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Autoexamen de mamas

Información general sobre el autoexamen de mamas

Un autoexamen de mamas es una técnica de detección que las mujeres pueden realizar en el hogar para detectar bultos en las mamas. Mediante el autoexamen de mamas, a veces denominado AEM, se pueden detectar tumores, quistes u otras anomalías en las mamas.

A pesar de que solía considerarse una buena forma de detectar el cáncer de mama, en la actualidad el autoexamen se considera menos eficaz que otras técnicas, como la mamografía. Por esta razón, determinadas organizaciones, como la American Cancer Society [Sociedad Americana Contra el Cáncer, ACS], consideran que los autoexámenes son prácticas opcionales.

Sin embargo, sirven para que las mujeres se familiaricen con la forma, el tamaño y la textura de las mamas, lo cual es importante porque puede ayudarlas a determinar si lo que sienten es normal o anormal. Cada vez que sienta alguna anomalía en las mamas, infórmeselo al médico.

Preparación

El mejor momento para realizarse un autoexamen de mamas es unos días después del final del ciclo menstrual. Debido a que los cambios hormonales pueden afectar el tamaño y la sensación de las mamas, lo ideal es realizarse el examen cuando las mamas se encuentran en su estado normal.

En el caso de las mujeres que no menstrúan, se recomienda elegir un día específico para realizarse el examen, como el primer día de cada mes.

Mayo Clinic recomienda llevar una especie de diario para anotar cómo se sienten las mamas y poder realizar un seguimiento y registrar cualquier cambio detectado.

Procedimientos

1. En primer lugar, póngase de pie frente a un espejo con el torso desnudo y las manos a los lados del cuerpo. Realice una inspección visual de las mamas e intente detectar lo siguiente:

  • cambios en el tamaño, la forma o la simetría
  • hoyuelos
  • pezones invertidos
  • arrugas
  • bordes asimétricos en la parte inferior

Controle estos signos con las manos a ambos lados del cuerpo, luego con los brazos levantados por encima de la cabeza y, por último, levantando cada mama por separado.

2. Recuéstese e inspecciónese las mamas con la yema -no las puntas- de los dedos. Luego, vuelva a hacerlo en la ducha, ya que el agua y el jabón facilitarán el deslizamiento de los dedos sobre la piel.

3. Con los dedos sobre las mamas, realice un masaje en espiral comenzando desde el pezón. Varíe la presión y tómese el tiempo necesario para hacerlo correctamente. Suba hasta la parte superior de las mamas, cerca de la clavícula, desplácese hacia el centro, junto al esternón, y luego hacia los lados, cerca de las axilas. Para hacerlo, coloque un brazo por encima de la cabeza mientras masajea la mama con la otra mano.

4. Por último, apriete suavemente los pezones para controlar que no haya secreción.

Riesgos

Si bien el autoexamen de mamas no supone ningún riesgo médico, puede generar ansiedad. Detectar un bulto en la mama puede ser una situación alarmante. Sin embargo, aproximadamente en un 80 a un 90 por ciento de los casos, los bultos en las mamas no son cancerosos. Por lo general, son causados por otras afecciones benignas, como la mastopatía fibroquística.

Los autoexámenes de mamas también se han asociado a un aumento de biopsias de mama innecesarias (la biopsia de mama es un procedimiento que consiste en la extracción quirúrgica de tejido mamario). Debido a que la mayoría de las anomalías en el tejido mamario no son cancerosas, las intervenciones quirúrgicas innecesarias exponen a las mujeres a riesgos de complicaciones poco frecuentes, como hemorragias e infecciones.

Seguimiento

Si descubre un bulto o anomalía, no se asuste. Recuerde que, en su gran mayoría, las anomalías en las mamas terminan siendo benignas (no cancerosas).

Además del cáncer, los bultos en las mamas pueden deberse a las siguientes afecciones:

  • fibroadenoma: un tumor benigno del tejido mamario
  • mastopatía fibroquística: dolor y protuberancias en las mamas causados por cambios hormonales
  • papiloma intraductal: tumor pequeño y benigno en los conductos donde se produce la leche
  • necrosis adiposa: bultos formados por tejido adiposo con hematomas, necrosado o dañado

De todos modos, esto no significa que debe pasar por alto un bulto o anomalía. Programe una consulta con el médico, quien le realizará un examen profesional de las mamas.


Contenido proveído por:

Escrito por (en Inglés): Brian Krans
Revisado médicamente (en Inglés) : George Krucik, MD

Esta función es sólo para fines informativos y no debe ser usado para reemplazar el cuidado y la información recibida por su proveedor de atención médica. Por favor, consulte a un profesional con respecto a algún problema de salud que pueda tener.
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