  • medicamentos para ayudar a controlar la adicción

Existen diferentes medicamentos que pueden ayudar a superar la adicción al alcohol.

  • Solo se utiliza naltrexona (ReVia, Vivitrol) después de que una persona se haya desintoxicado del alcohol. Este tipo de fármaco funciona al bloquear ciertos receptores del cerebro que están relacionados con la embriaguez por alcohol. Este fármaco, junto con el asesoramiento, puede ayudar a reducir los deseos intensos de beber alcohol.
  • Acamprosato (Campral) es un medicamento que puede ayudar a restablecer el estado químico en el que originalmente se encontraba el cerebro antes de la dependencia del alcohol. Este fármaco también debe utilizarse junto con el tratamiento.
  • Disulfiram (Antabuse) es un fármaco que produce malestar físico (náuseas, vómitos, dolores de cabeza) cada vez que la persona consume alcohol.

Si su adicción al alcohol es grave, posiblemente deba buscar un tratamiento en un centro de internación. Estos centros le brindarán atención durante las 24 horas a medida que deja el alcohol y se recupera de su adicción. Una vez que se encuentre lo suficientemente bien como para retirarse, deberá continuar recibiendo el tratamiento como paciente ambulatorio.

Pronóstico

Recuperarse del alcoholismo es difícil. Su pronóstico dependerá de su capacidad para abstenerse del consumo de alcohol. Muchas personas que buscan tratamiento para el alcoholismo podrán superar la adicción. Un sistema de apoyo sólido es de gran ayuda para lograr una recuperación completa.

Su pronóstico también dependerá de las complicaciones de salud que hayan surgido como consecuencia de esta enfermedad. El alcoholismo puede dañar gravemente el hígado. También puede producir otras complicaciones de salud, como las siguientes:

  • hemorragia en el tracto gastrointestinal (GI)
  • daños en las células cerebrales
  • cáncer en el tracto GI
  • demencia (pérdida de la memoria)
  • depresión
  • presión arterial alta
  • inflamación del páncreas (pancreatitis)
  • lesión nerviosa
  • cambios en el estado mental, incluido el síndrome de Wernicke-Korsakoff, que es una enfermedad cerebral degenerativa que produce síntomas tales como confusión mental, deficiencia visual, amnesia e, incluso, coma

Prevención

Puede evitar el alcoholismo al limitar la ingesta de alcohol. Las mujeres no deben beber más de una vez por día y los hombres no deben beber más de dos veces por día. Si comienza a presentar conductas típicas de las personas alcohólicas o si cree que puede tener problemas con el alcohol, busque la ayuda de su médico. Además, tenga en cuenta la posibilidad de asistir a una reunión local de Alcohólicos Anónimos (AA).


Contenido proveído por:

Escrito por (en Inglés): Darla Burke
Published on: Jul 11, 2012
Revisado médicamente (en Inglés) : George Krucik, MD

Esta función es sólo para fines informativos y no debe ser usado para reemplazar el cuidado y la información recibida por su proveedor de atención médica. Por favor, consulte a un profesional con respecto a algún problema de salud que pueda tener.
health
TOOLS
Symptom Search
Enter your symptoms in our Symptom Checker to find out possible causes of your symptoms. Go.
Drug Interaction Checker
Enter any list of prescription drugs and see how they interact with each other and with other substances. Go.
Pill Identifier
Enter its color and shape information, and this tool helps you identify it. Go.
Drugs A-Z
Find information on drug interactions, side effects, and more. Go.
Publicidad

 

 

Ofertas Y Beneficios

De compañías que cumplen con los altos estándares de servicio y calidad establecidos por AARP.

Beneficios para miembros de AT&T

Los socios ahorran un 10% en la tarifa mensual de servicio de ciertos planes de wifi de AT&T

Member Benefit AARP Regal 2

Los socios pagan $9.50 por boletos ePremiere de Regal que se compren en línea.

Walgreens 1 discount membership aarp

Los socios ganan puntos en productos de salud y bienestar marca Walgreens

Member Benefits

Únete o renueva tu membresía hoy. Los socios de AARP obtienen beneficios exclusivos y ayudan a lograr un cambio social

Publicidad