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ENCICLOPEDIA MÉDICA

Enfermedades y afecciones A – Z
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Barotrauma del oído interno

Información general

El barotrauma del oído interno es una afección que causa molestias en el oído debido a cambios de presión.

En cada oído hay un tubo que conecta el oído medio con la garganta y la nariz y que ayuda a regular la presión en el oído. A ese tubo se le llama trompa de Eustaquio, en honor del anatomista del siglo XVI que lo descubrió. Cuando ese tubo se bloquea por algún motivo, la persona sufre de barotrauma.

Un barotrauma de oído interno ocasional es común, especialmente cuando se producen cambios de altitud. Si bien para algunas personas esta afección no es dañina, los casos frecuentes pueden causar complicaciones posteriores. Es importante comprender las diferencias entre los casos agudos (ocasionales) y los crónicos (recurrentes) para saber cuándo solicitar tratamiento médico.

Síntomas

El barotrauma del oído interno se caracteriza por una presión molesta dentro del oído. Entre los síntomas se destacan:

  • dolor de oído
  • molestia general de oído
  • sensación de tener los oídos tapados
  • disminución de la agudeza auditiva

Causas

El bloqueo de las trompas de Eustaquio es la causa directa del barotrauma de oído interno. Este tubo ayuda a restaurar el equilibrio durante los cambios de presión. Por ejemplo, el bostezo es controlado en los oídos a través de las trompas de Eustaquio. Cuando la trompa se bloquea, los síntomas persisten porque la presión en el oído ahora es diferente a la presión que hay del lado externo del tímpano.

Los cambios de altitud son la causa más común de este trastorno. De hecho, según la American Academy of Otolaryngology [Academia Estadounidense de Otorrinolaringología], el barotrauma del oído interno es el problema médico más común en los aviones. (AAO, 2010).

Otras causas son:

  • submarinismo
  • senderismo
  • manejo en zonas montañosas
  • otitis (infecciones de oído)
  • ruptura de tímpano

Riesgos

Cualquier problema que bloquee las trompas de Eustaquio genera el riesgo de tener barotrauma. La AAO informa que el barotrauma del oído interno es más común entre las personas con alergias, así como entre quienes están resfriados o tienen infecciones activas.

Los bebés y los niños pequeños también son particularmente vulnerables a este trastorno. Las trompas de Eustaquio de un niño son más pequeñas que las de un adulto y por eso pueden bloquearse más fácilmente. Cuando los bebés y los niños pequeños lloran en un avión durante el despegue, a menudo es porque están sintiendo los efectos del barotrauma del oído interno.

Diagnóstico

Si bien el barotrauma del oído interno puede resolverse solo, se recomienda consultar al médico si dura más de 2 o 3 horas. Debe hacerse un examen médico para descartar que se trate de una infección de oído.

El barotrauma del oído interno se detecta mediante un examen físico. La inspección con un otoscopio revelará si hay cambios en el tímpano. Los cambios de presión harán que el mismo esté desplazado hacia afuera o hacia adentro respecto a su posición normal. El médico también podría insuflar aire en el oído para ver si hay líquido o sangre acumulado detrás del tímpano.

Tratamiento

La mayoría de los casos de barotrauma del oído interno en general se curan sin intervención médica. Para aliviar la presión causada por el aire, haga lo siguiente:

  • bostece
  • masque goma de mascar
  • haga ejercicios de respiración
  • tome antihistamínicos o descongestionantes

En casos graves, el médico podría recetar antibióticos o un esteroide para eliminar el problema.

Los casos crónicos de barotrauma de oído interno podrían solucionarse con tubos para los oídos. Esos pequeños cilindros se colocan atravesando el tímpano para estimular el flujo de aire hacia el oído medio. Su función es ayudar a prevenir las infecciones debidas al barotrauma y generalmente se les colocan a los niños.

En algunos casos, el barotrauma de oído interno es signo de tener el tímpano perforado. Un tímpano perforado puede demorar hasta dos meses en sanar. Los síntomas que no responden a los cuidados caseros podrían requerir cirugía para prevenir daños permanentes en el tímpano.

Complicaciones

Normalmente el barotrauma del oído interno es temporal. Sin embargo, en algunos pacientes pueden presentarse complicaciones, especialmente en los casos crónicos. Si se deja sin tratar, este trastorno puede causar lo siguiente:

  • otitis (infecciones de oído)
  • tímpano perforado
  • fiebre
  • pérdida de la audición
  • dolor recurrente
  • mareos crónicos y sensación de perder el equilibrio (vértigo)
  • sangrado (hemorragia) de oídos y nariz

Prevención

Para disminuir el riesgo de sufrir de barotrauma crónico, tome antihistamínicos o descongestionantes antes de hacer submarinismo o volar en avión. Siempre consulte al médico antes de tomar nuevos medicamentos.


Contenido proveído por:

Escrito por (en Inglés): Kristeen Moore
Revisado médicamente (en Inglés) : George Krucik, MD

Esta función es sólo para fines informativos y no debe ser usado para reemplazar el cuidado y la información recibida por su proveedor de atención médica. Por favor, consulte a un profesional con respecto a algún problema de salud que pueda tener.
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