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ENCICLOPEDIA MÉDICA

Enfermedades y afecciones A – Z
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Balanitis

Información general

La balanitis es la inflamación del prepucio o de la cabeza del pene. Según el National Health Service UK [Servicio Nacional de Salud del Reino Unido, NHS], la balanitis es una afección frecuente que afecta, aproximadamente, a uno de cada 20 hombres. Además, representa uno de cada 10 casos de consultas por parte de hombres adultos a consultorios de salud sexual o consultorios de urología (NHS).

La balanitis es una afección que ocurre principalmente en hombres no circuncidados y, si bien puede ser una afección dolorosa, no es grave. Generalmente, puede aliviarse con medicamentos tópicos.

Causas

La causa principal de la balanitis es la mala higiene, ya que desencadena una multiplicación excesiva de bacterias dañinas en la zona, lo cual puede producir una infección. El prepucio del pene es un lugar ideal para que las bacterias se multipliquen.

Las lesiones en la punta del pene o el prepucio también pueden generar inflamación.

La irritación en la zona también pueden causar balanitis. La irritación puede surgir por los siguientes motivos:

  • no enjuagarse completamente el jabón del pene luego de ducharse
  • utilizar jabones perfumados para lavar el pene
  • utilizar jabón en barra que reseque la piel
  • utilizar lociones o aerosoles perfumados en el pene

Algunos medicamentos, como laxantes, píldoras para dormir, analgésicos y antibióticos, pueden producir balanitis como efecto secundario. Esto se conoce como erupción fija por medicamentos.

Entre las causas menos frecuentes de balanitis, se incluyen las siguientes:

  • artritis reactiva
  • diabetes no controlada
  • enfermedades de transmisión sexual, como el herpes y la gonorrea

Síntomas

Los signos más evidentes de balanitis son la inflamación y un aspecto rojizo del prepucio. Además del enrojecimiento y la inflamación, también pueden manifestarse los siguientes síntomas:

  • rigidez en el prepucio
  • secreción
  • picazón en los genitales
  • dolor en la zona genital
  • dolor en la piel del pene

Si se inflama la punta del pene, puede ejercer presión sobre la uretra, lo cual puede causar dolor al orinar.

Diagnóstico

Debido a que la mayoría de los signos de la balanitis son visibles, en general puede diagnosticarse durante una exploración física. Si hay secreción, el médico podrá tomarle una muestra con un hisopo. Luego se la analizará para ver si hay células bacterianas, víricas o fúngicas. Los resultados ayudarán a determinar qué produjo la balanitis.

En algunos casos, la causa no es inmediatamente evidente, de modo que es posible que necesite una prueba más lesiva para obtener un diagnóstico. Una de dichas pruebas es la biopsia. El médico le extraerá un trozo pequeño de tejido del pene para su análisis. En la muestra, se verificará si hay signos de alguna enfermedad. Le administrarán anestesia local para que el médico tome la muestra.

Tratamiento

Antes de realizar cualquier tratamiento, es importante evitar el uso de sustancias irritantes, como jabón, loción o talco perfumados, para no generar una mayor irritación del prepucio.

Medicamentos

Luego del diagnóstico, es probable que le receten una crema medicinal contra la picazón, que se usa para detener la picazón y la inflamación. En lugar de recetar un medicamento, algunos médicos recomiendan el uso de una crema de venta libre para tratar el área.

En caso de infección, le recetarán un medicamento antibiótico que ayude a eliminarla. En algunos casos, esto puede ser todo lo que se necesita para detener la inflamación, hinchazón, picazón y secreción.

También pueden recetarle cremas medicinales que contienen esteroides potentes para reducir la inflamación.

Complicaciones

La mejor manera de reducir las posibilidades de padecer complicaciones por la balanitis es buscar un tratamiento de inmediato. Entre las posibles complicaciones de la balanitis, se incluyen las siguientes:

  • cicatrización de la abertura del pene
  • retracción dolorosa del prepucio
  • riego sanguíneo inadecuado al pene
  • dermatitis alérgica (reacción alérgica en la piel)

Los síntomas de la dermatitis alérgica, como picazón extrema, erupción cutánea, urticaria y piel inflamada, pueden producir cicatrización. El tejido cicatricial en la abertura del pene puede generar su estrechamiento, lo cual puede producir una molestia prolongada y dificultad para orinar.

Algunos hombres no pueden retraer el prepucio; esta afección se denomina fimosis, y no es una complicación de la balanitis aguda, sino de la balanitis prolongada (crónica).

Prevención

Existen varias maneras de evitar la balanitis, entre las que se incluyen las siguientes:

  • mantener una buena higiene
  • evitar el uso de productos perfumados o desodorizantes en el pene
  • secar completamente el pene después de la ducha

Contenido proveído por:

Escrito por (en Inglés): April Kahn
Revisado médicamente (en Inglés) : George Krucik, MD

Esta función es sólo para fines informativos y no debe ser usado para reemplazar el cuidado y la información recibida por su proveedor de atención médica. Por favor, consulte a un profesional con respecto a algún problema de salud que pueda tener.
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