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ENCICLOPEDIA MÉDICA

Enfermedades y afecciones A – Z
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Atrofia de Pick

Información general

La atrofia de Pick es un tipo de demencia poco frecuente, progresiva e irreversible. La demencia se produce cuando el cerebro no funciona normalmente y el paciente presenta dificultades inherentes al lenguaje, la conducta, la cognición (el conocimiento), el juicio y la memoria. Los cambios en la memoria pueden verse en otros tipos de demencia, como la enfermedad de Alzheimer. A diferencia de la enfermedad de Alzheimer, que puede repercutir en numerosas partes del cerebro, la atrofia de Pick solo afecta determinadas áreas.

La atrofia de Pick también se denomina demencia frontotemporal, lo que significa que solo afecta los lóbulos frontal y temporal del cerebro. El lóbulo frontal controla aspectos importantes de la vida diaria, como la planificación, el juicio, las emociones, el habla, la comprensión del habla y algunos tipos de movimientos.

Según la Alzheimer's Association [Asociación para el Alzheimer], la atrofia de Pick y otros tipos de demencia frontotemporal constituyen la causa de hasta el 15 por ciento de todos los casos de demencia. Al igual que los pacientes que padecen otros tipos de demencia, quienes tienen atrofia de Pick tal vez manifiesten cambios drásticos en la personalidad.

Causas

Esta afección se debe a cantidades o tipos anormales de una proteína de las células nerviosas (tau) que se encuentra en todas las células nerviosas y que se denomina cuerpos de Pick o células de Pick. Las cantidades anormales o los tipos diferentes de esta proteína en las células nerviosas de los lóbulos frontal y temporal provocan la degeneración de las células nerviosas, lo cual, a su vez, produce la disminución del tejido cerebral. A raíz de esta disminución, aparecen los síntomas de demencia de la atrofia de Pick.

Los científicos no pueden explicar la causa de esta anomalía en la proteína. Sin embargo, los genetistas han descubierto genes anómalos que pueden provocar atrofia de Pick y han registrado la aparición de la enfermedad en familiares.

Se están realizando más investigaciones acerca de la causa de la atrofia de Pick a través del National Institute of Neurological Disorders and Stroke [Instituto Nacional de Trastornos Neurológicos y Accidente Cerebrovascular, NINDS] y de otras ramas de los National Institutes of Health [Institutos Nacionales de la Salud, NIH].

Síntomas

Los síntomas de la atrofia de Pick empeoran de manera progresiva a medida que el tejido cerebral disminuye. Muchos de los síntomas dificultan la interacción social, ya que puede ser todo un desafío relacionarse socialmente y de manera aceptable al presentar cambios de conducta.

Entre los cambios conductuales y emocionales que provoca la atrofia de Pick, se encuentran los siguientes:

  • cambios abruptos de humor
  • conducta compulsiva o inapropiada
  • síntomas similares a los de la depresión, como desinterés por las actividades diarias
  • dificultad para conservar un trabajo
  • habilidades sociales y personales deficientes
  • mala higiene personal
  • conducta repetitiva
  • alejamiento de la interacción social

Entre los cambios neurológicos y de lenguaje que provoca la atrofia de Pick, se encuentran los siguientes:

  • disminución en las habilidades de escritura o lectura
  • repetición de lo que alguien acaba de decir (eco)
  • incapacidad o dificultad para hablar o problemas para comprender el habla
  • pérdida de la memoria cada vez mayor
  • debilidad física
  • reducción del vocabulario
  • dificultades para encontrar la palabra correcta

La aparición precoz de los cambios de personalidad sirve para que el médico pueda distinguir la atrofia de Pick de la enfermedad de Alzheimer. La atrofia de Pick también se produce a una edad menor que la enfermedad de Alzheimer. Se han informado casos de pacientes de 20 años de edad, y los síntomas pueden comenzar entre los 40 y los 60 años de edad. La edad promedio de aparición de la enfermedad es 54 años de edad (PubMed).

Diagnóstico

No existe una prueba única para determinar si una persona tiene atrofia de Pick. El médico analizará los antecedentes médicos, los hallazgos físicos y las pruebas de diagnóstico por imágenes especiales para diagnosticar esta afección. Esto incluye lo siguiente:

  • antecedentes médicos completos
  • entrevistas con familiares para conversar sobre la conducta de la persona
  • exploración física y examen neurológico detallado
  • pruebas de habla y escritura
  • resonancia magnética (RM), una prueba en la que se utilizan ondas magnéticas y de radio para ver el cerebro en detalle
  • tomografía computarizada (TC), un tipo de radiografía especializada que permite ver los tejidos y la estructura ósea
  • tomografía por emisión de positrones (TEP), una prueba en la que se emplea una sustancia química radioactiva que permite ver la función del tejido cerebral

Las pruebas de diagnóstico por imágenes le permiten al médico ver la forma del cerebro y los cambios que puede presentar. Asimismo, sirven para descartar otras afecciones que podrían causar síntomas de demencia, como tumores cerebrales o accidentes cerebrovasculares. El médico también puede solicitar análisis de sangre para descartar que la causa de la demencia sea hipotiroidismo o una carencia de vitamina B-12, ya que estas afecciones constituyen causas frecuentes de demencia en las personas mayores.

Tratamiento

Actualmente, no existen tratamientos que disminuyan el avance de la atrofia de Pick de manera eficaz.

Sin embargo, existen varios que pueden aliviar los síntomas conductuales asociados con la afección. Los antidepresivos y los antipsicóticos son dos de los tipos de medicamentos que se emplean con mayor frecuencia para tratar los síntomas de la atrofia de Pick.

Los médicos también realizarán pruebas para detectar otros problemas que podrían empeorar la confusión y los tratarán. Entre ellos, se incluyen los siguientes:

  • anemia, una disminución de los glóbulos rojos (células que transportan oxígeno a los tejidos del organismo), que puede provocar cansancio, cefaleas, mal humor y dificultad para concentrarse
  • disminución en los niveles de oxígeno
  • depresión y otros trastornos del estado de ánimo
  • insuficiencia cardíaca
  • insuficiencia renal o hepática
  • trastornos nutricionales
  • trastornos tiroideos

Afrontamiento

Desafortunadamente, el pronóstico para las personas que tienen atrofia de Pick y otros tipos de demencia frontotemporal no es favorable. La atrofia de Pick es una enfermedad progresiva que avanza rápidamente y no tiene cura.

Las personas que presentan casos avanzados de atrofia de Pick generalmente deben vivir en centros de cuidado permanente. En los peores casos de atrofia de Pick, el paciente queda mudo y postrado.

En promedio, el índice de supervivencia es de entre seis y ocho años. Los casos de avance rápido pueden acortar la vida a tan solo dos años, pero algunos pacientes han logrado vivir durante 20 años como máximo.


Contenido proveído por:

Escrito por (en Inglés): Brian Krans
Revisado médicamente (en Inglés) : Brenda B. Spriggs, MD, MPH, FACP

Esta función es sólo para fines informativos y no debe ser usado para reemplazar el cuidado y la información recibida por su proveedor de atención médica. Por favor, consulte a un profesional con respecto a algún problema de salud que pueda tener.
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