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ENCICLOPEDIA MÉDICA

Enfermedades y afecciones A – Z
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Análisis de orina para detección de cortisol

Información general

El cortisol es una hormona esteroidea producida por las glándulas suprarrenales en respuesta a una hormona hipofisaria llamada corticotropina (ACTH). Las enfermedades de las glándulas suprarrenales y las enfermedades de la hipófisis se encuentran entre las causas de los niveles anormales de cortisol. Por este motivo, la ACTH y el cortisol, por lo general, se evalúan simultáneamente.

El cortisol interviene en el metabolismo de los carbohidratos, las grasas y las proteínas. Además, moviliza la glucosa almacenada en el hígado para producir energía y también contribuye a regular la presión arterial y el sistema inmunitario. Muchas veces, el organismo libera cortisol en respuesta al estrés.

Ciclo de 24 horas de los niveles de cortisol

Normalmente, los niveles de cortisol aumentan y disminuyen en el transcurso del día, lo cual se denomina variación diurna. Por lo general, los niveles de cortisol alcanzan su punto máximo aproximadamente entre las 6 a. m. y las 8 a. m. y disminuyen durante el día hasta alcanzar su punto mínimo alrededor de la medianoche. Estos niveles se repiten en un ciclo de 24 horas.

Sin embargo, los horarios de los niveles de cortisol en un ciclo de 24 horas posiblemente varíen para las personas que trabajan en turnos irregulares o que duermen en momentos inusitados del día.

¿Por qué se solicita un análisis de cortisol?

Estos análisis pueden realizarse cuando una persona presenta síntomas de niveles elevados o bajos de cortisol.

Síntomas de los niveles elevados de cortisol

El síndrome de Cushing hace referencia a un grupo de síntomas asociados a los niveles elevados de cortisol. Los más frecuentes son los siguientes:

  • presión arterial elevada
  • hiperglucemia
  • obesidad en el tronco
  • piel frágil

Es posible que las mujeres tengan períodos menstruales irregulares y vello excesivo en el rostro y en el pecho. Los niños posiblemente presenten obesidad o estatura baja o sufran retrasos en el desarrollo físico.

Síntomas de los niveles bajos de cortisol

Los síntomas de los niveles bajos de cortisol suelen ser generales e inespecíficos. Pueden aparecer lentamente y, al principio, manifestarse solo en momentos de mucho estrés. Es posible que la intensidad de los síntomas aumente en el transcurso de un par de meses. Entre los síntomas posibles, se incluyen los siguientes:

  • pérdida de peso
  • cansancio
  • mareos o desmayos
  • debilidad muscular
  • dolor abdominal
  • disminución del vello
  • diarrea o estreñimiento

Insuficiencia suprarrenal aguda

La insuficiencia suprarrenal aguda puede ocasionar una disminución repentina y potencialmente mortal de los niveles de cortisol. Entre los síntomas, se incluyen los siguientes:

  • presión arterial baja
  • lipotimia
  • deshidratación a causa de vómitos y diarrea
  • aparición repentina de un dolor intenso en la zona lumbar, el abdomen o las piernas

Tipos de pruebas para controlar los niveles de cortisol

Un análisis de cortisol en la orina de 24 horas mide la cantidad total de cortisol libre que se elimina en la orina en un período de 24 horas. En cambio, los análisis de sangre o de saliva solo miden los niveles de cortisol en un momento particular del ciclo diurno.

Sin embargo, mientras que el análisis de orina mide únicamente la presencia de cortisol libre, los análisis de sangre miden el cortisol libre y el cortisol unido a las proteínas. El nivel de cortisol en la sangre le sirve al médico para diagnosticar la enfermedad de Addison y la insuficiencia suprarrenal, ya que ambas afecciones se caracterizan por un mal funcionamiento de las glándulas suprarrenales.

Para algunas personas, someterse a un análisis de sangre es una situación estresante, lo que puede influir en los resultados de las pruebas, ya que muchas veces el organismo libera cortisol en respuesta al estrés. A veces, los médicos utilizan análisis de saliva en lugar de análisis de sangre por este motivo.

En determinados casos, es posible que el médico solicite que los análisis de orina y de sangre se realicen en diferentes momentos del día. Combinar los dos análisis le sirve al médico para determinar cómo varían los niveles de cortisol en el transcurso del día y para reunir una mayor cantidad de datos acerca de las afecciones posibles que repercuten en los niveles de cortisol.

Análisis de orina para detección de cortisol

El análisis de cortisol en la orina es un procedimiento indoloro que lo único que requiere es que el paciente orine. El cortisol se mide en una muestra de orina que se recoge durante un período de 24 horas.

El procedimiento de recolección debe realizarse de la siguiente manera:

  • El día 1, orine en el inodoro al levantarse y descargue la cisterna, ya que no es necesario recoger esta primera muestra.
  • Durante el resto del día, recoja toda la orina en un recipiente especial que deberá guardar en un lugar fresco.
  • El día 2, recoja en el recipiente especial la primera orina de la mañana.
  • Lleve el recipiente al laboratorio lo antes posible.

Análisis de orina para detección de cortisol

Los padres deberán higienizar el área alrededor de la uretra del bebé y colocarle una bolsa de recolección especial. En el caso de los varones, la bolsa se coloca sobre el pene y, en el caso de las niñas, sobre los labios vaginales. Luego, se coloca el pañal por encima de la bolsa.

Al igual que con los adultos, las muestras se recogen durante 24 horas. Es necesario revisar la bolsa durante el período de recolección y cambiarla cada vez que el bebé haya orinado. El contenido de cada muestra se vierte en un recipiente de recolección, que se mantiene en un lugar fresco. Debe llevarse el recipiente al laboratorio lo antes posible.

Preparación

Es posible que deba dejar de tomar determinados medicamentos que podrían interferir en la precisión del análisis. Entre ellos, se incluyen los siguientes:

  • diuréticos
  • estrógenos
  • glucocorticoides
  • ketoconazol
  • litio
  • antidepresivos tricíclicos

Se recomienda que los padres de los bebés que deban someterse al análisis dispongan de bolsas de recolección de reserva en caso de que la bolsa se desplace de su sitio por los movimientos del bebé.

Resultados de la prueba

Resultados normales

El valor normal de cortisol es de 10 a 100 microgramos por 24 horas (mcg/24 hs). Sin embargo, es posible que los valores normales varíen ligeramente de un laboratorio a otro.

Resultados anormales

Los resultados anormales pueden atribuirse a diferentes afecciones.

El síndrome de Cushing hace referencia a un grupo de síntomas causados por niveles elevados de cortisol y puede deberse a lo siguiente:

  • producción excesiva de cortisol a causa de un tumor en las glándulas suprarrenales
  • producción excesiva de ACTH a causa de un tumor en la hipófisis (enfermedad de Cushing, que es una forma del síndrome de Cushing)
  • producción excesiva de ACTH a causa de un tumor fuera de la hipófisis
  • consumo de sustancias que aumentan los niveles de cortisol
  • depresión o estrés graves

Los niveles bajos de cortisol pueden ser causados por una producción insuficiente de cortisol por parte de las glándulas suprarrenales o una producción insuficiente de ACTH por parte de la hipófisis. La afección en la cual las glándulas suprarrenales no producen suficiente cortisol se denomina enfermedad de Addison o insuficiencia suprarrenal primaria. La disfunción de la hipófisis provoca insuficiencia suprarrenal secundaria.

Es probable que sea necesario realizar otros análisis para diagnosticar estas afecciones.


Contenido proveído por:

Escrito por (en Inglés): Judith Epstein
Revisado médicamente (en Inglés) : George Krucik, MD

Esta función es sólo para fines informativos y no debe ser usado para reemplazar el cuidado y la información recibida por su proveedor de atención médica. Por favor, consulte a un profesional con respecto a algún problema de salud que pueda tener.
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