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ENCICLOPEDIA MÉDICA

Enfermedades y afecciones A – Z
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Atención en el hogar para la demencia

Información general

La demencia es una enfermedad que afecta el cerebro y disminuye las capacidades mentales, entre ellas, problemas de memoria, dificultades para hablar y comprender el habla (afasia) y problemas para planificar y realizar otras tareas complejas. Por lo general, estos problemas empeoran con el tiempo. El término demencia se utiliza para describir estos problemas, pero pueden deberse a varias afecciones, incluida la enfermedad de Alzheimer.

La demencia suele afectar a las personas mayores. Según el Aging, Demographics and Memory Study, un estudio sobre la demencia, las características demográficas y la memoria realizado en 2007, aproximadamente el 14 por ciento de los adultos estadounidenses de más de 71 años de edad tenían demencia en 2002 (Plassman, et ál., 2007).

Si cuida a una persona demente, existen algunas maneras de asegurarse de que se sienta cómoda y segura.

Atención en el hogar

Cuestiones para analizar con la familia

¿Quién tomará las decisiones financieras y relacionadas con la atención médica cuando la persona enferma no pueda hacerlo?

  • Deje su voluntad asentada por escrito y busque asesoramiento legal.
  • Si es necesario, solicite una tutela, es decir, asigne a una persona que sea legalmente responsable de la protección de los intereses de la persona que padece demencia.

¿Cómo satisfará las necesidades de cuidado de la persona demente?

  • ¿Quién puede ofrecer asistencia?

¿Dónde vivirá la persona?

  • ¿Se encuentra segura en el hogar?
  • ¿Será necesario que la persona se mude más cerca de la familia o a la casa de algún familiar?

Objetivos de los cuidados en el hogar al principio de la enfermedad

Hable con el proveedor de atención médica acerca de las siguientes cuestiones:

  • cómo puede mantener a la persona enferma calma y orientada
  • cómo puede asegurarse de que las tareas de vestirla y arreglarla sean sencillas
  • cómo puede colaborar en el caso de pérdida de la memoria
  • cómo puede manejar los problemas de conducta y de habla

Es importante tomar las siguientes medidas para reducir la confusión de la persona enferma:

  • establecer una rutina diaria con actividades sencillas
  • mantener cerca objetos y personas familiares
  • mantener las luces encendidas de noche
  • usar recordatorios, notas, calendarios o una lista de actividades
  • emplear indicios para comunicar el momento del día (por ejemplo, abrir las ventanas para indicar que es de día y poner música lenta para indicar que es de noche)
  • lograr que la persona enferma participe en las actividades diarias en la mayor medida posible

Consejos útiles

Salga a caminar con su ser querido. De esta manera, podrá disminuir la ansiedad y la hiperactividad de la persona a su cargo y evitar que deambule. Considere la posibilidad de comprar una pulsera en la cual se incluye información médica y de identidad para que la persona enferma use a fin de encontrarla en caso de que se pierda.

Ponga música en determinados momentos del día. De esta manera, la persona mantendrá una rutina y mejorará sus hábitos de sueño.

Fomente las actividades terapéuticas, como las clases comunitarias para personas mayores, los pasatiempos u otras actividades que la persona disfrute y pueda hacer.

Programe y supervise las comidas para asegurarse de que la persona no se deshidrate ni tenga hambre. Quizás necesite calorías adicionales como consecuencia de la hiperactividad física.

Colabore para que su ser querido mantenga cierta independencia. Es posible que las tareas diarias como el baño y la vestimenta se tornen más difíciles a medida que la enfermedad avanza. Como consecuencia, es posible que la persona enferma se vuelva más dependiente de su cuidador. Manejar las emociones producto de la pérdida de privacidad que siente una persona demente puede ser una tarea compleja. Es importante seguir fomentando la independencia en todos los aspectos de la vida de la persona y en la mayor medida posible.

A largo plazo

Con el paso del tiempo, la persona demente necesitará supervisión y cuidado permanentes para garantizar su seguridad. Quizás sea recomendable tener en cuenta las siguientes opciones con el fin de prepararse para este tipo de cuidado:

Atención en el hogar

Puede contratar a cuidadores profesionales para que lo ayuden a cuidar a la persona enferma en el hogar. Los proveedores de atención en el hogar pueden ser enfermeros que colaboren con los aspectos médicos y de cuidado o asistentes que realicen la limpieza o las diligencias.

Centro de cuidado para adultos

Los centros de cuidado para adultos funcionan durante el día y ofrecen a los asistentes la oportunidad de participar en actividades y socializar con otras personas. Estos centros pueden ser útiles si usted debe trabajar o encargarse de otras cuestiones.

Centro de cuidado permanente

Estos centros ofrecen ciertas opciones de vida independiente con personal disponible las 24 horas. Es importante asegurarse de que el centro elegido tenga experiencia con personas que padecen demencia.

Residencia para ancianos

Las residencias para ancianos ofrecen un mayor nivel de cuidado en lo que respecta a las actividades diarias y el control de los síntomas de la demencia. En estas residencias, los médicos y enfermeros están en el lugar para controlar la atención del paciente.

Control del estrés

Si cuida a una persona demente desde hace mucho tiempo, quizás se sienta estresado, frustrado o incluso enojado. Esto no significa que usted sea una mala persona, sino que necesita descansar y mantener su propia independencia, salud y bienestar general. Recuerde que solo puede cuidar a otra persona si se cuida usted mismo.

A raíz del avance a largo plazo de la demencia, el paciente puede manifestar cambios de conducta extremos, incluidos la violencia y la agresión. Es importante comprender que estos cambios son parte de la enfermedad y buscar el apoyo del equipo médico, otros grupos de cuidadores, la familia y los amigos.

Existen muchos recursos comunitarios, como enfermeros nocturnos y grupos de apoyo, que le permitirán disminuir el estrés que implica cuidar a una persona enferma. En algunos centros, se ofrece un sistema de relevo para los cuidadores como opción temporal que les permite disponer de tiempo para descansar.

Recursos

La Alzheimer's Association [Asociación para el Alzheimer] ofrece información, un tablero de anuncios en Internet y enlaces a grupos de apoyo en el área donde usted reside. También patrocinan eventos y campañas de difusión pública para educar a la comunidad sobre la enfermedad de Alzheimer y otros tipos de demencia.

Alzheimer's Association National Office [Oficina Nacional de la Asociación para el Alzheimer]

225 N. Michigan Ave., Fl. 17

Chicago, IL 60601-7633

Teléfono: 312-335-8700

Dispositivo de telecomunicaciones para sordos: 312-335-5886

Línea de ayuda las 24 horas: 800-272-3900

info@alz.org

http://www.alz.org/

La organización Family Caregiver Alliance ofrece información para los cuidadores, como talleres, y realiza investigaciones y tareas de apoyo a los cuidadores de la familia.

785 Market St, Ste 750,

San Francisco, CA 94103

Teléfono: 415-434-3388

Teléfono: 800-445-8106

infor@caregiver.org

http://www.caregiver.org/

El National Institute of Neurological Disorders and Stroke [Instituto Nacional de Trastornos Neurológicos y Accidente Cerebrovascular] ofrece información acerca de tratamientos y estudios clínicos aprobados para personas que padecen demencia.

P.O. Box 5801

Bethesda, MD 20824

Teléfono: 800-352-9424 o 301-496-5751

Teléfonos de texto o teletipo (para personas que usan dispositivos de adaptación): 301-468-5981

http://www.ninds.nih.gov/disorders/dementias/detail_dementia.htm


Contenido proveído por:

Escrito por (en Inglés): Cindie Slightham
Revisado médicamente (en Inglés) : George Krucik, MD

Esta función es sólo para fines informativos y no debe ser usado para reemplazar el cuidado y la información recibida por su proveedor de atención médica. Por favor, consulte a un profesional con respecto a algún problema de salud que pueda tener.
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