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ENCICLOPEDIA MÉDICA

Enfermedades y afecciones A – Z
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Aneurisma aórtico

Información general

Aneurisma es un término médico que se emplea para referirse a una inflamación o bulto. Un aneurisma aórtico es una inflamación o un bulto en la aorta que puede crecer y romperse si no recibe tratamiento. Los aneurismas aórticos comienzan siendo pequeños, pero pueden ser potencialmente mortales si no se controlan. Si usted presenta un riesgo elevado de padecer un aneurisma, consulte al médico para realizarse pruebas de detección de aneurisma.

Ubicación

La aorta es la arteria más grande del cuerpo, cuyo diámetro aproximado es el de una manguera de jardín, y recorre el siguiente trayecto: sale de la cámara izquierda del corazón, se curva hacia abajo y recorre el tórax hasta ingresar en la zona abdominal. Allí se divide en pequeños vasos sanguíneos y suministra sangre rica en oxígeno al resto del cuerpo. De esta forma, la aorta es el principal vaso sanguíneo que suministra oxígeno a todas las partes del cuerpo.

Desarrollo

El aneurisma puede ser producto de cualquier factor que debilite las paredes de la aorta. En los adultos sanos, las paredes de la aorta son flexibles y pueden estirarse para soportar cambios normales en el flujo sanguíneo. Sin embargo, a medida que envejece, las paredes de la aorta pueden debilitarse debido a la presión arterial elevada, el consumo de tabaco o los niveles elevados de colesterol.

El punto débil en la pared de la aorta puede comenzar a hincharse hacia afuera como un bulto en un neumático. Cuanto más crece el bulto, mayor es el riesgo de ruptura. Cuando el aneurisma se rompe, puede producirse una hemorragia interna masiva, que puede ser mortal si no se la trata inmediatamente.

Tipos

Existen dos tipos básicos de aneurismas aórticos:

Aneurisma de la aorta torácica

Los aneurismas de la aorta torácica son bultos en la parte de la aorta que recorre el tórax y pueden subclasificarse como ascendentes o descendentes en función del lugar específico de la aorta en el que se encuentren.

Aneurismas de la aorta abdominal

Los aneurismas de la aorta abdominal se producen en la zona abdominal de la aorta y son el tipo más frecuente de aneurisma.

Causas

Depende del tipo de aneurisma. Los aneurismas de la aorta torácica son más frecuentes en personas que han tenido otras afecciones en los tejidos y vasos sanguíneos, tales como el síndrome de Marfan y el síndrome de Ehlers-Danlos, o que han nacido con una válvula aórtica anormal. Las lesiones en la aorta debido a un deporte o quizás un accidente automovilístico también pueden debilitar la aorta torácica.

Los aneurismas de la aorta abdominal son más frecuentes en personas con antecedentes de consumo de tabaco, ateroesclerosis (endurecimiento de las arterias), presión arterial elevada o antecedentes familiares de aneurismas.

Síntomas

En las primeras etapas, los aneurismas podrían no provocar síntomas. A medida que se agrandan, pueden provocar dolor de abdomen, pecho o espalda. La mayoría de los aneurismas no se diagnostican hasta que se descubren durante una consulta de rutina al médico.

Por el contrario, un aneurisma roto constituye una emergencia médica con síntomas graves, incluidos los siguientes:

  • dolor repentino, intenso y persistente de abdomen o espalda
  • mareos
  • piel pegajosa
  • disminución de la presión arterial
  • pulso acelerado
  • falta de aire
  • lipotimia

Pruebas

Los aneurismas de la aorta torácica generalmente se descubren durante los exámenes médicos de rutina. Las pruebas diagnósticas de los aneurismas de la aorta torácica incluyen radiografías de tórax, ecocardiogramas, tomografías computarizadas (TC) o angiografías por resonancia magnética (ARM), que son RM que generan imágenes de los vasos sanguíneos.

En general, los aneurismas de la aorta abdominal se descubren por casualidad durante las consultas de rutina al médico. Las pruebas diagnósticas de los aneurismas de la aorta abdominal incluyen ecografías abdominales, radiografías de tórax, ecocardiogramas, TC o RM.

Se recomienda la realización de pruebas de detección preventivas a las personas mayores de 60 años y especialmente a quienes han fumado o tienen antecedentes familiares de aneurismas.

Tratamiento

Los aneurismas en las primeras etapas podrían no requerir tratamiento. Si tiene un aneurisma pequeño, el médico lo controlará para detectar cambios. Si se convierte en un riesgo para su salud, el médico podría recomendarle una intervención para corregirlo antes de que pueda romperse.

Hay dos tipos de intervenciones correctivas que son frecuentes en casos de aneurismas: intervención a tórax abierto e intervención endovascular.

La intervención a tórax abierto implica la realización de una incisión en el tórax o el abdomen y la extirpación de la parte dañada de la aorta, la cual se reemplaza con un injerto. La recuperación después de la intervención puede tardar varias semanas.

La intervención endovascular es menos lesiva. En ella, el cirujano coloca un pequeño catéter en la arteria femoral de la pierna y lo hace avanzar hacia la parte dañada de la aorta. Luego, se introduce un pequeño injerto en la parte dañada y se lo sujeta a la aorta. Esto fortalece la pared débil de la aorta para evitar una ruptura. Debido a que la intervención es menos lesiva, el tiempo de recuperación es menor -generalmente un par de días.

El médico también puede recetarle medicamentos para controlar la presión arterial elevada y otras afecciones que pueden empeorar el aneurisma.

Prevención

No existen medidas específicas para prevenir la formación de aneurismas aórticos, pero los cambios en el estilo de vida pueden mejorar la salud cardíaca general y disminuir el riesgo:

  • disminuya la presión arterial hasta alcanzar un valor saludable.
  • disminuya los niveles de colesterol hasta alcanzar los valores recomendados.
  • realice actividad física aeróbica en forma periódica.
  • mantenga el peso dentro de un índice de masa corporal (IMC) normal.
  • deje de consumir cualquier forma de tabaco.
  • evite los alimentos grasos, el azúcar y la sal en su régimen alimentario.

Contenido proveído por:

Escrito por (en Inglés): Janet Barwell and Matthew Solan
Revisado médicamente (en Inglés) : George Krucik, MD

Esta función es sólo para fines informativos y no debe ser usado para reemplazar el cuidado y la información recibida por su proveedor de atención médica. Por favor, consulte a un profesional con respecto a algún problema de salud que pueda tener.
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