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Enfermedades y afecciones A – Z
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Anorexia nerviosa

Información general

Casi todas las personas se preocupan por el aumento excesivo de peso; pero, en algunas personas, esa preocupación se torna obsesiva y causa una enfermedad llamada anorexia nerviosa. La anorexia nerviosa es un trastorno de la alimentación que puede dar como resultado una pérdida de peso excesiva. La preocupación obsesiva se concentra en el peso corporal y en los alimentos que la persona consume.

Puede ocurrir que las personas que padecen anorexia nerviosa realicen actividad física de manera excesiva. Asimismo, es probable que sigan una dieta extremadamente baja en calorías. Las personas que padecen anorexia nerviosa tienen un temor excesivo a aumentar de peso. Por lo general, se sienten mejor consigo mismas cuando pierden peso. Según la National Alliance on Mental Illness [Alianza Nacional para la Salud Mental], la anorexia se diagnostica más comúnmente en mujeres adolescentes, pero también se ha diagnosticado en niños de apenas siete años y en adultos de hasta 80 años. (NAMI).

Causas

Se desconoce la causa exacta de la anorexia nerviosa. Es posible que las personas que padecen anorexia nerviosa tengan una imagen negativa del cuerpo; probablemente, se concentren en ser personas perfectas y busquen formas de controlar sus vidas. Se considera que existen otros factores que se relacionan con esta enfermedad, como los siguientes:

Factores biológicos

La genética y las hormonas podrían afectar la aparición de la anorexia nerviosa. Algunas pruebas sugieren una relación entre la anorexia nerviosa y la serotonina, una sustancia química producida en el cerebro.

El entorno

La presión por parte de la sociedad para que las personas tengan un cuerpo delgado también puede contribuir a la aparición de la anorexia nerviosa. Las fotografías de las revistas y las imágenes de la televisión pueden influir, en gran medida, en las mujeres jóvenes y generar en ellas el deseo de estar delgadas.

Factores psicológicos

En las personas que padecen de trastorno obsesivo compulsivo (TOC), la predisposición a seguir un régimen alimentario y un plan de actividad física estrictos podría ser mayor que en las personas que tienen anorexia nerviosa. Las personas con TOC persiguen insistentemente la perfección y pueden tener la sensación de que nunca la alcanzarán.

Signos y síntomas

Las personas que padecen anorexia nerviosa pierden peso y mantienen un peso extremadamente bajo recurriendo a diferentes métodos. Algunas personas se restringen en forma estricta con el consumo de calorías, mientras que otras realizan actividad física de manera excesiva. Por otro lado, algunas personas con anorexia nerviosa emplean un método de ingesta compulsiva y purga, similar al que utilizan las personas que padecen bulimia. Otras personas recurren a laxantes o diuréticos, o se provocan el vómito, para eliminar los alimentos que han ingerido. Si una persona tiene anorexia nerviosa, probablemente manifieste los siguientes síntomas:

  • negación a mantener un peso normal
  • fatiga
  • insomnio
  • piel de color amarillo o con manchas y cubierta con vello fino y suave
  • caída del cabello
  • estreñimiento
  • más de tres ciclos sin menstruación
  • piel seca
  • presión arterial baja

También pueden notarse conductas como las siguientes:

  • actividad física en exceso
  • tendencia a cortar los alimentos en pequeños trozos o empujarlos hacia los costados del plato en lugar de ingerirlos
  • irritabilidad
  • alejamiento de las actividades sociales
  • estado de ánimo depresivo
  • negación de la sensación de hambre
  • uso de diuréticos, laxantes o píldoras para adelgazar

Diagnóstico

El médico deberá descartar otras posibles causas de la pérdida de peso; por ejemplo, una enfermedad inflamatoria intestinal o la enfermedad celíaca.

Se llevará a cabo una exploración física para evaluar la presión arterial y la frecuencia cardíaca. También pueden solicitarse análisis de sangre para controlar los niveles de electrolitos y el funcionamiento del hígado y los riñones. Asimismo, puede indicarse un examen psicológico para evaluar los hábitos alimenticios y los sentimientos del paciente. Además, el médico puede medir la densidad ósea y determinar si hay irregularidades cardíacas.

Tratamiento

Uno de los principales obstáculos en el tratamiento de la anorexia nerviosa es que la persona acepte que necesita ayuda. Muchas personas que padecen de anorexia nerviosa no creen tener un problema y esto puede dificultar el tratamiento.

El principal objetivo del tratamiento es recuperar el peso normal del cuerpo y establecer hábitos alimentarios normales. Un nutricionista ayudará a la persona a aprender a alimentarse correctamente. También podría recomendarse que la familia del paciente participe en la terapia. Para la mayoría de las personas, la anorexia nerviosa supone un desafío para toda la vida.

Terapia

La persona que padece de anorexia nerviosa y su familia deben trabajar arduamente para lograr la recuperación. Las terapias grupales, familiares e individuales son, generalmente, una parte integral del tratamiento.

Terapia individual

Se trata de una forma de terapia denominada terapia cognitivo-conductual que se utiliza con frecuencia para tratar la anorexia nerviosa. Esta forma de terapia ayuda a modificar los pensamientos y las conductas poco saludables. El objetivo es ayudar al paciente a lidiar con las emociones fuertes y desarrollar una autoestima saludable.

Terapia familiar

Esta forma de terapia ayuda a que los integrantes de la familia del paciente participen en la asistencia que debe recibir la persona en lo relativo a mantener un estilo de vida y hábitos alimentarios saludables. La terapia familiar también ayuda a resolver conflictos dentro del seno de la familia y permite generar el apoyo que necesita la persona con anorexia nerviosa.

Terapia grupal

La terapia grupal permite que la persona con anorexia nerviosa interactúe con otras personas que sufren el mismo trastorno. Sin embargo, en ocasiones, esta interacción puede generar competencia para comprobar quién es el más delgado. Para evitarlo, es importante asistir a una terapia grupal a cargo de un profesional médico calificado.

Medicamentos

Si bien en la actualidad no se ha comprobado que haya medicamentos para tratar la anorexia nerviosa, se pueden recetar antidepresivos para manejar la ansiedad y la depresión que son comunes en este tipo de trastorno. Los antidepresivos pueden ayudar a la persona a sentirse mejor. Sin embargo, los antidepresivos no disminuyen el deseo de perder peso.

Hospitalización

Según la gravedad de la pérdida de peso, el médico puede solicitar la hospitalización de la persona durante algunos días a fin de tratar los efectos de la anorexia nerviosa. Si la persona tiene un peso demasiado bajo o está deshidratada, es posible que se le coloque una sonda nasogástrica y se le administren líquidos por vía intravenosa. En caso de que la persona continúe resistiéndose a alimentarse o presente problemas psiquiátricos, el médico puede hospitalizar al paciente para que reciba un tratamiento intensivo.

A largo plazo

Muchas personas se recuperan de la anorexia, pero un pequeño porcentaje no logra hacerlo. En algunos casos, la enfermedad puede ser mortal. En otros, las personas pueden presentar incluso otros trastornos de la alimentación. Algunas personas necesitan tratamiento y mantenimiento de por vida para recuperarse de la anorexia. Puede ser de utilidad sumarse a un grupo de apoyo para personas con anorexia.

Prevención

No existen métodos probados para la prevención de la anorexia nerviosa. Sin embargo, el hecho de buscar signos que evidencien este trastorno puede ayudar a establecer un diagnóstico, un tratamiento y una recuperación en forma rápida. Si percibe que una persona de su entorno o usted mismo se obsesionan por el peso o por hacer actividad física de manera excesiva, o se sienten insatisfechos con su aspecto físico, quizás deba solicitar ayuda profesional.


Contenido proveído por:

Escrito por (en Inglés): Carmella Wint and Winnie Yu
Revisado médicamente (en Inglés) : George Krucik, MD

Esta función es sólo para fines informativos y no debe ser usado para reemplazar el cuidado y la información recibida por su proveedor de atención médica. Por favor, consulte a un profesional con respecto a algún problema de salud que pueda tener.
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