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ENCICLOPEDIA MÉDICA

Enfermedades y afecciones A – Z
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Análisis de ácido fólico

El ácido fólico es la forma sintética del folato o vitamina B9, que es esencial para tener glóbulos rojos saludables. El análisis de ácido fólico suele ordenarse para saber si hay una carencia de folato o vitamina B9. Para ello se hace un simple análisis de sangre. Luego su médico interpreta los resultados del laboratorio.

El nivel bajo de ácido fólico podría ser un signo de anemia y usted podría presentar síntomas de cansancio. Tener un alto nivel de ácido fólico no suele ser un problema, ya que el exceso de vitaminas normalmente se excreta por la orina.

El análisis de ácido fólico es particularmente importante para las embarazadas o para las mujeres que quieren quedar embarazadas, ya que un nivel saludable de ácido fólico protege al feto contra ciertos defectos congénitos de la columna vertebral, el cerebro y el corazón.

Ácido fólico

El ácido fólico es una de las vitaminas del complejo B. Es la versión sintética del folato o vitamina B9, que es una vitamina que se produce en forma natural en verduras, frutas, carnes y granos integrales. El organismo a menudo absorbe mejor el ácido fólico de los suplementos que el folato de los alimentos.

El ácido fólico es necesario para la producción de glóbulos rojos saludables, encargados de transportar el oxígeno a todo el organismo. También ayuda al crecimiento de las células y los tejidos y a la generación del ADN, portador de la información genética. Tomar 400 microgramos de ácido fólico durante el embarazo puede prevenir anomalías congénitas en el cerebro y la médula espinal, tales como espina bífida, según National Council on Folic Acid [Consejo Nacional sobre el Ácido Fólico] (NCFA). (NCFA)

Según Centers for Disease Control and Prevention [Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades] (CDC), solo la tercera parte de las estadounidenses en edad reproductiva ingiere la cantidad recomendada de ácido fólico a partir de los alimentos que consumen. (CDC, 2012)

Propósito

Deficiencia de B12 o folato

Este análisis también puede usarse para diagnosticar si hay deficiencia de B12 o folato. Los signos de una deficiencia de B12 son:

  • diarrea o estreñimiento
  • lengua inflamada y enrojecida
  • sangrado de las encías
  • falta de apetito

Anemia

La anemia es un trastorno causado por la carencia de glóbulos rojos saludables. El ácido fólico es necesario para la producción de glóbulos rojos saludables.

Los síntomas de la anemia son:

  • palidez (piel inusualmente pálida)
  • cansancio
  • cefalea (dolor de cabeza)
  • boca y lengua adoloridas

Otros factores

Además, las personas con trastornos intestinales, como los celíacos o quienes padecen la enfermedad de Crohn, podrían tener dificultad para absorber el ácido fólico y por lo tanto deben hacerse controles periódicamente. Consumir demasiado alcohol o tener un mal régimen alimentario también podría indicar que es necesario que se haga un análisis de ácido fólico.

Expectativas

Antes de hacerse un análisis de ácido fólico, infórmele al médico si toma suplementos vitamínicos o medicamentos, ya que eso podría interferir con los resultados. Su médico probablemente le dirá que no coma ni tome líquidos en las seis a ocho horas previas al análisis de ácido fólico. En general, es preferible hacer ayuno toda la noche e ir temprano al laboratorio a la mañana siguiente. Este análisis se hace ya sea en el área de laboratorio del consultorio de su médico o en un establecimiento separado para hacer análisis de laboratorio.

El técnico de laboratorio le atará una banda elástica alrededor de la parte superior del brazo para lentificar el flujo de sangre y hacer que las venas por debajo de la banda se hinchen, lo cual las hace más visibles. Luego se aplica un antiséptico con un hisopo en el área donde se insertará la aguja con la cual se extraerá sangre para llenar un tubo. Normalmente, la sangre se extrae de una vena de la parte interna del codo.

Después de extraer la sangre, se retira la aguja, se hace presión sobre la zona con una mota de algodón para detener el sangrado y el área de la punción se cubre con un vendaje. Un técnico de laboratorio analizará el nivel de ácido fólico en la sangre y su médico interpretará los resultados.

Riesgos

El análisis de ácido fólico en la sangre no acarrea ningún riesgo significativo. Tal vez se le forme un pequeño hematoma en el sitio de la punción; muy rara vez la vena podría inflamarse. Puede tratarlo con una compresa tibia.

Si tiene un trastorno de la coagulación, está tomando anticoagulantes (cumadina) o toma aspirina periódicamente, recuerde decírselo al médico antes del análisis de sangre.

Interpretación de los resultados

El rango de referencia normal de ácido fólico en la sangre es de 2,7 a 17,0 nanogramos por mililitro (ng/ml). Un bajo nivel de ácido fólico podría indicar que hay anemia, mala absorción o mala nutrición.

Recomendaciones

Consuma diariamente el 100 % de la cantidad de ácido fólico recomendada. Siga un régimen alimentario rico en ácido fólico mediante la incorporación de los siguientes alimentos a sus comidas:

  • verduras de hoja verde, como espinaca, col rizada y acelga
  • col china
  • brócoli
  • aguacate/palta
  • coles de Bruselas
  • judías/frijoles
  • lentejas
  • arvejas/guisantes/chícharos
  • naranjas
  • germen de trigo
  • granos integrales
  • hígado
  • cereales fortificados

Si está embarazada o está tratando de quedar embarazada, tome diariamente un suplemento multivitamínico con ácido fólico.


Contenido proveído por:

Escrito por (en Inglés): Judy Kirkwood
Revisado médicamente (en Inglés) : George Krucik, MD

Esta función es sólo para fines informativos y no debe ser usado para reemplazar el cuidado y la información recibida por su proveedor de atención médica. Por favor, consulte a un profesional con respecto a algún problema de salud que pueda tener.
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