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ENCICLOPEDIA MÉDICA

Enfermedades y afecciones A – Z
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Botulismo infantil

Información general

El botulismo infantil es una enfermedad poco común pero muy grave Se presenta cuando un bebé menor de 12 meses de edad ingiere accidentalmente esporas de la bacteria Clostridium botulinum (C. botulinum) . Las esporas se convierten en bacterias adentro de los intestinos del bebé y producen una neurotoxina. El organismo del bebé absorbe dicha toxina y esta ocasiona daños en sus células nerviosas.

El bebé podría ingerir accidentalmente las esporas al comer miel o al jugar en suelos contaminados. Los bebés que tienen botulismo dan la impresión de estar cansados y lentos. No comen bien, tienen estreñimiento y es posible que el llanto sea débil y tengan poco tono muscular.

Cuando se les detecta precozmente y se les trata, típicamente los bebés se recuperan por completo en algunas semanas. Si se le deja sin tratar, esta enfermedad puede causar parálisis (pérdida total de la función muscular) e insuficiencia respiratoria. Se estima que cada año se diagnostican aproximadamente 250 casos en Estados Unidos (Cox, et al., 2002 ).

Definición

Al botulismo infantil también se le conoce como botulismo con toxemia intestinal. Esto se debe a que cuando el bebé ingiere las esporas producidas por la C. botulinum, el intestino absorbe las esporas y las convierte en bacterias que producen una neurotoxina. Una neurotoxina es un veneno que afecta las células nerviosas.

Las células nerviosas son aquellas células del organismo que coordinan el movimiento, perciben el entorno y envían señales desde el cerebro hacia otras partes del cuerpo. Bastan unos pocos nanogramos de la toxina para ocasionar la enfermedad. (FDA).

La C. botulinum es una bacteria anaeróbica, lo que significa que sólo puede crecer en entornos sin oxígeno, como el interior del intestino. La C. botulinum se encuentra en el mundo, en lugares como los siguientes:

  • el suelo
  • en el fondo de arroyos, lagos y aguas costeras
  • en los intestinos de peces y mamíferos
  • miel o productos con miel

Los bebés corren el mayor riesgo de contraer botulismo infantil si comen miel o si juegan o viven cerca de suelos contaminados. La miel es el único alimento que se ha vinculado definitivamente al botulismo hasta el momento y los bebés que viven en áreas rurales corren un riesgo mayor de estar cerca de suelos contaminados.

Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), la mayoría de los adultos y los niños mayores de seis meses han desarrollado defensas naturales que previenen el desarrollo de la C. Botulinum en los intestinos (OMS). Sin embargo, los adultos, bebés y niños corren el riesgo de padecer otros tipos de envenenamiento por botulismo. El botulismo transmitido por los alimentos se produce cuando la toxina en sí está presente en comidas mal preparadas. El botulismo por lesiones ocurre cuando la C. Botulinum infecta alguna herida.

Síntomas

El bebe infectado podría presentar los siguientes síntomas:

  • estreñimiento
  • falta de apetito
  • debilidad y cansancio
  • llanto débil o alterado
  • pérdida evidente del control de la cabeza
  • ausencia del reflejo nauseoso
  • párpados caídos
  • respiración lenta que finalmente da lugar a una insuficiencia respiratoria
  • parálisis que se propaga hacia abajo

Diagnóstico

El médico podría diagnosticar y comenzar el tratamiento del botulismo infantil luego de un examen médico y luego de analizar los síntomas. Generalmente la enfermedad se confirma mediante pruebas para detectar la C. Botulinum y toxinas en las materias fecales del bebé.

Tratamiento

El tratamiento principal contra el botulismo infantil consiste en un fármaco intravenoso llamado inmunoglobulina del botulismo. Este tratamiento reduce el tiempo de hospitalización y hace que la enfermedad sea menos grave. Sin embargo, es posible que el bebé necesite varias semanas para recuperarse Los antibióticos no son útiles para esta enfermedad y no son necesarios a menos que haya otras infecciones bacterianas.

Durante la recuperación, los bebés van a necesitar atención y cuidados especiales, entre ellos:

  • garantizar una nutrición adecuada
  • cerciorarse de que las vías respiratorias del bebé estén despejadas
  • observar si hay problemas respiratorios

En algunos casos podrían desarrollarse problemas respiratorios que requieran el uso de un ventilador pulmonar. Según un estudio publicado por American Family Phisician en 2002, si el bebé necesitase un aparato para que lo ayude a respirar, la duración promedio es de 23 días (Cox, et al, 2002).

Pronóstico

Típicamente, si se detecta y trata rápidamente la enfermedad, los bebés se recuperan completamente. En los casos muy complicados o en los casos en los que no se trata el botulismo, pueden producirse una parálisis permanente o la muerte. Sin embargo, el índice de mortalidad es inferior al 2% (Cox, et al., 2002 ).

Prevención

Para ayudar a prevenir el botulismo infantil debe evitar darle miel a los bebés de menos de un año de edad. Mediante análisis microbiológicos se ha determinado que hasta un 25% de los productos de la miel contienen esporas (Cox, et al., 2002 ).

Debido a que la enfermedad puede ser fatal, siempre debe procurarse atención médica si el bebé presenta cualquiera de los signos o síntomas del botulismo infantil


Contenido proveído por:

Escrito por (en Inglés): Jacquelyn Cafasso
Revisado médicamente (en Inglés) : George Krucik, MD

Esta función es sólo para fines informativos y no debe ser usado para reemplazar el cuidado y la información recibida por su proveedor de atención médica. Por favor, consulte a un profesional con respecto a algún problema de salud que pueda tener.
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