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ENCICLOPEDIA MÉDICA

Enfermedades y afecciones A – Z
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Arteritis

Información general

La arteritis es una inflamación en las arterias que provoca daños en las paredes de los vasos sanguíneos y limita el flujo sanguíneo a los órganos. Existen varios tipos de arteritis. Los síntomas y problemas que se manifiestan dependen de las arterias afectadas y de la gravedad del daño que se produce.

Causas

Las causas de la arteritis se desconocen, pero se cree que es un trastorno autoinmunitario. Los inmunocitos atacan las paredes de los principales vasos sanguíneos y provocan daños de diversos niveles. Los anticuerpos que se encuentran dentro de los vasos sanguíneos forman nódulos, denominados granulomas, que obstruyen el flujo sanguíneo a otras partes del organismo. Las células internas de los vasos sanguíneos pueden debilitarse y hacerlos propensos a sufrir aneurismas, que pueden romperse y producir una hemorragia interna.

El verdadero daño es producto de la falta de sangre y oxígeno en los órganos internos. La disminución del flujo sanguíneo a los órganos puede provocar ceguera e insuficiencia cardíaca y renal según las arterias afectadas. Es necesario tratar la arteritis de inmediato para prevenir daños en los órganos.

Tipos

Existen varios tipos de arteritis; cada uno de ellos tiene sus propios síntomas y consecuencias según las arterias de las que se trate.

Arteritis de Takeyasu (también conocida como síndrome del cayado aórtico o aortoarteritis inespecífica

La arteritis de Takeyasu afecta sobre todo a las mujeres asiáticas jóvenes, especialmente de ascendencia japonesa. Este tipo de arteritis se caracteriza por la inflamación de las paredes de la aorta y sus ramas superiores, y provoca la formación de lesiones que, con el paso del tiempo, obstruyen las paredes de la aorta y las destruyen.

De forma gradual, las paredes de la aorta se engrosan y el estrechamiento progresivo de las ramas superiores e inferiores de la aorta reduce el riego sanguíneo y el suministro de oxígeno al resto del organismo. La destrucción de las ramas superiores de la aorta puede provocar la falta total o parcial de pulso en la parte superior del cuerpo.

La insuficiencia de flujo sanguíneo puede causar hemorragia retiniana, ceguera, regurgitación aórtica, insuficiencia cardíaca congestiva y otros problemas. La destrucción de la pared arterial puede facilitar la formación de aneurismas de la aorta y aumentar la posibilidad de que esos aneurismas se rompan. En las mujeres jóvenes, la arteritis de Takeyasu a menudo provoca la muerte prematura.

Arteritis de células gigantes (también conocida como arteritis de la temporal)

La arteritis de células gigantes (ACG) es una infección de la arteria temporal superficial y de otras arterias que riegan la cabeza, los ojos y la mandíbula. Es más frecuente en mujeres de más de 50 años de edad y de ascendencia noreuropea.

Generalmente, comienza con síntomas similares a los de la gripe, como cefalea intensa, fiebre, dolores, pérdida del apetito y sensación de malestar general. Las arterias afectadas pueden estar enrojecidas y tibias al tacto y provocar dolor. A medida que los nervios se inflaman, puede interrumpirse el flujo sanguíneo a los nervios faciales y los nervios ópticos de la mandíbula, lo cual provoca pérdida de la visión, dolor en la mandíbula y en el cuero cabelludo y otros síntomas.

El mayor riesgo de la ACG es la pérdida de la visión cuando se obstruyen las arterias oculares. Este tipo de arteritis no suele provocar la muerte, pero es necesario tratarlo de inmediato para prevenir la ceguera permanente.

Panarteritis nudosa (también conocida como enfermedad de Kussmaul, enfermedad de Kussmaul-Maier o panarteritis nudosa infantil)

La panarteritis nudosa (PN) es una inflamación de las arterias medianas y pequeñas que transportan sangre desde el corazón hasta los órganos y tejidos. Los síntomas varían según los vasos sanguíneos afectados y, en la mayoría de los casos, la causa se desconoce. La panarteritis nudosa se produce, en especial, en hombres de entre 30 y 49 años de edad y, ocasionalmente, en personas con hepatitis B.

Debido a que pueden verse afectados tantos vasos sanguíneos, los síntomas y efectos de la PN son diversos. Al igual que otros tipos de arteritis, la panarteritis nudosa suele comenzar con varios síntomas similares a los de la gripe como cefalea, fiebre, dolores musculares y en las articulaciones, cansancio, debilidad y pérdida del apetito. También pueden producirse erupciones y llagas cutáneas.

Cuando se ve afectado el sistema nervioso central, quizás se manifieste dolor, ardor, adormecimiento o debilidad en las manos o los pies. Si se ven afectados los riñones, tal vez se presente insuficiencia renal, presión arterial elevada y edema. Si se inflaman las arterias que van al corazón, pueden producirse ataques cardíacos, insuficiencia cardíaca o pericarditis.

La panarteritis nudosa puede tratarse rápidamente con fármacos inmunodepresores. Sin embargo, el riesgo de tener una recaída en el futuro es mayor.

Diagnóstico

La arteritis se diagnostica mediante un examen del paciente, la averiguación de sus antecedentes médicos, análisis de laboratorio, pruebas de diagnóstico por imágenes y biopsias de los vasos sanguíneos afectados.

Antecedentes médicos

El médico le hará preguntas detalladas sobre sus antecedentes médicos que quizás incluyan lo siguiente:

  • raza, edad y sexo
  • patrón de los primeros síntomas
  • síntomas posteriores
  • exploración visual de las partes del cuerpo afectadas

Análisis de laboratorio

El médico quizás pida realizar análisis de laboratorio como los siguientes:

  • prueba de velocidad de sedimentación globular (VSG) para detectar inflamación
  • análisis de proteína C reactiva para detectar inflamación
  • hemograma completo (HC) para detectar signos de infección y anemia
  • prueba funcional hepática para detectar fosfatasa alcalina, una sustancia común en las personas con arteritis

Pruebas de diagnóstico por imágenes

El médico tal vez quiera realizar ecografías, angiogramas, tomografías computarizadas (TC) y resonancias magnéticas (RM) para evaluar el estado de las arterias, la gravedad de la obstrucción y si hay aneurismas.

Biopsia

Quizás sea necesario realizar una biopsia de los vasos sanguíneos para examinar el estado de las paredes celulares.

Tratamiento

El tratamiento de la arteritis se basa, en primer lugar, en inhibir la reacción inmunitaria con corticoesteroides como prednisona u otros fármacos inmunodepresores. Luego, se tratan las infecciones secundarias con antibióticos y, por último, si hay daños en algún órgano, quizás sea necesario realizar una intervención quirúrgica para repararlo.

A largo plazo

La mayoría de las personas se recuperan de la arteritis, pero es posible que el tratamiento lleve uno o dos años y que se produzcan recaídas.


Contenido proveído por:

Escrito por (en Inglés): Janet Barwell and Winnie Yu
Revisado médicamente (en Inglés) : George Krucik, MD

Esta función es sólo para fines informativos y no debe ser usado para reemplazar el cuidado y la información recibida por su proveedor de atención médica. Por favor, consulte a un profesional con respecto a algún problema de salud que pueda tener.
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