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ENCICLOPEDIA MÉDICA

Enfermedades y afecciones A – Z
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Análisis de T4

Información general

La glándula tiroidea produce una hormona denominada tiroxina que se conoce como T4. Esta hormona desempeña un papel importante en varias funciones corporales, incluidos el crecimiento y el metabolismo.

Existe una parte de la T4 que recibe el nombre de T4 libre, lo cual significa que no está unida a proteínas en la sangre. La mayor parte de la T4 se une a proteínas.

Existen dos tipos de análisis de T4. El primero se conoce como análisis de T4 total y mide ambas clases de T4 (la que está unida a proteínas y la libre) en la sangre. El segundo se denomina análisis de T4 libre y solo mide la T4 libre en la sangre.

Usos de la prueba

El médico suele solicitar un análisis de T4 si usted se sometió a un análisis de tirotropina (TSH) y los resultados fueron anormales, ya que querrá determinar si existe un problema en la glándula tiroidea. Entre algunos de los trastornos tiroideos, se incluyen los siguientes:

  • hipertiroidismo (glándula tiroidea hiperactiva)
  • hipotiroidismo (glándula tiroidea hipoactiva)
  • insuficiencia adenohipofisaria (hipófisis hipoactiva)
  • parálisis periódica tirotóxica (debilidad muscular ocasional producida por niveles elevados de las hormonas tiroideas)

Es posible que el médico crea que usted tiene una de estas afecciones tiroideas si se presentan los siguientes síntomas:

  • problemas oculares, como sequedad, irritación, hinchazón e inflamación
  • sequedad o hinchazón de la piel
  • caída del cabello
  • temblor en las manos
  • frecuencia cardíaca elevada

Es posible que también se manifiesten síntomas más generales, como los siguientes:

  • variaciones en el peso
  • dificultad para dormir o insomnio
  • ansiedad
  • cansancio y debilidad
  • intolerancia a las temperaturas frías
  • sensibilidad a la luz
  • ciclos menstruales irregulares

A veces, el médico también puede solicitar un análisis de T3 o de TSH. La tirotropina o TSH estimula la liberación de T3 y T4. Realizar uno o ambos análisis puede brindar más información acerca del problema.

En algunos casos, el médico quizás solicite uno o más de estos análisis para determinar si existe una mejoría de un problema tiroideo previamente diagnosticado.

Preparación

Dado que algunos fármacos pueden interferir en los niveles de T4, es importante que le informe al médico sobre los medicamentos que toma. Es posible que deba suspender alguno temporalmente antes del análisis para garantizar la precisión de los resultados.

Entre los medicamentos que pueden afectar los niveles de T4, se incluyen los siguientes:

  • anticonceptivos orales o medicamentos con hormonas, como andrógeno o estrógeno
  • medicamentos que actúan sobre la glándula tiroidea o que se usan para tratar afecciones tiroideas
  • ciertos medicamentos para el tratamiento del cáncer
  • esteroides

Estos no son los únicos medicamentos que pueden influir en los resultados. Es importante informarle al médico sobre todos los medicamentos que usted toma.

Procedimientos

El proveedor de atención médica colocará la sangre en un tubo o frasco y la enviará a un laboratorio para analizarla.

Los resultados normales generalmente varían de 4,5 a 11,2 mcg/dl (microgramos por decilitro).

Debido a que la T4 no es la única hormona relacionada con la función tiroidea, es posible tener un problema tiroideo aunque el resultado de este análisis sea normal. Por ejemplo, es posible que los resultados del análisis de T4 estén dentro de un rango normal, pero que los resultados del análisis de T3 indiquen niveles elevados.

Resultados anormales

Para interpretar correctamente un resultado muy elevado o muy bajo de T4, suele ser necesario incorporar los resultados de los análisis de T3 y de tirotropina (TSH). El resultado anormal de T4 por sí solo tal vez no brinde la información suficiente para comprender o diagnosticar la afección.

El embarazo puede repercutir en los niveles de T4. Si los niveles de T4 son anormales y usted está embarazada, es posible que el médico solicite más análisis. Por ejemplo, los niveles de T3 en la sangre podrían brindar más información acerca del problema.

Los niveles elevados de T4 pueden indicar lo siguiente:

  • hipertiroidismo, como hipertiroidismo inducido por yodo o enfermedad de Graves (enfermedad autoinmunitaria que produce hipertiroidismo)
  • otros problemas tiroideos, como tiroiditis (inflamación de la glándula tiroidea) o bocio multinodular tóxico (agrandamiento de la glándula tiroidea que produce niveles elevados de hormonas tiroideas)

Entre los demás problemas, se incluyen los siguientes:

  • niveles elevados de proteínas en la sangre
  • exceso de yodo
  • exceso de medicamentos para hormonoterapia tiroidea
  • enfermedad trofoblástica, un grupo de tumores poco frecuentes relacionados con el embarazo
  • tumores de células germinativas, aquellos que afectan las células especializadas de los ovarios o los testículos

El exceso de yodo puede producir un aumento de los niveles de T4; y debido a que el medio de contraste que se usa para las radiografías contiene yodo, los niveles de T4 pueden ser elevados si recientemente se sometió a una radiografía en la que se utilizó un medio de contraste.

Por otro lado, los niveles anormalmente bajos de T4 pueden indicar lo siguiente:

  • problemas de alimentación, como ayuno, desnutrición y carencia de yodo
  • uso de medicamentos que inciden en los niveles de proteínas
  • hipotiroidismo
  • enfermedad

Riesgos

El análisis de T4 no supone riesgos específicos, sino que conlleva los problemas típicos de una extracción de sangre.

En casos poco frecuentes, puede presentarse una complicación grave como inflamación de una vena, infección o sangrado excesivo.

Es más frecuente que sienta dolor o molestias durante la extracción de sangre. Es posible que también tenga un sangrado leve una vez que retiren la aguja y que aparezca un hematoma pequeño alrededor del lugar de la punción.


Contenido proveído por:

Escrito por (en Inglés): Gretchen Holm
Revisado médicamente (en Inglés) : George Krucik, MD

Esta función es sólo para fines informativos y no debe ser usado para reemplazar el cuidado y la información recibida por su proveedor de atención médica. Por favor, consulte a un profesional con respecto a algún problema de salud que pueda tener.
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