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ENCICLOPEDIA MÉDICA

Enfermedades y afecciones A – Z
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Aumento del apetito

Información general

Las personas que sufren un aumento del apetito sienten el deseo de comer con mayor frecuencia o en mayores cantidades que las que el organismo necesita. Este aumento del apetito puede o no producir un aumento de peso.

El hambre debe desaparecer al comer. Si bien es normal tener un aumento del apetito después de hacer esfuerzos físicos, por lo general desaparece después de comer. Sin embargo, un aumento considerable del apetito que se extiende en el tiempo podría ser un síntoma de una enfermedad grave, como diabetes o hipertiroidismo. Programe una consulta con el médico si tiene hambre de carácter excesivo o ininterrumpido.

Es posible que el profesional se refiera a esta afección con el nombre de hiperfagia o polifagia. El tratamiento contra el aumento del apetito dependerá de la causa subyacente.

Causas

Tal vez tenga más apetito después de practicar deportes o hacer otro tipo de actividad física. Sin embargo, si el hambre persiste, puede tratarse de un síntoma de muchas afecciones diferentes, incluidas las siguientes:

  • estrés o ansiedad
  • depresión
  • síndrome premenstrual (los síntomas físicos y emocionales previos a la menstruación)
  • reacción a algunos medicamentos, como corticoesteroides, ciproheptadina y antidepresivos tricíclicos
  • bulimia (las personas que tienen esta afección comen compulsivamente y luego inducen el vómito o usan laxantes para no aumentar de peso)
  • hipertiroidismo (glándula tiroidea hiperactiva)
  • enfermedad de Graves (enfermedad autoinmunitaria en la cual la glándula tiroidea produce una cantidad excesiva de hormonas)
  • hipoglucemia (niveles bajos de glucemia)
  • diabetes (afección crónica en la cual el organismo tiene dificultades para regular los niveles de glucemia)

Diagnóstico

Si sufre un aumento del apetito persistente, especialmente si trae aparejados otros síntomas, debe consultar al médico.

Lo más probable es que le realice una exploración física exhaustiva y registre su peso actual. Probablemente le haga una serie de preguntas, incluidas las siguientes:

  • ¿Le diagnosticaron alguna enfermedad crónica anteriormente?
  • ¿Qué medicamentos recetados o de venta libre o suplementos toma?
  • ¿Se ha puesto a dieta?
  • ¿Ha aumentado o bajado considerablemente de peso?
  • ¿Hubo alguna modificación en sus hábitos alimentarios antes de que aumentara su apetito?
  • ¿Ha modificado sus hábitos alimentarios?
  • ¿En qué consiste habitualmente su régimen alimentario diario?
  • ¿Ha percibido también un aumento en el volumen de orina?
  • ¿Tiene más sed?
  • ¿Su patrón de hambre excesiva coincide con el ciclo menstrual?
  • ¿Hace actividad física?
  • ¿Ha estado enfermo últimamente?
  • ¿Consume alcohol o drogas?
  • ¿Ha vomitado, ya sea intencionalmente o no?
  • ¿Está deprimido, ansioso o estresado?
  • ¿Tiene algún otro síntoma físico?

Entre las pruebas de diagnóstico que se emplean para determinar la causa del aumento del apetito, se incluyen análisis de sangre y pruebas de la función tiroidea para medir el nivel de hormonas tiroideas en el organismo.

Si el médico no logra determinar una causa física, es posible que recomiende una evaluación psicológica que permita analizar y anticipar su comportamiento en relación con el aumento del apetito.

Tratamiento

No se automedique con anorexígenos de venta libre sin consultar primero al médico. El tratamiento contra el apetito excesivo dependerá de la causa y deberán tratarse todas las afecciones médicas subyacentes.

La hipoglucemia es una afección caracterizada por niveles anormalmente bajos de azúcar en la sangre (glucosa) (menos de 70 mg/dl). Esta afección constituye una emergencia médica y, si no se recibe el tratamiento adecuado, puede provocar lipotimia. Si le diagnostican diabetes, aprenderá a controlarse los niveles de glucemia, reconocer las primeras señales de advertencia de un cuadro de hipoglucemia y tomar las medidas adecuadas para corregir el problema con rapidez.

En el caso de afecciones como los trastornos alimentarios y la depresión, es probable que el tratamiento incluya asesoramiento psicológico y un plan de tratamiento médico a largo plazo.

Las enfermedades como la diabetes y los trastornos como el hipertiroidismo requieren una evaluación y un control meticulosos y un tratamiento personalizado.

En algunos casos, tal vez deba recibir asesoramiento psicológico. Si los medicamentos constituyen la causa de los problemas de apetito, quizás el médico modifique la dosis o pruebe con un medicamento alternativo. En ninguna circunstancia intente modificar la dosis o dejar de tomar un medicamento recetado sin consultar antes al médico.


Contenido proveído por:

Escrito por (en Inglés): Ann Pietrangelo
Revisado médicamente (en Inglés) : George Krucik, MD

Esta función es sólo para fines informativos y no debe ser usado para reemplazar el cuidado y la información recibida por su proveedor de atención médica. Por favor, consulte a un profesional con respecto a algún problema de salud que pueda tener.
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