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ENCICLOPEDIA MÉDICA

Enfermedades y afecciones A – Z
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Análisis de T3

Información general

La glándula tiroidea se encuentra en el cuello, debajo de la nuez de Adán. Produce proteínas y controla el modo en el que el organismo usa la energía y la sensibilidad frente a otras hormonas. La glándula tiroidea produce triyodotironina, una hormona conocida como T3. Junto con la T4 (que también es producida por la glándula tiroidea), la T3 regula la temperatura corporal, el metabolismo y la frecuencia cardíaca.

La mayor parte de la T3 en el organismo se une a proteínas. El resto de T3 que no se une a otro elemento se denomina T3 libre y circula por la sangre. El análisis más frecuente de T3, denominado análisis de T3 total, mide ambos tipos de T3 en la sangre.

Medir el nivel de T3 permite determinar si existe un problema tiroideo.

Usos de la prueba

El médico suele solicitar este análisis si cree que existe un problema en la glándula tiroidea. Entre los trastornos posibles, se incluyen los siguientes:

  • hipertiroidismo (la glándula tiroidea produce hormonas tiroideas en exceso)
  • insuficiencia adenohipofisaria (la hipófisis no produce cantidades normales de hormonas hipofisarias)
  • hipotiroidismo primario o secundario (la glándula tiroidea no produce cantidades normales de hormonas tiroideas)
  • parálisis periódica tirotóxica (la glándula tiroidea produce niveles elevados de hormonas tiroideas, lo cual provoca debilidad muscular)

La glándula tiroidea y las hormonas que libera repercuten en la mayoría de las funciones corporales, lo cual significa que un trastorno tiroideo puede causar una gran variedad de síntomas. Por ejemplo, usted podría tener problemas mentales, como ansiedad, o problemas físicos, como estreñimiento y ciclos menstruales irregulares.

Entre los demás síntomas posibles, se incluyen los siguientes:

  • debilidad y cansancio
  • dificultad para dormir
  • mayor sensibilidad al frío o al calor
  • pérdida o aumento de peso
  • piel seca o hinchada
  • ojos secos, irritados, hinchados o inflamados
  • caída del cabello
  • temblor en las manos
  • frecuencia cardíaca elevada

Si ya le diagnosticaron un problema en la glándula tiroidea, el médico quizás le solicite este análisis para ver si se produjo algún cambio relacionado con la afección.

A veces, el médico también puede solicitar un análisis de T4 o de TSH. La tiroxina, o T4, es otra de las hormonas producidas por la glándula tiroidea. La TSH (tirotropina) es la hormona que estimula la producción de T3 y T4. Analizar los niveles de una o de ambas hormonas puede ofrecer más detalles acerca del problema.

Preparación

Infórmele al médico sobre todos los medicamentos que esté tomando, ya que algunos pueden influir en los resultados del análisis. Si el médico ya sabe qué medicamentos toma usted, podrá tenerlos en cuenta al interpretar los resultados o puede recomendarle que los suspenda de forma temporal.

Estos son algunos de los medicamentos que pueden afectar los niveles de T3:

  • medicamentos que inciden en el funcionamiento de la glándula tiroidea
  • esteroides
  • anticonceptivos orales y otros medicamentos que contienen hormonas, como andrógenos y estrógenos

Prueba

El análisis consiste en extraerle sangre y analizarla en un laboratorio.

Los resultados de T3 se miden en mcg/dl (microgramos por decilitro). Un nanogramo [ng] = 0.001 microgramo [mcg]. Por lo general, los resultados de entre 100 y 200 ng/dl se consideran normales.

El hecho de que los niveles de T3 sean normales no significa que no existan problemas en la glándula tiroidea. Medir los niveles de T4 y de TSH puede permitir determinar si existe un problema en la glándula tiroidea aunque el resultado de T3 sea normal.

Resultados anormales

Debido a que las funciones tiroideas son complejas, realizar únicamente este análisis quizás no brinde respuestas definitivas acerca del problema. No obstante, los resultados anormales pueden indicarle al médico cuál es el próximo paso para el diagnóstico. Es posible que el médico solicite un análisis de T4 o de TSH para obtener más detalles sobre la función tiroidea.

Los resultados anormalmente elevados son frecuentes en las embarazadas y en quienes padecen enfermedad hepática. Si también se midió el nivel de T3 libre, el médico puede usar esta información para descartar estas afecciones. En otros casos, puede solicitar un análisis de T3RU. La mayor parte de la T3 se une a proteínas en la sangre. El análisis de T3RU mide la disponibilidad de estas proteínas en la sangre.

Niveles elevados de T3

Si no está embarazada ni tiene una enfermedad hepática, los niveles de T3 elevados pueden indicar la existencia de problemas tiroideos; entre ellos, los siguientes:

  • enfermedad de Graves (enfermedad autoinmunitaria que se caracteriza por la producción excesiva de hormonas de la glándula tiroidea)
  • hipertiroidismo
  • tiroiditis indolora (silenciosa)
  • parálisis periódica tirotóxica
  • bocio nodular tóxico (afección que se caracteriza por el agrandamiento de la glándula tiroidea y la formación de nódulos tiroideos, protuberancias pequeñas de forma redonda, que no funcionan correctamente y producen hormonas tiroideas en exceso)

Los niveles elevados también pueden indicar la existencia de niveles elevados de proteínas en la sangre. En casos poco frecuentes, los niveles elevados pueden ser signos de cáncer de tiroides o tirotoxicosis.

Niveles bajos de T3

Los niveles anormalmente bajos de T3 pueden indicar lo siguiente:

  • enfermedad a largo plazo (los niveles de T3 disminuyen al estar enfermo). Si usted está lo suficientemente enfermo como para que lo hospitalicen, es probable que los niveles de T3 sean bajos. Este es uno de los motivos por los cuales no suele usarse el análisis de T3 como único análisis de la función tiroidea, sino que, por lo general, se usa junto con los análisis de T4 y de TSH para tener más información acerca del funcionamiento de la glándula tiroidea.
  • hipotiroidismo
  • inanición

Riesgos

Durante una extracción de sangre, es posible que sienta una molestia leve. Quizás también presente un sangrado leve o un hematoma después del procedimiento. En algunos casos, tal vez sienta mareos.

Los síntomas graves, como desmayos, infección, sangrado excesivo e inflamación de la vena, son poco frecuentes.


Contenido proveído por:

Escrito por (en Inglés): Gretchen Holm
Revisado médicamente (en Inglés) : Peter Rudd, MD

Esta función es sólo para fines informativos y no debe ser usado para reemplazar el cuidado y la información recibida por su proveedor de atención médica. Por favor, consulte a un profesional con respecto a algún problema de salud que pueda tener.
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