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ENCICLOPEDIA MÉDICA

Enfermedades y afecciones A – Z
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Aspergilosis alérgica broncopulmonar

Información general

La aspergilosis alérgica broncopulmonar (ABPA) es una reacción adversa a la presencia de un determinado tipo de hongo en las vías respiratorias. Suele afectar a quienes padecen afecciones pulmonares crónicas, como asma y fibrosis quística. Si bien los medicamentos permiten controlarla, es necesario someterse a revisiones regulares de los pulmones, ya que la afección puede empeorar.

Causas

Esta afección se produce cuando se inhala el hongo Aspergillus fumigatus, que se encuentra en diferentes lugares, como el suelo, el agua y el polvo. El hongo provoca una reacción crónica que causa una inflamación recurrente de los pulmones.

Según la Cystic Fibrosis Foundation [Fundación de la Fibrosis Quística, CFF], la ABPA afecta a aproximadamente entre el dos y el 11 por ciento de las personas que tienen fibrosis quística (CFF). Según un estudio publicado en la Chest Journal, la ABPA también se detectó en alrededor del 13 por ciento de las personas que tenían asma (Agarwal, 2009).

La ABPA es más frecuente en adolescentes y en hombres (CFF).

Síntomas

Los síntomas de la ABPA se asemejan a los síntomas característicos de la fibrosis quística y el asma. Debido a esta similitud, quienes padecen estas afecciones a menudo no identifican la presencia de un problema nuevo.

Entre los primeros signos de la ABPA, generalmente se incluyen los siguientes:

  • falta de aire
  • sibilancia
  • fiebre leve
  • tos con mucosidad que presenta manchas marrones

Entre los demás síntomas, se incluyen tos con mucha mucosidad y crisis asmáticas desencadenadas por hacer actividad física.

Complicaciones

En casos graves, la ABPA puede causar cambios permanentes en las vías respiratorias centrales, las cuales pueden ensancharse y provocar bronquiectasia. Esta afección puede causar problemas respiratorios graves o insuficiencia cardíaca, especialmente en el caso de quienes tienen fibrosis quística avanzada.

Diagnóstico

El médico le realizará varias pruebas para determinar si usted tiene ABPA. Diagnosticar esta afección puede ser difícil porque los síntomas son muy similares a los de la fibrosis quística y el asma. Además, el médico debe descartar primero otras causas posibles, como la neumonía. Entre las pruebas que pueden usarse para el diagnóstico, se incluyen las siguientes:

  • radiografías o tomografías computarizadas (TC) de tórax para identificar ensanchamientos de las vías respiratorias. En las TC, se utilizan diferentes rayos X para generar una imagen detallada de los pulmones.
  • análisis de sangre para detectar niveles elevados de anticuerpos que estén combatiendo el hongo Aspergillus y glóbulos blancos llamados eosinófilos
  • cultivo de esputo (flema) para detectar la presencia del hongo Aspergillus y de eosinófilos.
  • prueba cutánea para verificar la existencia de una alergia al hongo Aspergillus, si bien no permite diferenciar entre la ABPA y una alergia normal al hongo

Tratamiento

El tratamiento contra la ABPA se centra en reducir los síntomas cuando se producen exacerbaciones y en intentar impedir su reaparición.

Tratamiento contra la inflamación

Es probable que el médico le recete corticoesteroides, como prednisona, para reducir la inflamación pulmonar. Este medicamento puede tomarse en forma líquida o en comprimidos. Es posible que deba seguir tomándolo durante varias semanas antes de que el médico reduzca gradualmente la dosis. Por lo general, el tratamiento se interrumpe cuando desaparecen los síntomas. Es posible que el uso de estos medicamentos ocasione efectos secundarios, como aumento de peso y del apetito, además de malestar estomacal.

El médico también podría recetarle medicamentos contra el asma para mantener abiertas las vías respiratorias y permitir el paso de la mucosidad al toser a fin de eliminar el hongo de las vías respiratorias.

Tratamiento contra el hongo

Es probable que el médico le recete un antimicótico, como itraconazol, para eliminar el hongo de las vías respiratorias en la mayor medida posible. Esto puede impedir que la ABPA empeore. Deberá usarlo hasta dos veces por día durante un período de hasta seis meses, salvo que los síntomas desaparezcan antes. El uso de este medicamento puede causar efectos secundarios como fiebre, malestar estomacal o erupción cutánea.

Si bien los síntomas pueden desaparecer antes de lo previsto, nunca deje de tomar los medicamentos sin antes consultar al médico. De este modo, se asegurará de finalizar debidamente el tratamiento y reducirá el riesgo de recidiva.

Pronóstico

La ABPA puede provocar daños en los pulmones más allá de que los síntomas no empeoren. Por tal motivo, el médico le controlará regularmente los pulmones y las vías respiratorias por medio de radiografías de tórax y pruebas de la función pulmonar. Además, controlará los niveles de anticuerpos y eosinófilos.

Prevención

La exposición al Aspergillus es muy difícil de evitar, ya que el hongo se encuentra en varios ambientes comunes. Tomar los medicamentos recetados podría prevenir las exacerbaciones recurrentes.


Contenido proveído por:

Escrito por (en Inglés): Amanda Delgado
Revisado médicamente (en Inglés) : George Krucik, MD

Esta función es sólo para fines informativos y no debe ser usado para reemplazar el cuidado y la información recibida por su proveedor de atención médica. Por favor, consulte a un profesional con respecto a algún problema de salud que pueda tener.
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