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ENCICLOPEDIA MÉDICA

Enfermedades y afecciones A – Z
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Amigdalitis estreptocócica

Información general

La amigdalitis estreptocócica es una infección bacteriana que provoca inflamación y dolor en la garganta. Esta afección frecuente es provocada por las bacterias estreptococos del grupo A. La amigdalitis estreptocócica puede afectar a niños y adultos de todas las edades; sin embargo, es particularmente frecuente en niños de entre 5 y 15 años (NLM, 2011). El estornudo y la tos pueden propagar la infección de una persona a otra.

Síntomas

La gravedad de la amigdalitis estreptocócica puede variar en función de la persona. Algunas personas tienen síntomas leves, tal como dolor de garganta, mientras que otras presentan síntomas más graves, entre ellos, fiebre y dificultad para tragar. Entre los síntomas frecuentes de la amigdalitis estreptocócica, se incluyen los siguientes:

  • fiebre repentina
  • dolor de garganta (garganta enrojecida y con manchas blancas)
  • cefalea
  • escalofríos
  • falta de apetito
  • ganglios linfáticos inflamados en el cuello
  • dificultad para tragar

Los síntomas de la amigdalitis estreptocócica generalmente se presentan dentro de los cinco días posteriores a la exposición a la bacteria.

No todos los dolores de garganta se deben a una infección estreptocócica, sino que este síntoma también puede ser producto de otras enfermedades, entre las que se incluyen el resfriado común, una infección en los senos paranasales, el goteo retronasal y el reflujo ácido. Los dolores de garganta provocados por otras afecciones médicas generalmente mejoran por sí solos con o sin tratamiento en unos pocos días.

Diagnóstico

Si padece dolor de garganta persistente, el médico le examinará la garganta en busca de indicios de inflamación. El médico también puede examinarle el cuello en busca de ganglios linfáticos inflamados e indagar acerca de otros síntomas. Si el médico sospecha que usted tiene amigdalitis estreptocócica, puede realizarle una prueba rápida de estreptococos en el consultorio.

Esta prueba determina si el dolor de garganta es producto de una infección estreptocócica o de otro tipo de bacteria/germen. El médico roza la parte posterior de la garganta con un hisopo largo para tomar una muestra y luego la envía al laboratorio para determinar la presencia de bacterias. Los resultados se obtienen en aproximadamente cinco minutos. Si los resultados de la prueba rápida de estreptococos son negativos, pero el médico considera que usted tiene amigdalitis estreptocócica, puede enviar la muestra a un laboratorio independiente para realizar otros análisis. Estos resultados se obtienen en unos pocos días.

Tratamiento

Antibióticos

Si le diagnostican amigdalitis estreptocócica, el médico le recetará un antibiótico para tratar la infección. Estos medicamentos inhiben la propagación de las bacterias e infecciones. Existen distintos tipos de antibióticos. Sin embargo, los medicamentos más frecuentes para la infección estreptocócica son penicilina y amoxicilina.

Es importante que finalice el tratamiento con antibióticos para poder eliminar la infección por completo. Algunas personas dejan de tomar los medicamentos cuando se sienten mejor, lo cual puede desencadenar una recaída y la reaparición de los síntomas.

Atención en el hogar

Además de los antibióticos, hay varios tratamientos en el hogar que pueden aliviar los síntomas de la amigdalitis estreptocócica. Entre estos, se incluyen los siguientes:

  • tomar líquidos tibios (agua con limón y té caliente)
  • tomar líquidos fríos para adormecer la garganta
  • encender un humidificador de vapor frío
  • tomar analgésicos de venta libre, tales como ibuprofeno o paracetamol
  • chupar pastillas para la garganta
  • agregar 1/2 cucharadita de sal a 1 taza de agua y hacer gárgaras con la mezcla

Prevención

Si sospecha que usted o su hijo tienen amigdalitis estreptocócica, evite el contacto con otras personas hasta que hayan transcurrido 48 horas desde que se inició la ingesta de antibióticos. Después de ese tiempo, ya no podrá contagiar a los demás. Debido a que los estreptococos pueden habitar en las superficies, debe tirar los cepillos de dientes y los chupetes una vez que usted o su hijo ya no puedan contagiar a los demás. Esto es necesario para evitar una segunda infección.

Pronóstico

Si se trata la amigdalitis estreptocócica, los síntomas mejoran en una semana. No obstante, si no se la trata, puede provocar complicaciones graves, entre ellas:

  • otitis
  • sinusitis
  • fiebre reumática: enfermedad inflamatoria que afecta las articulaciones, el corazón y la piel
  • glomerulonefritis posestreptocócica: inflamación de los riñones
  • mastoiditis: infección del hueso mastoides del cráneo
  • escarlatina: las toxinas creadas por una infección estreptocócica provocan una erupción de color escarlata en diferentes partes del cuerpo
  • psoriasis en gotas: afección que produce pequeñas manchas rojas en forma de gota por todo el cuerpo
  • absceso periamigdalino: se forma una infección llena de pus en la parte posterior de las amígdalas

Para disminuir el riesgo de padecer complicaciones, comuníquese con el médico si los síntomas de la amigdalitis estreptocócica no mejoran dentro de las 48 horas de haber tomado un antibiótico. El médico podría tener que recetarle un tipo diferente de antibiótico para combatir la infección.


Contenido proveído por:

Escrito por (en Inglés): Valencia Higuera
Revisado médicamente (en Inglés) : George Krucik, MD

Esta función es sólo para fines informativos y no debe ser usado para reemplazar el cuidado y la información recibida por su proveedor de atención médica. Por favor, consulte a un profesional con respecto a algún problema de salud que pueda tener.
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