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ENCICLOPEDIA MÉDICA

Enfermedades y afecciones A – Z
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Anemia por deficiencia de ácido fólico

Información general

La anemia por deficiencia de ácido fólico se produce por tener muy poca vitamina B9 (folato) en la sangre.

El folato es necesario para que el organismo produzca nuevos glóbulos rojos. Los glóbulos rojos son necesarios para transportar el oxígeno hacia los órganos. Si no tiene suficientes glóbulos rojos, tiene anemia, lo cual puede hacer que usted se sienta débil y cansado.

Si tiene anemia por deficiencia de ácido fólico durante el embarazo, el bebé podría correr un mayor riesgo de desarrollar defectos congénitos graves, como espina bífida. La espina bífida hace que la columna vertebral del bebé tenga una malformación.

Si tiene una deficiencia de ácido fólico, tomar un suplemento para aumentar el nivel de ácido fólico puede reducir su riesgo de tener anemia.

Según los expertos de la Facultad de Medicina de Harvard, tener suficiente ácido fólico puede reducir su riesgo de desarrollar cáncer de colon y enfermedades del corazón. (Harvard)

Ácido fólico

El ácido fólico es la versión sintética del folato de la vitamina, también llamada B9. Esta vitamina se pierde con la transpiración y la orina. La vitamina B9 no se almacena en el organismo, por lo cual debe reemplazarse diariamente.

Causas

La causa más común de la anemia por deficiencia de ácido fólico es la mala nutrición. Consumir una dieta baja en vitaminas o cocinar por demasiado tiempo los alimentos puede contribuir a una mala nutrición. Entre los alimentos ricos en ácido fólico se encuentran las frutas cítricas, las verduras de hoja verde y los cereales fortificados. Algunas personas tienen dificultad para absorber el ácido fólico de los alimentos. Una hemorragia intensa también puede causar anemia.

Entre otras causas de la anemia por deficiencia de ácido fólico están las siguientes:

Embarazo

Durante el embarazo, el organismo absorbe el ácido fólico más lentamente. A medida que crece, el feto también consume el ácido fólico de la madre. El malestar gravídico que provoca vómitos también puede hacer que la embarazada pierda ácido fólico.

Absorción insuficiente

Se dice que hay una absorción insuficiente cuando el organismo no puede absorber una vitamina o mineral correctamente. Ciertas enfermedades y medicamentos pueden interferir con la absorción del ácido fólico, como sucede con la enfermedad celíaca y los medicamentos usados para controlar las convulsiones.

Riesgos

Ciertos factores aumentan la probabilidad de desarrollar esta afección, como por ejemplo:

  • comer alimentos cocidos por demasiado tiempo
  • tener un régimen alimentario pobre en vitaminas
  • consumir mucho alcohol (el alcohol interfiere con la absorción del folato)
  • afecciones de la salud (como la anemia falciforme)
  • medicamentos (como los medicamentos para el cáncer, la artritis reumatoidea o las convulsiones)
  • embarazo

Síntomas

Los síntomas de la deficiencia de ácido fólico pueden ser:

  • cansancio
  • llagas en la boca
  • cabello canoso
  • lengua inflamada
  • crecimiento deficiente (también uno de los principales síntomas de la mala nutrición)

Una vez que se produce la anemia, podría presentar lo siguiente:

  • cansancio
  • mareos
  • sentir frío
  • irritabilidad
  • cefalea (dolor de cabeza)
  • dificultad para respirar
  • palidez
  • diarrea
  • pérdida de peso
  • falta de apetito
  • dificultad para concentrarse

Diagnóstico

Dado que otras afecciones de la sangre causan síntomas similares a la anemia por deficiencia de ácido fólico, deberá consultar al médico para que emita un diagnóstico. Para determinar si tiene anemia por deficiencia de ácido fólico, su médico ordenará hacerle un hemograma completo. Este análisis revelará si su recuento de glóbulos rojos es bajo.

Su médico también podría ordenar hacer un análisis de sangre para determinar su nivel de ácido fólico. Este se llama análisis del nivel de folato en los glóbulos rojos. Si está en edad de tener hijos, su médico podría ordenar una prueba de embarazo para determinar si esa es la causa de su deficiencia. También le hará preguntas acerca de sus hábitos alimenticios para saber si la causa es una mala nutrición.

Si está tomando medicamentos, dígaselo al médico pues algunos fármacos pueden contribuir a la deficiencia de ácido fólico.

Tratamiento

El objetivo del tratamiento es aumentar el nivel de ácido fólico en su organismo. Lo más sencillo es tomar tabletas de ácido fólico diariamente hasta corregir la deficiencia. Sin embargo, si su nivel es demasiado bajo, quizás tendrán que administrarle ácido fólico por vía intravenosa.

Además de tomar suplementos, debería consumir alimentos con alto contenido de ácido fólico, como frijoles pintos, espinaca y naranjas. Coma alimentos frescos en abundancia y evite los alimentos procesados o fritos, porque suelen tener bajo contenido de nutrientes y alto contenido de grasas.

Los lineamientos de la Facultad de Medicina de Harvard recomiendan consumir 400 mcg (microgramos) de ácido fólico por día. El embarazo y ciertas afecciones de la salud requieren consumir más. Lo máximo que se puede tomar sin desarrollar síntomas de sobredosis es 1000 mcg de ácido fólico por día. (Harvard)

Consulte a su médico antes de tomar suplementos de ácido fólico.

A largo plazo

Luego del tratamiento, la mayoría de los pacientes con deficiencia de ácido fólico mejoran notablemente. En general, los pacientes se recuperan de esta afección sin ningún efecto a largo plazo sobre su salud.


Contenido proveído por:

Escrito por (en Inglés): April Khan
Revisado médicamente (en Inglés) : Sylvia S. Hanna, MD

Esta función es sólo para fines informativos y no debe ser usado para reemplazar el cuidado y la información recibida por su proveedor de atención médica. Por favor, consulte a un profesional con respecto a algún problema de salud que pueda tener.
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