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Enfermedades y afecciones A – Z
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Análisis del nivel de prolactina

Información general

La prolactina es una hormona producida por la hipófisis, en el cerebro. Desempeña una función importante en la salud reproductiva tanto de las mujeres como de los hombres. Sin embargo, su función principal es estimular la producción de leche después del parto. En otras palabras, la prolactina regula la lactancia. No se sabe con certeza cuál es la función específica de esta hormona en los hombres, si bien se ha determinado que los niveles de prolactina constituyen un indicador de satisfacción sexual, tanto en los hombres como en las mujeres.

Un análisis de prolactina es un análisis de sangre que mide el nivel de esta hormona en el organismo.

Uso

Mujeres

En la mujer, el análisis de prolactina puede solicitarse si existen síntomas de prolactinoma, que es un tumor benigno (no canceroso) en la hipófisis que produce niveles elevados de prolactina. Entre los síntomas del prolactinoma, se incluyen los siguientes:

  • cefaleas de origen desconocido
  • deterioro de la vista
  • lactancia no asociada al parto ni al amamantamiento (llamada galactorrea)

En casos de prolactinoma, el análisis se realiza regularmente para controlar la respuesta del tumor al tratamiento.

El análisis de prolactina también puede realizarse si la mujer tiene problemas de esterilidad o períodos menstruales irregulares y para descartar problemas en la hipófisis o el hipotálamo.

Hombres

En el hombre, el análisis puede realizarse si existen síntomas de prolactinoma, entre los cuales se incluyen los siguientes:

  • cefaleas de origen desconocido
  • deterioro de la vista
  • disminución del impulso sexual o problemas de esterilidad

El análisis también puede realizarse con los siguientes fines:

  • investigar una disfunción testicular o eréctil
  • descartar problemas en la hipófisis o el hipotálamo

Procedimientos

Un análisis de prolactina es un análisis de sangre como cualquier otro. Puede realizarse en el consultorio médico o en un laboratorio y solo demora algunos minutos. No se requiere una preparación previa, si bien generalmente la muestra se recoge entre tres y cuatro horas después de despertar por la mañana.

Al igual que para cualquier otro análisis de sangre, le extraerán una muestra de sangre de una vena del brazo. Aparte de un pinchazo leve al introducir la aguja y una molestia leve después, la extracción de sangre no provoca dolor.

Entre los factores que pueden influir en los resultados del análisis, se incluyen los siguientes: determinados medicamentos, como algunos anticonceptivos orales, medicamentos para tratar la presión arterial elevada o antidepresivos. Recuerde informarle al proveedor de atención médica acerca de cualquier medicamento que tome antes de la extracción de sangre. Las dificultades para dormir, los niveles elevados de estrés y la actividad física enérgica antes del análisis también pueden repercutir en los resultados.

Riesgos

Al igual que la mayoría de los análisis de sangre, el análisis de prolactina conlleva un riesgo leve de complicaciones. Después de que le extraigan la sangre, es posible que aparezca un hematoma pequeño en el lugar de la punción. Aplique presión sobre el área durante algunos minutos después de que le retiren la aguja para reducir el riesgo de que se formen hematomas. Es posible que se sienta mareado o aturdido.

En casos poco frecuentes, la vena podría inflamarse después de la extracción. Esta afección, denominada flebitis, puede tratarse con compresas tibias en el lugar de la punción varias veces al día.

En el caso de quienes padecen trastornos hemorrágicos, existe un riesgo de hemorragia intensa. Si tiene problemas hemorrágicos o de coagulación, o si toma anticoagulantes (como aspirina o warfarina), infórmeselo al médico antes de la extracción.

Resultados normales

Para evaluar si los resultados son normales, el proveedor de atención médica tendrá en cuenta numerosos factores, incluido el estado de salud general. Los valores de prolactina pueden variar ligeramente de un laboratorio a otro. A modo de referencia, los siguientes se consideran resultados normales:

Mujeres no embarazadas

25 ng/ml

Mujeres embarazadas

34 a 386 ng/ml

Hombres

15 ng/ml

ng/ml = nanogramos por mililitro

Resultados anormales

Por lo general, los niveles bajos de prolactina no constituyen un motivo de preocupación ni en mujeres ni en hombres. En cambio, los niveles de prolactina por encima del promedio (hiperprolactinemia) pueden ser un indicador de un problema más profundo. La hiperprolactinemia afecta a alrededor del 10 por ciento de la población general.

Los niveles elevados de prolactina son normales durante el embarazo y después del parto, mientras la madre amamanta. Sin embargo, entre las demás causas de hiperprolactinemia, se incluyen enfermedades hepáticas, enfermedades renales e hipotiroidismo, que pueden causar un agrandamiento de la hipófisis y pueden tratarse con una hormonoterapia sustitutiva adecuada. Los niveles elevados de prolactina también pueden ser causados por la presencia de tumores hipofisiarios, los cuales pueden tratarse médica o quirúrgicamente.


Contenido proveído por:

Escrito por (en Inglés): Joanna Goldberg
Revisado médicamente (en Inglés) : George Krucik, MD

Esta función es sólo para fines informativos y no debe ser usado para reemplazar el cuidado y la información recibida por su proveedor de atención médica. Por favor, consulte a un profesional con respecto a algún problema de salud que pueda tener.
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