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ENCICLOPEDIA MÉDICA

Enfermedades y afecciones A – Z
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Análisis VDRL

Información general

El objetivo del análisis de detección de enfermedades venéreas (VDRL) es evaluar si un paciente tiene o no sífilis, que es una infección de transmisión sexual. En lugar de detectar las bacterias causantes de la sífilis, el análisis VDRL identifica los anticuerpos contra esta bacteria. El sistema inmunitario produce un tipo específico de anticuerpo (un tipo de proteína) cuando defiende al organismo contra la sífilis. La detección de este anticuerpo puede permitirle al médico determinar si una persona tiene o no sífilis.

Para que el análisis sea preciso, no es necesario que se manifiesten signos ni síntomas de sífilis, ya que lo que detecta son los anticuerpos contra la sífilis.

Propósito

Un análisis VDRL permite detectar la sífilis, por lo que el médico posiblemente lo solicite si considera que un paciente podría tener la enfermedad. En algunos casos, se solicita cuando existen signos de sífilis. Entre los primeros síntomas posibles que pueden llevar al médico a solicitar este análisis, se incluyen los siguientes:

  • presencia de una llaga pequeña e indolora
  • inflamación de los ganglios linfáticos próximos a la llaga
  • erupción cutánea que no produce comezón

En algunos casos, el médico puede solicitar el análisis para detectar la sífilis incluso si el paciente no manifiesta síntomas ni existen razones para creer que podría haber contraído la enfermedad. Por ejemplo, en las embarazadas, este análisis se solicita como parte de la atención prenatal de rutina. Se trata de un procedimiento estándar y no significa que el médico considere realmente que la paciente tiene sífilis.

Procedimientos

Por lo general, lo único que un paciente debe hacer para el análisis VDRL es permitirle al médico extraer una muestra de sangre que se envía al laboratorio, donde se la analiza en busca de los anticuerpos contra la sífilis. En algunos casos, el médico puede optar por analizar una muestra de líquido cefalorraquídeo en lugar de sangre.

Para someterse al análisis VDRL, generalmente no es necesario ayunar ni suspender ningún medicamento a modo de preparación. Si el médico desea hacer una excepción, seguramente se lo informará al paciente antes del análisis.

Resultados

Lo ideal es que el análisis arroje resultados negativos, es decir, que no se detecten anticuerpos contra la sífilis. Esto indica que el paciente no tiene sífilis.

Si los resultados son positivos, es decir, si se detectan anticuerpos contra la sífilis, significa que probablemente (aunque no definitivamente) tenga sífilis. Si esto ocurre, el médico solicitará un análisis más específico para confirmar los resultados.

Resultados positivos falsos y resultados negativos falsos

Lamentablemente, el análisis VDRL no siempre es preciso. Por ejemplo, es posible que el análisis dé un resultado negativo falso si hace menos de tres meses que el paciente tiene sífilis, ya que el organismo puede demorar este lapso en producir los anticuerpos. El análisis tampoco es confiable en el caso de la sífilis en estado terminal.

Por su parte, el análisis también puede arrojar resultados positivos falsos si el paciente padece las siguientes afecciones:

  • VIH
  • enfermedad de Lyme
  • malaria
  • neumonía
  • lupus eritematoso diseminado

En algunos casos, es posible que el organismo no produzca anticuerpos contra la sífilis aunque una persona se haya infectado. En estos casos, claramente, el análisis no será preciso.

Los anticuerpos contra la sífilis pueden permanecer en el organismo incluso después de que se haya tratado la enfermedad. Esto significa que este tipo de análisis podría arrojar resultados positivos cada vez que se realice.

Riesgos

Los riesgos que conlleva una extracción de sangre son menores. Es posible que se presenten problemas mínimos, como dolor leve durante la extracción, hematomas pequeños o sangrado posterior. Es poco frecuente que una extracción de sangre traiga aparejados problemas graves, como inflamación de la vena o infección.


Contenido proveído por:

Escrito por (en Inglés): Gretchen Holm
Revisado médicamente (en Inglés) : George Krucik, MD

Esta función es sólo para fines informativos y no debe ser usado para reemplazar el cuidado y la información recibida por su proveedor de atención médica. Por favor, consulte a un profesional con respecto a algún problema de salud que pueda tener.
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