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ENCICLOPEDIA MÉDICA

Enfermedades y afecciones A – Z
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Angina de pecho estable

Información general

La angina de pecho de un tipo de dolor en el pecho causado por una reducción del flujo sanguíneo al corazón. Esto significa que el corazón no recibe oxígeno suficiente. El dolor generalmente se presenta al hacer actividad física o en momentos de estrés.

La angina de pecho es el tipo de angina más frecuente y es un patrón predecible del dolor en el pecho. En general, es posible rastrear el patrón según lo que se estaba haciendo al momento de sentir el dolor en el pecho. Si se rastrea su origen, se pueden controlar con mayor facilidad los síntomas de la angina de pecho estable.

La angina de pecho inestable es una afección diferente, en la que no es posible seguir un patrón predecible. Ambas formas de angina de pecho pueden ser síntomas de una cardiopatía subyacente.

Causas

La angina de pecho estable se presenta cuando el corazón no recibe el oxígeno necesario para hacer su trabajo. Cuando hace ejercicio, levanta objetos pesados o somete su cuerpo a algún otro esfuerzo, el corazón trabaja más para satisfacer la demanda adicional.

Determinados factores pueden impedir que el corazón reciba más oxígeno, por ejemplo, el estrechamiento de las arterias (ateroesclerosis). Las arterias se vuelven más estrechas cuando, en su interior, se acumula placa (una sustancia que contiene grasas, colesterol, calcio y demás sustancias que se encuentran en la sangre) debido, generalmente, al colesterol alto. Los coágulos sanguíneos también pueden bloquear las arterias y reducir el flujo de sangre oxigenada al corazón.

Los factores de riesgo de la angina de pecho estable incluyen los siguientes:

  • sobrepeso
  • antecedentes de cardiopatía
  • presión arterial y niveles de colesterol elevados
  • diabetes
  • tabaquismo
  • falta de actividad física

Los factores de riesgo adicionales pueden incluir cualquier situación en la que el corazón necesite más oxígeno. En algunos casos, una comida abundante, la exposición prolongada al calor extremo o el agua fría, las actividades físicas enérgicas y el estrés emocional también pueden provocar angina de pecho estable.

Es posible tener angina de pecho estable aunque no se presenten signos de cardiopatía, tales como falta de aire y dolor, entumecimiento, debilidad o disminución de la temperatura en brazos y piernas. Según los National Institutes of Health [Institutos Nacionales de la Salud, NIH], los hombres son más propensos a padecer esta enfermedad (NIH, 2011).

Síntomas

Muchas de las personas que padecen esta enfermedad, describen un dolor que se manifiesta como una superficie amplia de presión en el pecho, similar a un torno que aprieta el pecho, y se extiende al cuello, los brazos, los hombros y la mandíbula. Durante un episodio de angina de pecho estable, también es posible presentar los siguientes síntomas:

  • falta de aire
  • náuseas
  • cansancio
  • mareos
  • sudoración profusa
  • ansiedad

La angina de pecho estable a menudo aparece después de un esfuerzo físico y los síntomas tienden a ser breves, de no más de 15 minutos en la mayoría de los casos. Se diferencia en esto de otras formas de angina de pecho, en las cuales el dolor puede ser más grave y duradero.

Los NIH explican que es posible tener un episodio de angina de pecho estable en cualquier momento del día, pero es más probable que se presenten durante la mañana (NIH, 2011).

Diagnóstico

Para diagnosticar la enfermedad, el médico revisa los antecedentes médicos y lleva a cabo algunas de las siguientes pruebas: un electrocardiograma para medir la actividad eléctrica del corazón y el patrón de los latidos y una angiografía, que es un tipo de radiografía que le permite observar el flujo sanguíneo al corazón.

Estas pruebas ayudan a determinar si el corazón funciona correctamente y si hay arterias bloqueadas.

También es posible que deba someterse a una prueba de esfuerzo para confirmar el diagnóstico. Durante esta prueba, debe hacer actividad física mientras le miden la función del corazón. Debido a que la angina de pecho estable, por lo general, se presenta durante la actividad física, este tipo de prueba ayuda al médico a detectar el desencadenante de los síntomas.

También pueden realizarle análisis de sangre para medir los niveles de colesterol y de una proteína llamada "proteína C reactiva". Según el National Heart, Lung and Blood Institute [Instituto Nacional del Corazón, los Pulmones y la Sangre, NHLBI], los niveles altos de proteína C reactiva pueden aumentar el riesgo de sufrir cardiopatías (NHLBI, 2011).

Tratamiento

La angina de pecho estable se trata con prácticas médicas y cambios en el estilo de vida. El paciente generalmente puede predecir cuándo aparecerá el dolor; por ello, es posible disminuir el esfuerzo físico según sea necesario para controlar el dolor en el pecho. Analice su régimen alimentario y rutina de ejercicios con el médico para establecer cómo puede ajustar su estilo de vida para que sea saludable.

Estilo de vida

El ejercicio diario puede ayudarlo a perder peso, de ser necesario, y esto ayuda a reducir el riesgo de padecer enfermedades crónicas. La diabetes, las cardiopatías, el colesterol elevado y la hipertensión (presión arterial elevada) pueden afectar la angina de pecho estable y otras formas de cardiopatías. Deje de fumar si lo hace actualmente.

Medicamentos

Para aliviar el dolor, se usa un medicamento llamado "nitroglicerina", que debe tomarse en las cantidades indicadas por el médico cuando se produce un ataque de angina de pecho estable. Coloque la nitroglicerina debajo de la lengua y deje que se disuelva hasta que su organismo la absorba.

Es posible que deba tomar otros medicamentos para controlar las afecciones subyacentes que contribuyen a la angina de pecho estable. Consulte al médico si tiene presión arterial elevada, niveles elevados de colesterol o diabetes. Los medicamentos para estabilizar la presión arterial y los niveles de colesterol y glucemia pueden reducir el riesgo de padecer angina de pecho. Los anticoagulantes pueden prevenir la formación de coágulos, un factor que contribuye a la aparición de la angina de pecho estable.

Intervención quirúrgica

Para evitar el dolor de esta enfermedad, puede ser necesaria la reparación de las arterias bloqueadas, lo cual se realiza a través de un procedimiento denominado "angioplastia", en el que el cirujano inserta un tubo muy delgado a través de la arteria. En el extremo del tubo se encuentra una malla, llamada "estent", que se coloca de forma permanente en la arteria para que mantenga abierta la vía.

Pronóstico

Los pacientes generalmente responden satisfactoriamente a los medicamentos y cambios en el estilo de vida. Aquellos que no pueden adoptar un estilo de vida más sano pueden continuar sintiendo dolor y corren un mayor riesgo de presentar cardiopatías. Entre las posibles complicaciones, se incluyen las siguientes:

  • ataque cardíaco
  • muerte súbita provocada por anomalías en el ritmo cardíaco
  • angina de pecho inestable

Contenido proveído por:

Escrito por (en Inglés): Erica Roth
Revisado médicamente (en Inglés) : George Krucik, MD

Esta función es sólo para fines informativos y no debe ser usado para reemplazar el cuidado y la información recibida por su proveedor de atención médica. Por favor, consulte a un profesional con respecto a algún problema de salud que pueda tener.
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