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ENCICLOPEDIA MÉDICA

Enfermedades y afecciones A – Z
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Apendicectomía

Información general

La apendicectomía es la extirpación quirúrgica del apéndice, que suele realizarse para curar la apendicitis. Es una de las intervenciones quirúrgicas de emergencia más frecuentes.

El apéndice es una cavidad pequeña similar a una bolsita que está adherida al intestino grueso en la parte inferior derecha del abdomen.

La función exacta del apéndice ha estado sujeta a especulaciones durante siglos. En la actualidad se cree que es una zona de almacenamiento de la microflora habitual (bacteriana). Además, facilita la recuperación luego de episodios de diarrea, inflamación e infección de los intestinos delgado y grueso.

Apendicitis

La infección se produce cuando la cavidad del apéndice se obstruye, se inflama y provoca dolores intensos, lo cual se conoce como apendicitis.

La forma más simple y rápida de tratar la apendicitis es extirpar el apéndice. Si no se trata esta afección de inmediato y de forma eficaz, el apéndice podría romperse. Si esto sucede, las bacterias podrían expandirse por el abdomen y causar una infección grave (peritonitis).

Algunos de los síntomas de la apendicitis son los siguientes:

  • dolor abdominal que comienza de repente cerca del ombligo, del lado derecho
  • hinchazón abdominal
  • estreñimiento
  • diarrea
  • náuseas
  • vómitos

Riesgos

Todas las intervenciones quirúrgicas conllevan riesgos de complicaciones poco frecuentes, como hemorragias excesivas e infecciones. Sin embargo, los riesgos relacionados con la apendicectomía son mucho menores que los riesgos de no tratar un apéndice infectado. Si el apéndice no se trata, puede romperse y la infección puede expandirse por todo el abdomen y provocar la muerte.

Preparación

En primer lugar, el médico indagará sobre sus antecedentes médicos y le realizará una exploración física. Durante la exploración, le presionará suavemente el abdomen para determinar la causa del dolor abdominal.

Si la apendicitis se detecta de manera precoz, el médico tal vez le indique análisis de sangre y pruebas de diagnóstico por imágenes, entre ellas, tomografías computarizadas (TC) y radiografías abdominales. No obstante, es posible que no se efectúen estas pruebas si el médico considera que es necesario hacer una apendicectomía de emergencia.

Antes de la intervención, le colocarán una vía intravenosa para suministrarle líquidos y medicamentos. También le colocarán anestesia general para que no esté consciente durante la intervención quirúrgica.

Procedimientos

Existen dos tipos de apendicectomía: abierta y laparoscópica. Para elegir el tipo de operación, el médico tendrá en cuenta diversos factores, como la gravedad de la infección y los antecedentes médicos.

Apendicectomía abierta

Durante la apendicectomía abierta, el cirujano realiza una incisión en la parte inferior derecha del abdomen. Se extirpa el apéndice y se cierra la herida.

Entre los motivos por los que el médico podría elegir este tipo de operación se incluyen los siguientes:

  • hemorragias durante la operación
  • infección que afecta a una superficie de gran tamaño
  • antecedentes de una cirugía abdominal anterior
  • obesidad
  • apéndice perforado

Apendicectomía laparoscópica

En este caso, el cirujano efectúa varias incisiones pequeñas en el abdomen para acceder al apéndice. Para operar el órgano infectado, el cirujano utiliza instrumentos estrechos y con forma de tubo. En uno de los tubos se coloca una cámara que le permite al cirujano observar el interior del abdomen para guiar los instrumentos.

Una vez extirpado el apéndice, se limpian, cosen y vendan las incisiones. El riesgo de contraer infecciones es menor en este caso que con la apendicectomía abierta, ya que las heridas de las incisiones son más pequeñas.

Seguimiento

La apendicectomía es una intervención quirúrgica bastante simple y de rutina.

El paciente puede demorar entre cuatro y seis semanas en recuperarse por completo. En este período, el médico probablemente le recomendará que limite la actividad física.

También puede recetarle medicamentos luego de la intervención para reducir el riesgo de contraer infecciones.


Contenido proveído por:

Escrito por (en Inglés): Brian Krans
Revisado médicamente (en Inglés) : George Krucik, MD

Esta función es sólo para fines informativos y no debe ser usado para reemplazar el cuidado y la información recibida por su proveedor de atención médica. Por favor, consulte a un profesional con respecto a algún problema de salud que pueda tener.
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