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ENCICLOPEDIA MÉDICA

Enfermedades y afecciones A – Z
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Atrofia muscular

Información general

La atrofia muscular es el deterioro absoluto de los músculos. El motivo principal del deterioro muscular es la falta de actividad física, que puede sobrevenir cuando una enfermedad o lesión imposibilita el movimiento de una pierna o un brazo.

Es posible que usted padezca pérdida muscular si alguna de sus extremidades se ve más pequeña (no más corta) que la otra. Programe una visita al médico para que le realice una exploración física y determine las causas de la pérdida. El médico definirá el tratamiento necesario. En algunos casos, el deterioro muscular puede revertirse con un régimen alimentario adecuado, actividad física o fisioterapia.

Causas

Los músculos que no se utilizan pueden deteriorarse si no se los mantiene activos. Pero esto sucede con el tiempo. Suele ser posible revertir este tipo de atrofia, incluso una vez instalada, con actividad física y una nutrición adecuada.

La atrofia muscular también puede producirse si usted está postrado o no puede mover ciertas partes del cuerpo a causa de una afección médica. Los astronautas se exponen a la atrofia de ciertos músculos después de algunos días de ingravidez.

Entre las causas de la atrofia muscular se encuentran las siguientes:

  • falta de actividad física (por el motivo que fuere)
  • envejecimiento
  • miopatía alcohólica (dolor y debilidad de los músculos por consumo excesivo de alcohol durante un período prolongado)
  • quemaduras
  • lesiones y fracturas
  • desnutrición
  • lesiones de la médula espinal
  • accidente cerebrovascular
  • terapia con corticoesteroides a largo plazo

Ciertas enfermedades pueden provocar deterioro muscular o imposibilitar el movimiento, lo cual deriva en una atrofia. Entre ellas se encuentran las siguientes:

  • esclerosis lateral amiotrófica (ELA, también conocida como enfermedad de Lou Gehrig), que afecta las células nerviosas encargadas de los movimientos voluntarios de los músculos
  • dermatomiositis (una enfermedad muscular)
  • síndrome de Guillain-Barré (una enfermedad autoinmunitaria que provoca inflamación de los nervios y debilidad muscular)
  • esclerosis múltiple (EM, una enfermedad autoinmunitaria que puede provocar dificultad para moverse)
  • distrofia muscular (una enfermedad hereditaria que causa debilidad muscular)
  • neuropatía (daño en un nervio o grupo nervioso que acarrea pérdida de la sensibilidad o de la función)
  • osteoartritis (la forma más común de artritis, que limita los movimientos articulares)
  • poliomielitis (una enfermedad vírica que afecta el tejido muscular y puede ocasionar parálisis)
  • polimiositis (una enfermedad inflamatoria)
  • artritis reumatoide (una enfermedad autoinmunitaria)
  • atrofia muscular espinal (AME, una enfermedad hereditaria que provoca deterioro de los músculos de los brazos y las piernas)

Signos

Los siguientes signos permiten sospechar la presencia de una atrofia muscular:

  • uno de los brazos o piernas se ve marcadamente más pequeño que el otro
  • siente una debilidad considerable en una extremidad
  • ha estado físicamente inactivo

Comuníquese con el médico para que le realice una exploración física integral si cree que padece atrofia muscular o si no puede moverse con normalidad. Es posible que tenga una afección no diagnosticada que exija tratamiento. El médico podrá recomendarle opciones de actividad física y un régimen alimentario.

Diagnóstico

El médico relevará sus antecedentes médicos completos para comprender todos los síntomas. Infórmele sobre las lesiones actuales o pasadas y las afecciones médicas que le hayan diagnosticado. Detalle los medicamentos recetados, de venta libre y suplementos que toma, y describa sus síntomas.

También podrán solicitarle más pruebas para esclarecer el diagnóstico y descartar ciertas enfermedades, entre ellas, las siguientes:

  • análisis de sangre
  • radiografías
  • resonancia magnética (RM)
  • tomografía computarizada (TC)
  • estudios de conducción nerviosa
  • biopsia de tejido muscular o nervioso
  • electromiografía (EMG)

Según los resultados de estas pruebas, es posible que el médico lo derive a un especialista.

Tratamiento

El tratamiento dependerá del diagnóstico y la gravedad de la pérdida muscular. Debe tratarse toda afección médica subyacente. Los tratamientos con que se aborda frecuentemente la atrofia muscular son los siguientes:

  • actividad física
  • fisioterapia
  • terapia con ultrasonido
  • intervención quirúrgica
  • cambios en el régimen alimentario

La actividad física incluye ejercicios en el agua, que resultan de utilidad si usted tiene dificultad para moverse.

El fisioterapeuta puede enseñarle a corregir el modo en el que hace actividad física y le moverá los brazos o las piernas si usted no puede hacerlo como consecuencia de una afección.

La terapia con ultrasonido es un procedimiento no lesivo que utiliza ondas de ultrasonido para asistir en la curación.

Es posible que necesite una cirugía si los tendones, los ligamentos, la piel o los músculos están demasiado tirantes y le impiden moverse. Esta afección se conoce como deformidad por contractura. Si la atrofia muscular es causada por desnutrición, una intervención quirúrgica puede revertirla.

El médico le recomendará un régimen alimentario apropiado y le sugerirá suplementos nutricionales adecuados si considera que usted los necesita.


Contenido proveído por:

Escrito por (en Inglés): Ann Pietrangelo
Revisado médicamente (en Inglés) : George Krucik, MD

Esta función es sólo para fines informativos y no debe ser usado para reemplazar el cuidado y la información recibida por su proveedor de atención médica. Por favor, consulte a un profesional con respecto a algún problema de salud que pueda tener.
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