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ENCICLOPEDIA MÉDICA

Enfermedades y afecciones A – Z
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Broncoscopía

Información general

La broncoscopía es una prueba mediante la cual se examinan las vías respiratorias. Se coloca un instrumento llamado broncoscopio en la nariz y se lo guía por la garganta hasta llegar a los pulmones. El broncoscopio tiene una luz y una cámara; puede ser rígido o de un material de fibra óptica más flexible.

Le permite al médico ver todas las estructuras que conforman el sistema respiratorio, incluidas la laringe, la tráquea y las vías respiratorias más pequeñas de los pulmones: los bronquios y los pequeños bronquiolos.

La broncoscopía puede usarse para diagnosticar enfermedades pulmonares, tumores, tos crónica o infecciones. El médico quizás indique una broncoscopía si una radiografía o una tomografía computarizada (TC) de tórax ofrecen resultados anormales y muestran indicios de que existe una infección, un tumor o atelectasia pulmonar.

Esta prueba a veces también se emplea como una herramienta de tratamiento, por ejemplo, para administrar medicamentos directamente hacia los pulmones o extraer un trozo de alimento que obstruye las vías respiratorias.

Preparación

En la mayoría de los casos, se administra anestesia local en la nariz y la garganta. Por lo general, se le administrará un sedante que le permitirá relajarse, por lo que estará despierto pero somnoliento.

Deberá ayunar durante seis a 12 horas antes de la prueba. Pregúntele al médico si debe dejar de tomar aspirina, ibuprofeno, warfarina u otros anticoagulantes antes de la prueba. Vaya acompañado el día de la prueba o pídale a alguien que lo lleve a su casa una vez finalizado el procedimiento.

Procedimientos

Una vez que esté relajado, el médico insertará el broncoscopio (un tubo flexible y delgado) en la nariz y lo guiará por la garganta hasta llegar a los bronquios, que son las vías respiratorias que se encuentran en los pulmones.

Tal vez le realice un lavado de los pulmones con una solución salina tibia que se aplica mediante el broncoscopio y luego se aspira. El hecho de limpiar las vías respiratorias facilita la realización del examen, ya que se pueden ver las células pulmonares y las secreciones con claridad. El médico quizás conecte cepillos o agujas al broncoscopio para recolectar muestras de tejido pulmonar. Con estas muestras, podrá diagnosticar cualquier afección pulmonar que usted pueda tener.

Según la afección específica, es posible que se observe lo siguiente:

  • sangre
  • mucosidad
  • infección
  • inflamación
  • obstrucciones
  • tumores

Si las vías respiratorias están bloqueadas, por ejemplo a causa de un tumor, tal vez sea necesario colocar un estent para mantenerlas abiertas. Un estent es un tubo pequeño que puede colocarse en los bronquios con el broncoscopio. Una vez que el médico termina de examinar los pulmones, retirará el broncoscopio.

Tecnología

A veces, se emplean métodos avanzados de tecnología de diagnóstico por imágenes para realizar una broncoscopía. Estas técnicas avanzadas pueden ofrecer imágenes más detalladas de la parte interna de los pulmones.

  • Broncoscopía virtual: se usa la tecnología de la tomografía computarizada para ver las vías respiratorias en mayor detalle.
  • Ecografía endobronquial: se usa una sonda que se conecta al broncoscopio para ver las vías respiratorias.
  • Broncoscopía fluorescente: se usa una luz fluorescente que se conecta al broncoscopio para ver la parte interna de los pulmones.

Riesgos

Esta es una prueba segura en la mayoría de los casos. No obstante, como todo procedimiento médico, conlleva algunos riesgos. Entre ellos, pueden incluirse hemorragia (especialmente si se realizó una biopsia), infección y dificultad para respirar o un nivel bajo de oxígeno en la sangre durante la prueba.

Los ataques cardíacos y la atelectasia pulmonar son riesgos muy poco frecuentes pero potencialmente mortales. La atelectasia pulmonar puede producirse por un neumotórax o una fuga de aire hacia el revestimiento de los pulmones que ocasiona presión. Esto se genera como consecuencia de la punción de los pulmones durante el procedimiento y es más frecuente si se usa un broncoscopio rígido en lugar de uno flexible de fibra óptica. Si se acumula aire alrededor de los pulmones durante el procedimiento (que puede provocar atelectasia pulmonar), el médico puede usar una sonda pleural para extraerlo.

Recuperación

La broncoscopía es un procedimiento relativamente rápido que demora unos 30 minutos. Debido a que estará sedado, deberá permanecer hospitalizado durante algunas horas hasta que esté bien despierto y desaparezca el adormecimiento en la garganta. Durante la recuperación, le controlarán la respiración y la presión arterial.

No podrá comer ni beber hasta que la garganta deje de estar adormecida, lo cual puede demorar entre una y dos horas. Tal vez sienta dolor o picazón en la garganta durante algunos días y es posible que tenga ronquera. Estos efectos son normales, duran poco y desaparecen sin tratamiento. Sin embargo, consulte al médico si presenta alguno de los siguientes síntomas:

  • fiebre
  • tos con sangre
  • dificultad para respirar

Estos síntomas pueden indicar una infección y exigen atención médica.


Contenido proveído por:

Escrito por (en Inglés): Erica Roth
Revisado médicamente (en Inglés) : Brenda B. Spriggs, MD, MPH, FACP

Esta función es sólo para fines informativos y no debe ser usado para reemplazar el cuidado y la información recibida por su proveedor de atención médica. Por favor, consulte a un profesional con respecto a algún problema de salud que pueda tener.
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