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ENCICLOPEDIA MÉDICA

Enfermedades y afecciones A – Z
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Análisis de densidad de la orina

Información general

Una muestra de orina permite evaluar el estado de salud de un paciente y detectar anomalías de manera indolora. Cuando el médico solicita un análisis de orina, una parte del análisis puede corresponder a la densidad de la orina.

Un análisis de densidad de la orina consiste básicamente en comparar la densidad de la orina con la densidad del agua. Este análisis rápido permite determinar la eficacia con la cual los riñones diluyen la orina.

Una concentración excesiva de la orina puede indicar que los riñones no funcionan bien o simplemente que el paciente no está bebiendo suficiente agua.

Uso

La función principal de los riñones es determinar cuántas sustancias, como glucosa y electrolitos (sales), debe haber en la sangre. Si la cantidad de estas sustancias es excesiva, los riñones la eliminan a través de la orina. Sin embargo, a veces, los riñones no filtran los desechos de manera eficaz, el paciente está deshidratado o el organismo comienza a secretar nutrientes que no debería, como glucosa. En estos casos, puede recurrirse a un análisis de densidad de la orina para efectuar un diagnóstico.

Este análisis puede solicitarse si se considera que el paciente podría padecer alguna de las siguientes afecciones:

  • deshidratación o hiperhidratación
  • insuficiencia cardíaca
  • choque
  • diabetes insípida (una afección en la cual los riñones no son capaces de retener el agua)
  • insuficiencia renal
  • infección renal
  • infección de las vías urinarias
  • hiponatriemia o hipernatriemia (niveles bajos o elevados de sodio)

A veces, el médico solicita que este análisis se repita varias veces en el transcurso de un día para determinar la eficacia del proceso de filtrado de los riñones.

Procedimientos

Para realizar un análisis de densidad de la orina, debe obtenerse una muestra válida de entre 30 y 60 centímetros cúbicos de orina. El mejor horario para obtenerla es al levantarse por la mañana, que es cuando la orina está más concentrada.

Probablemente le entreguen un recipiente y una toallita húmeda antibacteriana antes de ingresar en el baño. Para obtener una muestra óptima, debe usar la toallita húmeda para higienizar el área que rodea la uretra a fin de reducir las probabilidades de contaminar la muestra con bacterias.

Orine un poco en el inodoro y luego coloque el recipiente debajo del chorro de orina (denominado chorro del medio u orina limpia) para recolectar una cantidad suficiente para analizarla. Una vez que haya recolectado una cantidad de orina suficiente para la muestra, puede terminar de orinar en el inodoro.

Lo más probable es que el proveedor de atención médica se encargue de enviar la muestra al laboratorio. Es importante que la muestra se analice lo antes posible para garantizar un resultado más preciso. El personal del laboratorio utilizará un aparato especial, denominado refractómetro, que proyecta una luz sobre la muestra para determinar su densidad. Este aparato se considera más confiable que el uso de tiras reactivas, que es un método que consiste en colocar una tira reactiva en la orina y determinar su densidad a partir de cuánto flota o se hunde.

Resultados

Para entender la concentración de la orina, resulta útil pensar en el color que tiene la orina cuando una persona pasa un tiempo sin beber nada. La orina adquiere un color oscuro y, por lo general, la densidad es mayor. Por el contrario, cuando una persona está bien hidratada, la orina es más transparente y la densidad suele ser menor. El análisis de la densidad de la orina es más preciso que determinar la concentración general de la orina a partir de su color.

El valor que el médico tendrá en cuenta es la proporción entre la densidad de la orina y la densidad del agua. Dicho de otro modo, la densidad del agua sería de 1,000.

En circunstancias ideales, la densidad de la orina debe oscilar entre 1,002 y 1,030 si los riñones funcionan normalmente. Sin embargo, una densidad superior a 1,010 podría indicar una deshidratación leve. Mientras más elevado sea el valor, mayor será el grado de deshidratación.

Una densidad elevada puede indicar la presencia de un exceso de sustancias en la orina. Entre estas sustancias, se incluyen glucosa, proteína, bilirrubina, glóbulos rojos, glóbulos blancos, cristales y bacterias. Una densidad superior a 1,035 puede indicar que la muestra está contaminada o bien que contiene niveles muy elevados de glucosa.

A partir de los resultados del análisis de densidad de la orina junto con los resultados de otros análisis de orina, el médico sacará una serie de conclusiones y posiblemente efectúe el diagnóstico. Los resultados anormales del análisis de densidad de la orina pueden indicar algunas de las siguientes afecciones:

  • exceso de sustancias en la sangre
  • enfermedades renales
  • infecciones, por ejemplo, una infección bacteriana de las vías urinarias

Entre los demás aspectos de un análisis de orina, se incluyen las mediciones de la concentración de diferentes tipos de células, como los glóbulos blancos, que puede indicar la presencia de una infección, o la glucosa, que puede ser un indicio de una intolerancia a la glucosa o diabetes.

Efectos secundarios

El análisis de densidad de la orina supone orinar normalmente, por lo que no conlleva ningún tipo de efectos secundarios perjudiciales. No obstante, si siente dolor al orinar debido a una infección de las vías urinarias, es posible que orinar para recolectar la muestra para el análisis le cause ardor o molestias. Siempre infórmele al médico si siente cualquier molestia al orinar o si se manifiesta algún efecto secundario imprevisto.


Contenido proveído por:

Escrito por (en Inglés): Rachel Nall
Revisado médicamente (en Inglés) : Brenda B. Spriggs, MD, MPH, FACP

Esta función es sólo para fines informativos y no debe ser usado para reemplazar el cuidado y la información recibida por su proveedor de atención médica. Por favor, consulte a un profesional con respecto a algún problema de salud que pueda tener.
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