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ENCICLOPEDIA MÉDICA

Enfermedades y afecciones A – Z
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Bronquitis aguda

Descripción

Los bronquios son los responsables de llevar el aire a los pulmones. Si los bronquios se inflaman, puede acumularse moco. La tos y falta de aire producidos como consecuencia se conoce como "bronquitis". La bronquitis aguda se produce, con frecuencia, luego de una infección viral de las vías respiratorias.

Es importante diferenciar la bronquitis aguda de la bronquitis crónica. La bronquitis aguda generalmente dura menos de 10 días. Sin embargo, la tos puede continuar durante varias semanas luego de que se haya ido la inflamación. En cambio, la bronquitis crónica puede permanecer durante varias semanas y generalmente vuelve a aparecer.

Causas

La causa más común de bronquitis aguda es una infección viral de las vías respiratorias superiores. El resfrío común y la gripe pueden provocar la bronquitis aguda. En casos poco frecuentes, la bacteria que produce la tos ferina también puede producir la bronquitis aguda. Esta bacteria se denomina Bordetella pertussis.

Síntomas

Los síntomas de la bronquitis aguda no son específicos. Son similares a los síntomas de otras afecciones, como tos crónica, bronquitis crónica, goteo posnasal y neumonía. Por lo tanto, la bronquitis aguda siempre debe ser diagnosticada por un médico.

Entre los síntomas comunes de la bronquitis aguda, se incluyen los siguientes:

  • tos crónica, que puede continuar durante más de 10 días y contener moco claro o de color
  • falta de aire
  • sibilancia
  • febrícula (la fiebre alta puede indicar una infección secundaria, como la neumonía)
  • dolor en el pecho
  • opresión en el pecho
  • dolor de garganta debido a la tos persistente

Los niños con bronquitis aguda pueden experimentar lo siguiente:

  • goteo nasal
  • escalofríos
  • dolor muscular o de espalda
  • dolor de garganta

Llame a su médico si presenta alguno de los siguientes síntomas:

  • pérdida de peso inexplicable
  • tos perruna profunda
  • dificultad para respirar
  • dolor en el pecho
  • fiebre de 38 ºC o más
  • tos que dure más de 10 días

Diagnóstico

En muchos casos, la bronquitis aguda se va sola. Generalmente, no es necesario realizar análisis de sangre, radiografías ni cultivos. Sin embargo, si su médico no está seguro de su diagnóstico, puede recomendarle que se realice análisis adicionales. Los análisis también pueden ser necesarios si el médico cree que tiene una infección secundaria.

Tratamiento

Probablemente crea que debe tomar antibióticos para tratar la bronquitis. Sin embargo, los antibióticos no pueden tratar la bronquitis viral. Por lo tanto, no debe presionar a su médico para que le indique ese tipo de fármacos.

Solo en muy pocos casos los medicamentos recetados pueden tratar la causa de la bronquitis viral. Afortunadamente, existen remedios caseros que pueden aliviar los síntomas.

  • Los medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (AINE) de venta libre, como Tylenol, aspirina e ibuprofeno, pueden aliviar el dolor de garganta.
  • Los humidificadores crean humedad en el aire que respira. Esto puede ayudar a aflojar el moco de las fosas nasales y del pecho, y así facilitar la respiración.
  • Beber mucho líquido, como agua o té, puede ayudar a diluir el moco. Esto hace que sea más fácil expulsarlo a través de la tos o de la nariz.

Si bien generalmente no se utilizan medicamentos recetados para la bronquitis aguda, consulte a su médico si tiene sibilancia o problemas para respirar. Puede recetarle inhaladores para abrir las vías respiratorias.

Pronóstico

Los síntomas de la bronquitis aguda generalmente desaparecen en pocas semanas. En ocasiones, las infecciones secundarias pueden demorar más tiempo en curarse.

La bronquitis aguda pocas veces tiene consecuencias de salud a largo plazo.

Prevención

Si se encuentra cerca de personas que padecen bronquitis aguda, evite tocarse la boca, la nariz o los ojos. Estas partes del cuerpo son muy susceptibles a las infecciones. También debe mantener una buena higiene. Lávese las manos bien y con frecuencia, en especial, durante la época de resfríos. Esto puede ayudarlo a evitar infecciones virales.


Contenido proveído por:

Escrito por (en Inglés): April Khan and Elizabeth Boskey, PhD
Revisado médicamente (en Inglés) : George Krucik, MD

Esta función es sólo para fines informativos y no debe ser usado para reemplazar el cuidado y la información recibida por su proveedor de atención médica. Por favor, consulte a un profesional con respecto a algún problema de salud que pueda tener.
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