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ENCICLOPEDIA MÉDICA

Enfermedades y afecciones A – Z
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Biopsia de hígado

Información general

La biopsia de hígado es un procedimiento médico en el cual se toma una pequeña muestra de tejido del hígado para analizarla en un laboratorio.

Las biopsias de hígado suelen hacerse para detectar la presencia de células anormales en el hígado, como células cancerosas. Su médico podría ordenar este examen si el análisis de sangre o de imágenes indicaran que tiene problemas hepáticos.

El hígado es un órgano vital. Produce proteínas y enzimas responsables de procesos metabólicos esenciales, elimina contaminantes de la sangre, ayuda a combatir infecciones y almacena vitaminas y nutrientes esenciales. Los problemas de hígado pueden hacer que se enferme gravemente e incluso pueden ser fatales.

Uso

Si ha estado presentando síntomas relacionados con el aparato digestivo, si tiene dolores o si los análisis de laboratorio indican que podría tener problemas hepáticos, su médico podría ordenar una biopsia para determinar si tiene algún área infectada, inflamada o cancerosa. Según Mayo Clinic, las biopsias de hígado suelen hacerse cuando otros análisis de hígado dan resultados anormales, hay un tumor o una masa en el hígado o si tiene fiebre en forma repetida y sin explicación. (Mayo)

Si bien las pruebas de diagnóstico por imágenes (como las tomografías computarizadas y las radiografías) pueden ayudar a identificar áreas preocupantes, no permiten diferenciar entre células cancerosas y células no cancerosas. Es por eso que se necesita una biopsia.

Si bien las biopsias suelen asociarse con un cáncer, que su médico ordene ese análisis no significa que usted tenga cáncer. Las biopsias también permiten saber si otros trastornos, aparte del cáncer, podrían ser los causantes de los síntomas.

Según National Institutes of Health [Institutos Nacionales de la Salud], la biopsia de hígado puede usarse para diagnosticar o monitorear diversas afecciones hepáticas. (NIH) Algunos de los trastornos que pueden afectar al hígado y podrían requerir una biopsia son:

  • enfermedad hepática alcohólica
  • hepatitis autoinmune
  • hepatitis crónica (B o C)
  • hemocromatosis (demasiado hierro en la sangre)
  • enfermedad no alcohólica de hígado graso
  • cirrosis biliar primaria (que produce cicatrices en el hígado)
  • colangitis esclerosante primaria (afecta los conductos biliares del hígado)
  • enfermedad de Wilson (enfermedad hereditaria y degenerativa del hígado causada por un exceso de cobre en el organismo)

Riesgos

Todo procedimiento médico que implica cortar la piel conlleva el riesgo de que se produzca una infección y sangrado. Sin embargo, la incisión para una biopsia de hígado es pequeña y las biopsias con aguja son menos invasivas, por lo cual el riesgo es mucho más bajo.

Preparación

Las biopsias no requieren mucha preparación por parte del paciente. Según su afección, el médico podría ordenar que se someta a lo siguiente:

  • una exploración física e historia clínica completa
  • dejar de tomar medicamentos que afecten la coagulación, como analgésicos, anticoagulantes y ciertos suplementos
  • un análisis de sangre
  • ayunar -inclusive líquidos- por hasta ocho horas antes del procedimiento
  • pedir a alguien que lo lleve a su casa después del procedimiento

Procedimientos

Antes del procedimiento, usted se pondrá una bata de hospital. Su médico le administrará un sedante por vía intravenosa (IV) para que se relaje.

Hay tres tipos principales de biopsia de hígado:

  • percutánea: También llamada biopsia con aguja, para esta biopsia se introduce una aguja fina por el abdomen hasta llegar al hígado. Mayo Clinic indica que es el tipo de biopsia de hígado más común. (Mayo)
  • transyugular: Para este procedimiento se hace una pequeña incisión en el cuello. Se inserta un tubo delgado y flexible a través de la vena yugular del cuello hacia el hígado. Este método se utiliza para quienes tienen trastornos de la coagulación.
  • laparoscopía: Para esta técnica se utilizan instrumentos similares a tubos con los que se recoge una muestra a través de una pequeña incisión hecha en el abdomen.

El tipo de anestesia que le administre su médico dependerá del tipo de biopsia de hígado que le realice. Para las biopsias percutánea y transyugular se usa anestesia local, lo cual significa que se adormece solo el área afectada. Para las biopsias laparoscópicas se usa anestesia general, por lo cual durante el procedimiento estará en un sueño profundo e indoloro.

Cuando se haya culminado la biopsia, la herida de la incisión se cerrará con puntos y se vendará. Normalmente permanecerá en una camilla durante algunas horas luego del procedimiento mientras los médicos le monitorean los signos vitales.

Una vez que el médico le dé el alta, podrá irse a su casa. Según National Institute of Diabetes, Digestive and Kidney Diseases [Instituto Nacional de Diabetes y Enfermedades Digestivas y Renales], deberá descansar durante las siguientes 24 horas. No obstante, podrá regresar a su vida normal en pocos días. (NIDDK)

Seguimiento

Una vez tomada la muestra de tejido, se la envía a un laboratorio para su análisis. El resultado de obtiene algunas semanas después.

Cuando reciba el resultado, su médico lo llamará para hacer una cita de seguimiento y explicarle los resultados. Una vez que se disponga de un diagnóstico, su médico le explicará los planes de tratamiento recomendados o los próximos pasos a seguir.


Contenido proveído por:

Escrito por (en Inglés): Brian Krans
Revisado médicamente (en Inglés) : Brenda B. Spriggs, MD, MPH, FACP

Esta función es sólo para fines informativos y no debe ser usado para reemplazar el cuidado y la información recibida por su proveedor de atención médica. Por favor, consulte a un profesional con respecto a algún problema de salud que pueda tener.
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