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Enfermedades y afecciones A – Z
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Astigmatismo

Información general

El astigmatismo es un problema frecuente de la visión provocado por una imperfección en la forma de la córnea. En los pacientes con astigmatismo, la superficie delantera del ojo (la córnea) o el cristalino del ojo poseen una curvatura irregular que puede modificar la forma en que la luz pasa a través de la retina (o se refracta). Esto hace que la visión sea borrosa, difusa o distorsionada. La presbicia y la cortedad de vista (hipermetropía y miopía) son dos tipos de errores de refracción.

Causas

Se desconocen las causas del astigmatismo; sin embargo, la genética es un factor importante. Generalmente, es un problema con el que se nace, pero también puede aparecer con el paso de los años y como resultado de una lesión en el ojo o luego de una operación ocular. El astigmatismo a menudo se presenta junto con la miopía o hipermetropía.

Tipos

Los dos tipos principales de astigmatismo son los siguientes:

Astigmatismo corneal

El astigmatismo corneal se produce cuando la córnea está deformada.

Astigmatismo lenticular

El astigmatismo lenticular se produce cuando el cristalino está deformado.

Riesgos

El astigmatismo puede presentarse en niños y adultos. El riesgo de tener astigmatismo puede ser mayor en los siguientes casos:

  • poseer antecedentes familiares de astigmatismo u otros trastornos oculares, como queratocono (una degeneración de la córnea)
  • presentar cicatrización y estrechamiento de la córnea
  • presentar miopía (visión de lejos borrosa) o hipermetropía (visión de cerca borrosa) excesivas
  • poseer antecedentes de ciertos tipos de operación de ojos, como la operación de cataratas (extirpación quirúrgica de un cristalino opacificado)
  • según un estudio de publicado en la edición de octubre de 2011 de Ophthalmology, el riesgo de tener astigmatismo puede aumentar si su madre fumó durante el embarazo

Síntomas

Los síntomas del astigmatismo pueden variar de una persona a otra. Algunas personas no tienen ningún síntoma. Entre los síntomas del astigmatismo, se incluyen los siguientes:

  • visión borrosa, distorsionada o difusa a cualquier distancia (de cerca y lejos)
  • dificultad para ver durante la noche
  • fatiga ocular
  • entrecerrar los ojos para ver mejor
  • irritación de los ojos
  • cefaleas

Consulte a un médico si manifiesta síntomas del astigmatismo. Algunos síntomas también pueden ser causados por otros problemas de salud o de la visión.

Diagnóstico

El astigmatismo es diagnosticado por un optometrista (un profesional de atención médica certificado que diagnostica problemas de la visión y enfermedades oculares) o un oftalmólogo (un oculista que brinda tratamientos médicos o quirúrgicos para problemas de la visión y enfermedades oculares) a través de un examen ocular completo. Entre las pruebas que podrán usar los optometristas y oftalmólogos durante el examen ocular para diagnosticar astigmatismo, se incluyen las siguientes:

Examen de evaluación de la agudeza visual (VAT)

Durante el VAT, el optometrista u oftalmólogo le hará leer letras de un cuadro a una distancia específica para determinar si ve bien dichas letras.

Examen con refractor

Este examen se realiza con una máquina llamada refractor óptico. La máquina posee varias lentes correctoras de cristal (similares a las lentes de los anteojos) con diferentes aumentos. El optometrista u oftalmólogo le pedirá que lea un cuadro mientras mira a través de lentes de diferentes aumentos en el refractor óptico hasta que encuentre un lente que corrija adecuadamente su visión.

Queratometría

Durante la queratometría, el optometrista u oftalmólogo le examinan los ojos a través de un queratoscopio para detectar y medir la curvatura de la córnea.

Tratamiento

Es posible que los casos leves de astigmatismo no requieran tratamiento. El astigmatismo que causa problemas de la visión puede ser tratado por un optometrista o un oftalmólogo a través de uno de los siguientes métodos:

Lentes correctoras

Las lentes correctoras y los lentes de contacto recetados por un optometrista u oftalmólogo son los tratamientos más frecuentes y menos lesivos para el astigmatismo.

Ortoqueratología (Orto-K)

La Orto-K es un tratamiento en el que se usan lentes de contacto rígidos para corregir temporalmente la curvatura irregular de la córnea. Los lentes de contacto rígidos se usan durante períodos limitados, por ejemplo, al dormir, y se retiran durante el día. Algunos pacientes tienen una buena visión durante el día sin las lentes correctoras cuando les realizan una Orto-K. Los beneficios de la Orto-K desaparecen cuando se suspende el tratamiento y la visión suele volver a su estado original previo al tratamiento.

Operación

Para los casos graves de astigmatismo, es posible que el médico recomiende la operación refractiva. En este tipo de operación, se utilizan láser o pequeños escalpelos para volver a darle forma a la córnea y corregir permanentemente el astigmatismo. Las tres operaciones más comunes para tratar el astigmatismo son la queratomileusis in situ asistida con láser (LASIK), la queratectomía fotorrefractiva (PKR) y la queratotomía radical (RK). Todas las operaciones conllevan algunos riesgos. Antes de someterse a una operación para tratar el astigmatismo, consulte con el médico cuáles son sus riesgos y beneficios.

A largo plazo

Habitualmente, la visión puede recuperarse a través de lentes correctoras o luego de una operación correctora. No se conoce método alguno para prevenir el astigmatismo.

Complicaciones

Si una persona solo tiene astigmatismo en un ojo y no lo corrige, es posible que se produzca ambliopía (ojo perezoso).


Contenido proveído por:

Escrito por (en Inglés): Rose Kivi and Elizabeth Boskey, PhD
Revisado médicamente (en Inglés) : George Krucik, MD

Esta función es sólo para fines informativos y no debe ser usado para reemplazar el cuidado y la información recibida por su proveedor de atención médica. Por favor, consulte a un profesional con respecto a algún problema de salud que pueda tener.
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