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ENCICLOPEDIA MÉDICA

Enfermedades y afecciones A – Z
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Análisis de proteína C reactiva

Información general

La proteína C reactiva es una sustancia producida por el hígado en respuesta a la inflamación. También se denomina proteína C reactiva de alta sensibilidad, que puede abreviarse HS-CRP, US-CRP o simplemente CRP.

Los niveles elevados de CRP en la sangre indican que puede haber inflamación en el organismo. Aunque la inflamación en sí misma no es específica, puede indicar muchas afecciones médicas, como infección asintomática, reumatismo articular, insuficiencia renal y pancreatitis, entre otras. Un nivel elevado de CRP puede aumentar el riesgo de tener enfermedad de las arterias coronarias que, a su vez, puede provocar un ataque cardíaco.

El análisis de CRP se utiliza para medir la cantidad de CRP en la sangre. Debido a que solo exige una extracción de sangre, puede realizarse junto con un análisis de colesterol u otros análisis de sangre de rutina.

Niveles elevados de proteína C-reactiva (PCR) ultrasensible

No existe consenso médico acerca de las consecuencias de tener un nivel elevado de CRP, pero algunos médicos creen que existe una correlación entre un nivel elevado de CRP y los ataques cardíacos o los accidentes cerebrovasculares. En un estudio clínico realizado a 18.000 adultos sanos, el nivel elevado de CRP se relacionó con un riesgo de ataque cardíaco que triplicaba el promedio. Según otro estudio que se centraba en mujeres, se demostró que los niveles de CRP podían indicar afecciones coronarias en mayor medida que los niveles elevados de colesterol (un factor de riesgo citado con mayor frecuencia).

Generalmente, el análisis se solicita para determinar el riesgo de tener una enfermedad cardíaca o un accidente cerebrovascular. Asimismo, el médico quizás solicite un análisis de CRP después de una intervención quirúrgica para detectar una infección posquirúrgica. Además, puede solicitarlo para controlar diversas enfermedades inflamatorias, por ejemplo, las siguientes:

  • enfermedad pélvica inflamatoria
  • enfermedad inflamatoria intestinal
  • reumatismo articular
  • enfermedades autoinmunitarias, como el lupus

Prueba

Dado que no es necesario prepararse para el análisis, ese día podrá comer y beber con normalidad. Un enfermero u otro profesional de la salud extraerá sangre de una vena, generalmente de la parte interna del codo o de la palma de la mano.

Primero, limpiará la piel del área con un antiséptico; luego, colocará una banda elástica alrededor del brazo para que las venas se llenen de sangre. A continuación, insertará una aguja pequeña en la vena y recolectará la sangre en un frasco estéril.

Una vez recolectada la sangre, quitará la banda elástica y le pedirá que aplique presión en el lugar de la punción con una gasa. Puede usar cinta o una venda para sujetar la gasa en su lugar.

Riesgos

Este es un análisis de rutina y de bajo riesgo, pero existe una posibilidad leve de que se produzcan las siguientes complicaciones:

  • hemorragia excesiva
  • mareos o aturdimiento
  • hematomas o infección en el lugar de la punción

El análisis de CRP puede indicar si el paciente corre el riesgo de tener enfermedades cardíacas, especialmente si además presenta un nivel elevado de colesterol. Sus beneficios superan las complicaciones posibles, en especial para los pacientes propensos a enfermedades cardíacas o accidentes cerebrovasculares y para aquellos que se han sometido a una intervención quirúrgica recientemente.

Resultados

La proteína C reactiva se mide en miligramos por litro de sangre (mg/l). En general, es mejor tener un nivel bajo de proteína C reactiva que un nivel alto, ya que indica menos inflamación en el organismo.

Según Cleveland Clinic, un valor inferior a 1 mg/l indica un riesgo bajo de tener enfermedad cardiovascular, un valor de entre 1 y 2,9 mg/l indica un riesgo intermedio y un valor superior a 3 mg/l indica un riesgo alto de tener enfermedad cardiovascular. Un valor superior a 10 mg/l puede indicar la necesidad de hacer más análisis para determinar la causa de la inflamación grave (Cleveland Clinic).

Un valor de CRP especialmente alto (superior a 10 mg/l) podría indicar lo siguiente:

  • infección
  • exacerbación del reumatismo articular
  • enfermedad inflamatoria intestinal
  • tuberculosis
  • lupus u otra enfermedad autoinmunitaria o del tejido conjuntivo
  • cáncer
  • neumonía

Es importante observar que los niveles de CRP también pueden ser elevados durante la segunda mitad del embarazo o si la mujer toma píldoras anticonceptivas.

Recuerde que este análisis NO ofrece un panorama completo acerca del riesgo de tener enfermedades cardiovasculares. El médico tal vez solicite un análisis de colesterol, una prueba de esfuerzo o una angiografía coronaria para determinar con mayor precisión el riesgo de tener enfermedad de las arterias coronarias.


Contenido proveído por:

Escrito por (en Inglés): Robin Donovan
Revisado médicamente (en Inglés) : Brenda B. Spriggs, MD, MPH, FACP

Esta función es sólo para fines informativos y no debe ser usado para reemplazar el cuidado y la información recibida por su proveedor de atención médica. Por favor, consulte a un profesional con respecto a algún problema de salud que pueda tener.
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