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ENCICLOPEDIA MÉDICA

Enfermedades y afecciones A – Z
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Análisis de anticuerpos de la enfermedad de Lyme

Información general

El análisis de anticuerpos de la enfermedad de Lyme se usa para determinar si usted ha sido infectado por Borrelia burgdorferi, la bacteria que causa la enfermedad de Lyme. Los análisis de anticuerpos de la enfermedad de Lyme se hacen en una muestra de sangre luego de una extracción de rutina.

La enfermedad de Lyme se transmite a los humanos a través de garrapatas infectadas con Borrelia burgdorferi. Los síntomas de la enfermedad de Lyme son:

  • cefalea (dolor de cabeza)
  • dolor en las articulaciones
  • fiebre
  • cansancio
  • sarpullido en forma de objetivo para tiro al blanco

La enfermedad de Lyme que no se trata puede afectar al corazón y al sistema nervioso. Los síntomas de la enfermedad de Lyme en una etapa avanzada son pérdida de tono muscular en el rostro, pérdida de la memoria y hormigueo en manos y pies.

A veces es difícil diagnosticar la enfermedad de Lyme. Las garrapatas son muy pequeñas y las picaduras no siempre son detectables. Los síntomas de la enfermedad varían según cada persona. No todo el mundo tiene el clásico sarpullido en forma de objetivo para tiro al blanco alrededor del sitio de la picadura. Su médico usara el resultado del análisis de anticuerpos de la enfermedad de Lyme, junto con el informe de sus síntomas, para confirmar el diagnóstico.

Anticuerpos

Los anticuerpos son proteínas que el organismo produce en respuesta a sustancias externas o dañinas llamadas antígenos. Los antígenos más comunes son bacterias, virus, hongos y sustancias químicas.

Su organismo produce anticuerpos cuando está infectado con Borrelia burgdorferi, la bacteria causante de la enfermedad de Lyme. Estos anticuerpos, específicos de la enfermedad de Lyme, estarán presentes en la sangre y el resultado será positivo.

Si nunca ha estado expuesto a Borrelia burgdorferi, no tendrá ningún anticuerpo de la enfermedad de Lyme en el torrente sanguíneo. En este caso, su resultado será negativo.

El resultado del análisis de la enfermedad de Lyme podría ser negativo en los primeros días y semanas luego de la infección. Eso se debe a que su organismo todavía no ha producido una cantidad significativa de anticuerpos. Habitualmente, el resultado será positivo a partir de unas cuatro semanas luego de la infección.

Procedimientos

Para hacerse el análisis de anticuerpos de la enfermedad de Lyme no se requiere ninguna preparación previa. Un técnico de laboratorio le aplicará un antiséptico en la parte interna del codo antes de extraerle sangre. Luego el técnico le extraerá sangre de una vena del brazo usando una pequeña aguja. La extracción de sangre no será dolorosa, pero sentirá un leve pinchazo cuando le inserte el agua en la vena.

El técnico recogerá la muestra de sangre en un tubo. Cuando se retire la aguja, si fuera necesario, le colocarán un vendaje. Después de la extracción de sangre, podrá regresar a su casa.

Riesgos

Hay muy pocos riesgos asociados con el análisis de anticuerpos de la enfermedad de Lyme. Una remota posibilidad es que sangre en forma excesiva, pero el riesgo se incrementa si toma medicamentos anticoagulantes o ciertos medicamentos antiinflamatorios, como:

  • heparina
  • warfarina
  • aspirina
  • ibuprofeno
  • naproxeno

También es posible que tenga una infección en el sitio del pinchazo, pero es muy poco probable. Conserve el vendaje hasta que el sangrado se detenga y mantenga el área limpia. Algunos pacientes sufren mareos después de la extracción de sangre. Infórmele al técnico de laboratorio si ese fuera el caso. Tal vez le pida que se siente por unos minutos antes de irse.

Análisis de laboratorio

Los anticuerpos de la enfermedad de Lyme pueden detectarse a través de una serie de análisis de laboratorio:

  • Anticuerpo IgM: es una molécula grande presente en la sangre cuando se tiene una infección
  • Anticuerpo IgG: es otra molécula que combate las infecciones bacterianas
  • ELISA: es la sigla de ensayo de inmunoabsorción enzimática. Con el análisis ELISA se detectan anticuerpos en el torrente sanguíneo.
  • Inmunotransferencia: análisis de seguimiento para detectar proteínas y anticuerpos en la sangre

Se hacen primero los análisis de IgM y IgG. Si el resultado del análisis de anticuerpos fuese positivo, probablemente tenga o haya tenido la enfermedad de Lyme. Un resultado positivo en el ELISA significa que es probable que tenga la enfermedad de Lyme, pero eso debe confirmarse con una inmunotransferencia. La Inmunotransferencia es el diagnóstico definitivo para la enfermedad de Lyme.

Seguimiento

Una vez que se haya infectado con la enfermedad de Lyme, los anticuerpos permanecerán en su sangre. Por lo tanto, incluso si se hizo un tratamiento para la enfermedad, todavía podría tener análisis de sangre positivos.

La enfermedad de Lyme se trata con antibióticos. Su médico le explicará detalladamente el tratamiento a seguir cuando usted tenga un resultado positivo para la enfermedad de Lyme.


Contenido proveído por:

Escrito por (en Inglés): Erica Roth
Revisado médicamente (en Inglés) : George Krucik, MD

Esta función es sólo para fines informativos y no debe ser usado para reemplazar el cuidado y la información recibida por su proveedor de atención médica. Por favor, consulte a un profesional con respecto a algún problema de salud que pueda tener.
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