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ENCICLOPEDIA MÉDICA

Enfermedades y afecciones A – Z
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Análisis de lipoproteína-A

Información general

La lipoproteína de baja densidad (LDL) o colesterol malo suele asociarse con un mayor riesgo de sufrir un ataque cardíaco y accidentes cerebrovasculares. Las lipoproteínas son sustancias compuestas por proteínas y grasas. Las LDL pueden separarse por tipo e incluir la lipoproteína-a o Lp (a). Un nivel elevado de Lp (a) en el organismo se asocia con una inflamación de las paredes de las arterias. Esto puede producir cambios en los vasos sanguíneos, inclusive ateroesclerosis (endurecimiento de las arterias). Si bien en general el nivel de LDL depende del estilo de vida (ejercicio y régimen alimentario) y de los antecedentes familiares, el de Lp (a) normalmente está determinado por la genética, no el estilo de vida. (Mayo Clinic)

Con el análisis de Lp (a) se mide el nivel de Lp (a) en la sangre. La información de este análisis se usa para determinar su riesgo de sufrir una enfermedad cardíaca. En general, los médicos ordenan análisis para conocer el nivel de colesterol total, LDL, HDL (lipoproteína de alta densidad) y triglicéridos. Si tiene antecedentes familiares de enfermedades cardíacas, ataques cardíacos o problemas de corazón, o si tiene niveles de colesterol o LDL altos que no responden al tratamiento, su médico podría ordenar un análisis de Lp (a) para obtener más información acerca de su salud.

Propósito

Normalmente, el médico ordena un análisis de Lp (a) si el paciente tiene otros factores de riesgo para desarrollar una enfermedad cardíaca. Si bien el nivel de Lp (a) está determinado genéticamente y permanece constante durante toda la vida, hay afecciones específicas que pueden aumentar el nivel de Lp (a) en el organismo. Por ejemplo:

  • disminución del estrógeno
  • hipercolesterolemia (trastorno caracterizado por un alto nivel de colesterol en la sangre)
  • hipotiroidismo severo (glándula tiroidea hipoactiva)
  • diabetes no controlada
  • insuficiencia renal
  • síndrome nefrótico (trastorno renal caracterizado por pérdida de proteínas, inflamación y elevados niveles de colesterol y lipoproteínas en la sangre)

Dado que el nivel de Lp (a) está determinado genéticamente, no hay una forma específica de disminuir dicho nivel. (Cleveland Clinic) Sin embargo, su médico probablemente le hará un tratamiento para controlar los niveles de colesterol, LDL, HDL (lipoproteínas de alta densidad) y triglicéridos (otro tipo de grasa que se encuentra en la sangre y que es importante por su efecto sobre el sistema cardiovascular). Esto puede lograrse mediante una modificación radical de su régimen alimentario, la puesta en práctica de un programa regular de ejercicios y la administración de medicamentos para bajar el colesterol y las lipoproteínas.

Uso

El análisis de Lp (a) no suele usarse cuando se evalúa el nivel de colesterol. Su médico podría ordenar este análisis si los resultados de otros análisis de sangre indicaran que hay un mayor riesgo de sufrir alguna enfermedad del corazón. Asimismo, su médico podría ordenar este análisis si usted tuviera antecedentes familiares de enfermedad del corazón prematura (que ocurre antes de los 55 años) o si usted ya tiene un trastorno en el corazón u otra enfermedad vascular.

El análisis de Lp (a) también podría ordenarse si usted recientemente sufrió un ataque cardíaco o un accidente cerebrovascular. Este análisis también podría ordenarse para las mujeres posmenopáusicas que corren un riesgo mayor de desarrollar enfermedades del corazón, así como hipertensión, diabetes u otras enfermedades vasculares.

Preparación

Para prepararse para el análisis de Lp (a), deberá hacer ayuno por 12 horas. Eso significa que no podrá comer nada ni tomar ningún líquido, salvo agua, antes del análisis. Si fuma, también le pedirán que no lo haga durante las 12 horas previas al análisis. Los pacientes que hayan tenido recientemente una infección acompañada por fiebre deberán esperar varios días antes de hacerse el análisis. Informe al médico acerca de su historial de salud reciente para que determine cuál es el mejor momento para hacer el análisis.

Procedimientos

El análisis de Lp (a) se realiza en sangre extraída en la forma estándar. En general, una enfermera o un médico le extraerá una pequeña muestra de sangre del brazo en una clínica. La sangre se recoge en un tubo y se envía a un laboratorio para analizarla. Una vez que el laboratorio envíe los resultados, su médico podrá brindarle más información sobre dichos resultados y su significado.

Riesgos

Los pacientes a quienes se hace un análisis de Lp (a) podrían sentir alguna molestia cuando se extrae la muestra de sangre. El pinchazo de la aguja podría causar dolor. Después de la extracción de la sangre, el paciente podría sentir dolor o pulsaciones en el lugar de la punción. Luego de la extracción, también podría aparecer un hematoma.

Los riesgos del análisis de Lp (a) son mínimos. Los riesgos son los mismos que en la mayoría de los análisis de sangre. Los riesgos posibles del análisis son:

  • dificultad para obtener la muestra, pues podría ser necesario hacer varias punciones
  • hemorragia excesiva en el lugar de la punción
  • desmayos como consecuencia de la hemorragia
  • acumulación de sangre debajo de la piel, lo que se conoce como hematoma
  • infección en el lugar en que se hizo la punción

Resultados

El resultado del análisis de Lp (a) varía según el laboratorio donde se analiza la muestra. El valor normal es inferior a 30 mg/dl (miligramos por decilitro). En muchos casos, los pacientes no tendrán un nivel detectable de Lp (a) en la sangre. Si su resultado fuera superior a 30 mg/dl, significará que corre un riesgo mayor de sufrir ateroesclerosis, ataque cardíaco o accidente cerebrovascular.


Contenido proveído por:

Escrito por (en Inglés): Darla Burke
Revisado médicamente (en Inglés) : Brenda B. Spriggs, MD, MPH, FACP

Esta función es sólo para fines informativos y no debe ser usado para reemplazar el cuidado y la información recibida por su proveedor de atención médica. Por favor, consulte a un profesional con respecto a algún problema de salud que pueda tener.
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