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ENCICLOPEDIA MÉDICA

Enfermedades y afecciones A – Z
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Análisis de potasio

Información general

Es un análisis que permite medir la cantidad de potasio en la sangre. El potasio contribuye a la eliminación de desechos y la absorción de nutrientes de las células. Este electrolito es esencial para que los músculos y los nervios funcionen correctamente. Incluso las disminuciones o los aumentos más leves en la cantidad de potasio en la sangre pueden causar problemas de salud graves.

Es posible que el médico solicite un análisis de potasio como parte de una exploración física de rutina o si cree que existe un desequilibrio electrolítico. El potasio es un electrolito, es decir, se convierte en un ión cuando forma parte de una solución. Los electrolitos conducen electricidad y son importantes para el funcionamiento correcto de las células y los órganos.

El análisis de potasio es un análisis de sangre sencillo y conlleva muy pocos riesgos o efectos secundarios. La muestra de sangre se enviará a un laboratorio para su análisis y el médico conversará con usted sobre los resultados.

Uso

Este análisis suele realizarse como parte de un panel metabólico básico (un grupo de análisis químicos del plasma). El médico tal vez solicite un análisis de potasio como parte de una exploración física de rutina o por diversos motivos, entre ellos, los siguientes:

  • detección o control de un desequilibrio electrolítico
  • control de determinados medicamentos que afectan los niveles de potasio, especialmente los diuréticos y los medicamentos para tratar la presión arterial y los problemas cardíacos
  • diagnóstico de problemas cardíacos y presión arterial elevada
  • diagnóstico o control de enfermedad renal
  • detección de acidosis metabólica (incapacidad de los riñones para eliminar la cantidad suficiente de ácido del organismo o producción excesiva de ácido del organismo, como puede suceder en pacientes que tienen diabetes no controlada)
  • diagnóstico de alcalosis (afección que se caracteriza por una cantidad excesiva de álcali en los líquidos corporales)
  • identificación de la causa de un ataque de parálisis

El análisis revelará si el nivel de potasio es normal.

Procedimientos

Antes del análisis, el médico le pedirá que deje de tomar los medicamentos que puedan afectar los resultados. Pregúntele al médico si es necesario que siga instrucciones específicas el día anterior al análisis.

El análisis de potasio se realiza de la misma manera que otros análisis de sangre de rutina. Con un antiséptico, le limpiarán un área del brazo, generalmente la parte interna del codo o la parte posterior de la mano. Luego, le colocarán una banda alrededor de la parte superior del brazo para generar presión y lograr que las venas se hinchen.

A continuación, le introducirán una aguja en la vena y quizás sienta ardor o el pinchazo de la aguja. Una vez que la sangre se recoja en un tubo, le quitarán la banda y la aguja y le cubrirán el lugar de la punción con una venda pequeña. El análisis suele demorar solo algunos minutos.

Los riesgos y los efectos secundarios de un análisis de potasio son los mismos que los de cualquier análisis de sangre de rutina. En algunos casos, es posible que el proveedor de atención médica tenga dificultades para acceder a la vena. En casos poco frecuentes, pueden producirse sangrado, hematomas, mareos y desmayos. Cada vez que se produce una herida en la piel, también existe un riesgo menor de que se produzca una infección.

Resultados

El organismo necesita potasio para funcionar con normalidad, ya que el potasio es vital para el funcionamiento de las células nerviosas y musculares. Un nivel de potasio de entre 3,6 y 5,2 milimoles por litro (mmol/l) se considera normal. Es importante tener en cuenta que los valores pueden ser diferentes según el laboratorio. Por este motivo, es el médico quien debe interpretar los resultados.

La cantidad de potasio en la sangre es tan pequeña que los aumentos y las disminuciones leves pueden ocasionar problemas graves.

Nivel bajo de potasio (hipopotasiemia)

El nivel de potasio inferior al normal puede deberse a lo siguiente:

  • consumo insuficiente de potasio a través del régimen alimentario
  • trastornos gastrointestinales, diarrea crónica, vómitos
  • uso de diuréticos
  • uso de determinados medicamentos (como corticoesteroides y algunos antibióticos y antimicóticos)
  • sobredosis de paracetamol
  • diabetes (especialmente después de haber tomado insulina)
  • estenosis de la arteria renal (estrechamiento de las arterias que irrigan sangre a los riñones)
  • parálisis periódica hipopotasiémica (episodios de debilidad muscular)
  • hiperaldosteronismo (liberación excesiva de aldosterona de las glándulas suprarrenales)

En casos poco frecuentes, el nivel de potasio inferior al normal puede deberse a lo siguiente:

  • síndrome de Cushing (producto de la exposición a niveles elevados de la hormona cortisol o al uso de ciertas hormonas esteroideas)
  • acidosis tubular renal (incapacidad de los riñones para extraer correctamente el ácido en la orina, lo que provoca un amento en el nivel de ácido de la orina)

Nivel elevado de potasio (hiperpotasiemia)

Un nivel de potasio en la sangre de 7,0 mmol/l o más puede poner en riesgo la vida. Si el nivel de potasio es superior al normal, puede deberse a lo siguiente:

  • consumo excesivo de potasio a través del régimen alimentario
  • uso de determinados medicamentos (como medicamentos antinflamatorios no esteroides [AINE], bloqueadores de células beta, inhibidores de enzimas y diuréticos)
  • transfusión sanguínea
  • destrucción de los glóbulos rojos
  • daños en algún tejido
  • infecciones
  • diabetes
  • deshidratación
  • acidosis respiratoria (incapacidad de los pulmones para eliminar el dióxido de carbono que produce el organismo, lo que provoca un aumento en el nivel de acidez de los líquidos)
  • acidosis metabólica (producción excesiva de ácido del organismo o incapacidad de los riñones para eliminar la cantidad suficiente de ácido del organismo)
  • parálisis periódica hiperpotasiémica (episodios de debilidad muscular)
  • insuficiencia renal

En casos poco frecuentes, el nivel de potasio superior al normal puede deberse a lo siguiente:

  • enfermedad de Addison (incapacidad de las glándulas suprarrenales para producir la cantidad suficiente de hormonas)
  • hipoaldosteronismo (insuficiencia o deterioro de la función de la hormona aldosterona)

Resultados falsos

Los resultados falsos pueden ser consecuencia de ciertas situaciones durante la recolección y el procesamiento de la muestra de sangre. Por ejemplo, el nivel de potasio puede aumentar si usted relaja y cierra el puño durante la extracción de sangre. Una demora en el transporte de la muestra al laboratorio o sacudir la muestra pueden ocasionar la liberación de potasio de la células y su ingreso al plasma.

Si el médico cree que el resultado puede ser falso, quizás deba repetirse el análisis.

Régimen alimentario

Es necesario consumir la cantidad adecuada de potasio a través del régimen alimentario. Esta cantidad depende de la edad, el sexo y las afecciones médicas específicas. El Institute of Medicine [Instituto de Medicina] ofrece las pautas generales que se describen a continuación. (http://iom.edu/). Pregúntele al médico cuáles son los niveles de potasio adecuados para usted.

EDAD GRAMOS POR DÍA

entre los 0 y los 6 meses

.4

entre los 7 y los 12 meses

.7

entre 1 y 3 años

3.0

entre los 4 y los 8 años

3.8

9-13

4.5

14-18

4,7

de los 19 años en adelante

4.7

Madre en período de lactancia

5.1

Los siguientes alimentos son excelentes fuentes de potasio:

  • acelga
  • pallar
  • frijol blanco
  • batata y papa blanca (especialmente la cáscara)
  • espinaca
  • papaya
  • frijol pinto
  • banana
  • lenteja

Contenido proveído por:

Escrito por (en Inglés): Ann Pietrangelo
Revisado médicamente (en Inglés) : George Krucik, MD

Esta función es sólo para fines informativos y no debe ser usado para reemplazar el cuidado y la información recibida por su proveedor de atención médica. Por favor, consulte a un profesional con respecto a algún problema de salud que pueda tener.
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