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Biopsia de ganglio linfático

Información general

Los ganglios linfáticos son órganos ovalados pequeños situados en diferentes áreas del cuerpo. Se encuentran próximos a órganos internos como estómago, intestinos y pulmones y más comúnmente se notan en las axilas, la ingle y el cuello. Los ganglios linfáticos son parte del sistema inmunitario y ayudan al organismo a reconocer y combatir infecciones. Un ganglio linfático que se inflama o infecta puede hincharse y verse como un bulto debajo de la piel.

Los médicos pueden detectar ganglios linfáticos inflamados o agrandados durante un examen de rutina. Los ganglios linfáticos inflamados debidos a infecciones menores o picaduras de insectos no suelen requerir atención médica. Sin embargo, su médico podría monitorear y volver a revisar los ganglios linfáticos unas semanas después. Si los ganglios linfáticos continúan inflamados o aumentan de tamaño, el médico podría ordenar hacerles una biopsia para detectar evidencias de una infección crónica, un trastorno inmunitario, un cáncer o un tumor maligno.

Tipos

La biopsia de ganglio linfático es un procedimiento ambulatorio que puede realizarse en un hospital, un consultorio u otro establecimiento médico. El cirujano puede extirpar el ganglio linfático por completo o tomar una muestra de tejido de dicho ganglio inflamado. Una vez que se toma la muestra, se la envía a un patólogo, quien examina el ganglio linfático o el tejido al microscopio

Hay tres formas de realizar una biopsia de ganglio linfático.

Biopsias por punción

Este procedimiento dura aproximadamente 10 minutos. Con el paciente acostado en una camilla, el médico limpia el sitio de la biopsia y aplica un medicamento para adormecer el área. Luego inserta una aguja fina en el ganglio linfático y toma una pequeña muestra del tejido. Para terminar, retira la aguja y aplica un vendaje.

Biopsia abierta

Con este procedimiento se quita ya sea una parte del ganglio linfático o se lo extirpa por completo. La biopsia abierta puede hacerse con anestesia local usando un medicamento que para ese fin se aplica en el sitio de la biopsia. El paciente también puede solicitar que le administren anestesia general para estar dormido durante el procedimiento.

Todo el proceso demora entre 30 y 45 minutos. El cirujano hace un pequeño corte, extirpa el ganglio linfático, sutura el sitio de la biopsia y aplica un vendaje. En general, el dolor luego de una biopsia abierta es leve, por lo cual los médicos recomiendan tomar analgésicos de venta libre. La incisión cicatriza en aproximadamente 10 a 14 días. Mientras la incisión cicatriza, el paciente debe evitar hacer ejercicio y actividades extenuantes.

Biopsia centinela

Si tiene cáncer, su médico podría realizar una biopsia centinela para determinar hacia dónde podría diseminarse este. En el sitio del cáncer, los médicos inyectan un pigmento azul o trazador que se desplaza hasta el ganglio linfático más cercano. Luego extirpan dicho ganglio linfático y lo analizan para buscar células cancerosas.

Preparación

Antes de programar la biopsia del ganglio linfático, diga a su médico qué medicamentos está tomando. Incluya los suplementos y los medicamentos de venta libre. Diga también si tiene alergias a medicamentos o látex, si está embarazada o si tiene algún problema de coagulación.

Como la biopsia de ganglio linfático es un procedimiento quirúrgico, deje de tomar anticoagulantes (recetados o de venta libre) al menos cinco días antes del procedimiento. No coma ni beba varias horas antes de la biopsia.

Riesgos

Esta intervención acarrea los riesgos asociados con cualquier tipo de cirugía. Los riesgos de una biopsia de ganglio linfático son:

  • dolor alrededor del sitio de la biopsia
  • infección
  • hemorragia
  • adormecimiento causado por daño a los nervios

Si se produjera una infección (algo relativamente poco común) se tratará con antibióticos. Podría producirse un adormecimiento si la biopsia se realizara en un sitio cercano a nervios. El adormecimiento normalmente desaparece en un par de meses.

Seguimiento

Después de una biopsia podría tener dolor por algunos días. Cuando le den el alta, mantenga el sitio de la biopsia limpio y seco todo el tiempo. Su médico podría recomendarle que no se bañe por un par de días luego de la cirugía. Vigile el sitio de la biopsia y su estado físico luego de la cirugía. Llame al médico si observa signos de infección o complicaciones, como por ejemplo:

  • fiebre
  • escalofríos
  • inflamación
  • dolor intenso
  • hemorragia o secreción en el sitio de la biopsia

Resultados

En general, el resultado del análisis se obtiene en siete días. Su médico lo llamará para decirle el resultado o para hacer una cita en el consultorio. El análisis podría indicar que no tiene cáncer en los ganglios linfáticos. Sin embargo, si en la biopsia se detectaran células cancerosas, podría ser signo de uno de las siguientes afecciones:

  • linfoma de Hodgkin y linfoma no Hodgkin.
  • cáncer de mama
  • cáncer de pulmón
  • cáncer bucal
  • leucemia

Un resultado anormal también podría indicar que hay una infección o un trastorno en el sistema inmunitario, como por ejemplo:

  • VIH y otras enfermedades de transmisión sexual (sífilis y clamidia)
  • artritis reumatoide
  • tuberculosis
  • enfermedad de Teeny
  • mononucleosis
  • diente infectado
  • infecciones de la piel
  • lupus

Después de hacer una biopsia de ganglio linfático y descartar que tenga cáncer, su médico podría ordenar hacer otros análisis para determinar la causa subyacente para tener ganglios linfáticos agrandados.


Contenido proveído por:

Escrito por (en Inglés): Valencia Higuera
Revisado médicamente (en Inglés) : Brenda B. Spriggs, MD, MPH, FACP

Esta función es sólo para fines informativos y no debe ser usado para reemplazar el cuidado y la información recibida por su proveedor de atención médica. Por favor, consulte a un profesional con respecto a algún problema de salud que pueda tener.
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