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ENCICLOPEDIA MÉDICA

Enfermedades y afecciones A – Z
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Ateroembolia del riñón

Información general

La enfermedad renal ateroembólica (ERA) se produce cuando las partículas de colesterol ingresan en los vasos sanguíneos pequeños del riñón, los obstruyen y provocan insuficiencia renal por la falta de sangre. Dada su gravedad, por lo general no es posible restablecer la función renal mediante un tratamiento y, por ello, esta enfermedad puede ocasionar la muerte con el paso del tiempo.

Causas

La ERA tiene relación con la ateroesclerosis, que es una afección caracterizada por el endurecimiento de la grasa, el colesterol y otras sustancias que forman estructuras llamadas placas en las paredes de las arterias más importantes. Si una persona tiene ERA, los cristales de colesterol presentes en la placa se separan, se desplazan por el torrente sanguíneo y obstruyen los vasos sanguíneos. Esa obstrucción reduce el flujo sanguíneo y puede provocar inflamación y daños en los tejidos. La ateroesclerosis de la aorta, la arteria principal del organismo, es la causa más frecuente de ERA.

Existen determinados procedimientos médicos e intervenciones quirúrgicas relacionadas con la aorta u otras arterias que pueden alterar la placa y provocar el desprendimiento de los cristales. Si bien estas alteraciones constituyen la causa principal de la ERA, los cristales pueden separarse de manera espontánea. Entre los procedimientos que pueden ocasionar ERA si usted tiene ateroesclerosis, se incluyen los siguientes:

  • angiografía aórtica
  • cateterismo cardíaco
  • intervención quirúrgica en la aorta u otras arterias importantes

Riesgos

Tener ateroesclerosis es el factor de riesgo más importante, ya que es una condición para tener ERA. Las siguientes afecciones pueden provocar ateroesclerosis:

  • diabetes
  • niveles elevados de colesterol
  • presión arterial elevada
  • infección
  • consumo de tabaco

Aparentemente, en el caso de los hombres, el riesgo de tener ERA es mayor y, además, la edad también constituye un factor de riesgo. La ERA generalmente se desencadena en personas mayores de 50 años.

Síntomas

La ERA suele ocasionar insuficiencia renal aguda o de avance lento. A medida que la enfermedad avance, es posible que se manifiesten varios síntomas, entre ellos, náuseas, cansancio, falta de apetito, picazón y dificultad para concentrarse.

En algunos casos, no se presentan síntomas. Si se manifiestan, pueden comenzar de manera repentina o empeorar en semanas o meses.

Entre los síntomas típicos de la ERA, se incluyen los siguientes:

  • fiebre
  • dolores musculares
  • cefaleas
  • pérdida de peso
  • dolor entre las costillas y la cadera (flanco)
  • dolor en los pies
  • ampollas en los pies
  • coloración azul en los dedos de los pies
  • presión arterial incontrolablemente elevada
  • pérdida de la visión o ceguera
  • dolor abdominal
  • náuseas
  • vómitos
  • sangre en la orina (poco frecuente)

Los siguientes síntomas pueden indicar insuficiencia renal:

  • disminución de la sensibilidad
  • menor volumen de orina
  • somnolencia
  • confusión
  • letargo
  • piel seca y picazón
  • falta de apetito
  • cambios en la coloración de la piel
  • inflamación de las piernas

Diagnóstico

Por lo general, una biopsia de riñón es el método más adecuado para diagnosticar esta afección. Esta prueba consiste en examinar una muestra de tejido renal al microscopio y verificar la existencia de material adiposo en las arterias más pequeñas. El médico quizás también indique análisis de sangre y pruebas de diagnóstico por imágenes para determinar la gravedad del cuadro.

Tratamiento

Actualmente, no existen tratamientos eficaces contra esta afección. Según el Merck Manual Home Health Handbook [Manual de Merck de información médica: edad y salud], después de recibir el diagnóstico, la mayoría de los pacientes viven un año más y aproximadamente la mitad vive cuatro años más (Merck). El objetivo del tratamiento consiste en manejar las complicaciones del daño orgánico.

Generalmente, es necesario adoptar cambios en el régimen alimentario. Reducir el consumo de grasas y colesterol puede favorecer el funcionamiento adecuado de los riñones, mientras que restringir el consumo de proteínas, sales y líquidos también puede ser de utilidad. Durante la etapa de insuficiencia renal, quizás sea necesario someterse a diálisis. Para llevar a cabo este proceso, una máquina desempeñará la función renal varias veces por semana con el fin de eliminar los desechos y las toxinas de la sangre y regular los niveles de líquido. El médico tal vez recete medicamentos para tratar afecciones coexistentes como colesterol y presión arterial elevados.

Prevención

Existen determinados factores de riesgo que pueden evitarse.

Pérdida de peso

Perder peso puede prevenir la diabetes y reducir el esfuerzo orgánico.

Dejar de fumar

Se ha demostrado que el tabaquismo ocasiona varios problemas de salud. Fumar puede reducir el oxígeno en la sangre y repercutir negativamente en los riñones.

Cuidar la salud

Seguir las recomendaciones del médico para controlar la diabetes o la presión arterial elevada puede servir para prevenir la ERA.

Tener un régimen alimentario saludable

Un buen régimen alimentario puede mejorar el sistema inmunitario. Reducir el consumo de grasas saturadas puede favorecer la disminución de los niveles de grasa en la sangre, lo cual, a su vez, previene la ERA.


Contenido proveído por:

Escrito por (en Inglés): Bree Normandin and Marijane Leonard
Revisado médicamente (en Inglés) : George Krucik, MD

Esta función es sólo para fines informativos y no debe ser usado para reemplazar el cuidado y la información recibida por su proveedor de atención médica. Por favor, consulte a un profesional con respecto a algún problema de salud que pueda tener.
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