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ENCICLOPEDIA MÉDICA

Enfermedades y afecciones A – Z
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Atrofia olivopontocerebelosa

Información general

La atrofia olivopontocerebelosa (OPA, por su sigla inglés) es un trastorno neurológico que provoca degeneración y atrofia del tejido nervioso en la parte cerebelosa del cerebro. La OPA se observa en varios trastornos de atrofia de sistemas múltiples. Estos trastornos se diferencian por el sitio donde se produce el daño en el cerebro.

Los síntomas de la OPA son similares a los de muchos trastornos de atrofia de sistemas múltiples. El más fácil de identificar es la ataxia, que es la dificultad para controlar el movimiento deliberado de los músculos. Las similitudes clínicas entre los distintos trastornos neurológicos dificultan el diagnóstico de la OPA.

Ciertos trastornos neurológicos, como el mal de Parkinson, tienen como síntomas temblores y problemas de equilibrio. Los estudios con imágenes ayudan a los neurólogos a detectar el daño cerebral.

La OPA no tiene cura. El tratamiento puede ayudar a los pacientes a vivir tanto como sea posible. El tiempo que los pacientes viven es variable porque el celebro se desgasta a diferente velocidad cuando el tratamiento ya no es eficaz.

Riesgos

Los factores de riesgo dependen del tipo de OPA. Las personas con antecedentes familiares de OPA corren el riesgo de heredar este trastorno. Quienes no tienen antecedentes familiares de OPA, podrían tener la enfermedad debido a factores laborales o del entorno.

Causas

Se sabe que la OPA es hereditaria o transmitida de una familia a otra. Esta enfermedad también puede aparecer repentinamente aunque no haya antecedentes familiares de ella.

Las personas sin antecedentes familiares podrían desarrollar la enfermedad en una etapa posterior de su vida por efectos del entorno. Se ha observado que los trabajadores de laboratorio que están expuestos a sustancias químicas, así como los trabajadores que tienen contacto estrecho con productos químicos como el bisulfuro de carbono o el dióxido de carbono, corren un riesgo mayor de desarrollar la OPA.

Se sabe que la OPA afecta a las personas por primera vez cuando son mayores de 50 años. Se cree que el hecho de que la enfermedad afecta a las personas de mayor edad respalda la teoría del efecto del entorno. Para cuando las personas tienen más de 50 años, han estado expuestas a muchos productos químicos provenientes de alimentos, plásticos, maquillaje, etc.

Síntomas

La OPA causa síntomas comunes a muchos trastornos neurológicos. El síntoma más conocido es la ataxia. La ataxia se caracteriza por la dificultad para controlar el movimiento deliberado de los músculos. Los pacientes que tienen ataxia a veces dicen simplemente soy torpe. No obstante, su torpeza en realidad es un signo de advertencia de que tienen OPA.

Algunos de los síntomas más comunes de la OPA son:

  • temblor (manos temblorosas)
  • bradiquinesia (lentitud para iniciar un movimiento)
  • dificultad para articular palabras
  • problemas de equilibrio (como tambalearse de un lado al otro cuando camina)
  • espasmos musculares
  • rigidez muscular
  • daño en nervios (neuropatía)
  • movimientos anómalos e involuntarios de los ojos

Diagnóstico

El diagnóstico de la OPA depende de los síntomas médicos y de los signos obtenidos con distintos medios de diagnóstico. Cuando los médicos observan indicios que indican que hay un trastorno neurológico, consultan a un neurólogo.

Los neurólogos analizan las señales neurológicas y determinan cuál es su causa. Los síntomas no siempre son suficientes, por lo cual se toman imágenes del cerebro.

Uno de los trastornos neurológicos relacionados con la OPA es el mal de Parkinson, que es un trastorno nervioso que provoca temblor en las manos.

Los estudios por imágenes usados para diagnosticar la OPA son:

  • tomografía computarizada (TC) - radiografías de secciones transversales altamente detalladas que muestran el daño cerebral
  • imágenes por resonancia magnética (IRM) - estudio mediante imágenes en el que se utilizan ondas de radio para mostrar imágenes detalladas de la estructura de los órganos

Tratamiento

La OPA no tiene cura. El tratamiento se concentra en aliviar los síntomas y ayudar al paciente a permanecer autosuficiente, de modo de que pueda valerse por sí mismo.

Los tratamientos para la OPA son:

  • medicamentos para controlar los temblores (Levadopa, que se usa para el mal de Parkinson)
  • dispositivos para ayudar a caminar (bastones o caminadores para mantener el equilibrio)
  • sillas de ruedas mecánicas, porque los pacientes tienen mayor probabilidad de caerse a medida que la enfermedad empeora. Serán más independientes si usan una silla de ruedas motorizada.
  • terapia ocupacional

Pronóstico

No hay cura para la OPA. Los pacientes pierden cada vez más su capacidad física a medida que la enfermedad avanza. Los médicos solamente pueden ayudar a disminuir los síntomas. La terapia física y ocupacional ayuda a los pacientes a vivir sin asistencia de otra persona. Sin embargo, tarde o temprano ninguna de esas opciones ayudará porque la atrofia del cerebro causará la muerte.


Contenido proveído por:

Escrito por (en Inglés): Lydia Krause
Revisado médicamente (en Inglés) : Brenda B. Spriggs, MD, MPH, FACP

Esta función es sólo para fines informativos y no debe ser usado para reemplazar el cuidado y la información recibida por su proveedor de atención médica. Por favor, consulte a un profesional con respecto a algún problema de salud que pueda tener.
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