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ENCICLOPEDIA MÉDICA

Enfermedades y afecciones A – Z
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Análisis de calcio ionizado

Información general

El calcio es un mineral importante que el organismo utiliza de diversas maneras. Aumenta la resistencia de los huesos y la dentadura y, además, contribuye al funcionamiento de los músculos y nervios. El calcio total en la sangre se mide con un análisis de calcio sérico. Este mineral se encuentra en diferentes formas en la sangre, por ejemplo, calcio ionizado libre, calcio ligado a otros minerales (aniones) y calcio ligado a proteínas como la albúmina. El calcio ionizado es la forma más activa; también se lo denomina calcio libre.

Uso

Generalmente, el análisis de calcio sérico se realiza para medir la cantidad total de calcio en la sangre; incluye el calcio ionizado y el calcio ligado a proteínas. Si usted presenta signos de enfermedad renal, determinados tipos de cáncer o problemas en la glándula paratiroidea, el médico quizás decida controlar los niveles de calcio.

Los niveles de calcio ionizado ofrecen información sobre el calcio ionizado activo. Si tiene niveles anormales de proteínas como la albúmina o las inmunoglobulinas, tal vez sea importante conocer los niveles de calcio ionizado. Si el equilibrio entre el calcio ligado y el calcio libre es anormal, es necesario descubrir el motivo. El calcio libre y el calcio ligado generalmente suman la mitad del calcio total del organismo y un desequilibrio entre estos puede indicar un problema de salud significativo.

Los pacientes que necesitan transfusiones sanguíneas, los que están gravemente enfermos y reciben líquido por vía intravenosa, los que deben someterse a intervenciones quirúrgicas importantes y los que tienen un nivel anormal de proteínas en la sangre quizás deban someterse a un análisis de los niveles de calcio ionizado. En estos pacientes, es importante conocer la cantidad exacta de calcio libre.

Si los niveles de calcio ionizado libre son bajos, el ritmo cardíaco puede aumentar o disminuir y pueden producirse espasmos musculares e incluso un estado de coma. Si presenta signos de adormecimiento alrededor de la boca o en las manos y los pies o si tiene espasmos musculares en estas áreas, quizás deba someterse a un análisis de calcio ionizado, ya que estos síntomas indican que el nivel de calcio ionizado libre es bajo.

Este análisis es más difícil de realizar que un análisis de calcio sérico debido a que la muestra de sangre debe manipularse de manera especial, por lo que solo se hace en determinadas circunstancias.

Procedimientos

Para realizarlo, es necesario extraer una muestra pequeña de sangre que se obtiene mediante un proceso denominado venopunción. Se inserta una aguja en una vena del brazo o la mano y se extrae una cantidad pequeña de sangre en un tubo de ensayo.

Preparación

Para este análisis, deberá ayunar (no comer ni beber nada, excepto agua) durante seis horas antes de la extracción de sangre.

Quizás deba dejar de tomar determinados medicamentos antes del análisis, pero solo si el médico lo indica. Entre los medicamentos que pueden incidir en los niveles de calcio ionizado, se incluyen sales de calcio, hidralacina, litio, tiroxina y diuréticos de tiazida. No deje de tomar un medicamento a menos que el médico lo autorice.

Riesgos

Durante la extracción de sangre, quizás sienta un poco de dolor o una leve sensación de pellizco. Una vez que el técnico retire la aguja, tal vez sienta un dolor pulsátil. Usted deberá aplicar presión en el lugar de la punción. A continuación, el técnico le colocará una venda que debe dejar en el lugar entre 10 y 20 minutos y le indicará que no levante objetos pesados con ese brazo durante el resto del día.

Una extracción de sangre conlleva algunos riesgos muy poco frecuentes, por ejemplo:

  • desfallecimiento o mareos
  • hematomas (acumulación de sangre debajo de la piel)
  • infección (generalmente se previene si se limpia la piel antes de insertar la aguja)
  • hemorragia excesiva (el sangrado durante un período prolongado después de la extracción puede indicar la existencia de un trastorno hemorrágico más grave; si ese es el caso, infórmeselo al médico)

Resultados normales

Los niveles normales de calcio ionizado libre son diferentes en los adultos y en los niños. En los adultos, un nivel normal es de 4,64 a 5,28 mg/dl (miligramos por decilitro); en los niños, es de 4,8 a 5,52 mg/dl.

Resultados anormales

Los resultados anormales pueden indicar la existencia de enfermedad renal, problemas en la glándula paratiroidea, carencias de vitaminas y minerales, determinados tipos de cáncer y la manifestación de los efectos de algunos medicamentos.

Los niveles bajos de calcio ionizado pueden indicar lo siguiente:

  • hipoparatiroidismo (glándula paratiroidea hipoactiva)
  • resistencia hereditaria a la hormona paratiroidea
  • absorción insuficiente de calcio
  • carencia de vitamina D
  • osteomalacia o raquitismo (reblandecimiento de los huesos, en muchos casos debido a la carencia de vitamina D)
  • carencia de magnesio
  • niveles elevados de fósforo
  • pancreatitis aguda (inflamación del páncreas)
  • insuficiencia renal
  • desnutrición
  • alcoholismo

Los niveles elevados de calcio ionizado pueden indicar lo siguiente:

  • hiperparatiroidismo (glándula paratiroidea hiperactiva)
  • estilo de vida sedentario (falta de movilidad)
  • síndrome de leche y alcalinos (niveles elevados de calcio y alcalinos debido al consumo excesivo de leche y antiácidos durante mucho tiempo)
  • mieloma múltiple (cáncer de las células plasmáticas, un tipo de glóbulos blancos que producen anticuerpos para combatir infecciones)
  • osteítis deformante o enfermedad de Paget (trastorno que provoca deformidad debido a la destrucción y el crecimiento anormales de los huesos)
  • sarcoidosis (enfermedad inflamatoria de origen desconocido que afecta los ojos, la piel y otros órganos)
  • tuberculosis (enfermedad potencialmente mortal ocasionada por la bacteria Mycobacterium tuberculosis que normalmente ataca los pulmones)
  • reacción ante un trasplante de riñón
  • efecto del consumo de diuréticos de tiazida
  • determinados tipos de tumores
  • sobredosis de vitamina D

Contenido proveído por:

Escrito por (en Inglés): Christine Case-Lo
Revisado médicamente (en Inglés) : Brenda B. Spriggs, MD, MPH, FACP

Esta función es sólo para fines informativos y no debe ser usado para reemplazar el cuidado y la información recibida por su proveedor de atención médica. Por favor, consulte a un profesional con respecto a algún problema de salud que pueda tener.
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