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Bultos testiculares

Información general

Los bultos testiculares son protuberancias anormales en los testículos. Los testículos, caracterizados por su forma similar a la de un huevo, son las glándulas reproductivas masculinas. Se encuentran suspendidos por debajo del pene en una bolsa denominada escroto. Su función principal es producir esperma y testosterona.

Las protuberancias o bultos testiculares pueden estar ubicados en uno o ambos testículos y constituyen una afección bastante frecuente. Tanto los adultos como los adolescentes pueden presentar bultos testiculares, que son signos de problemas en los testículos. Pueden ser causados por una lesión, pero también pueden indicar un problema médico subyacente de gravedad.

Si bien no todos los bultos testiculares indican la presencia de cáncer de testículo, un profesional médico debe examinar cualquier cambio detectado en los testículos, especialmente bultos o inflamación. Los hombres de 14 años en adelante deben realizarse autoexámenes testiculares mensuales para identificar bultos de manera precoz y, de esta manera, recibir la atención y el tratamiento adecuados.

Tipos

La mayoría de los bultos testiculares se producen como resultado de una lesión. Sin embargo, las anomalías congénitas y otros factores también pueden provocar la aparición de bultos testiculares.

Varicocele

Este es el tipo de bulto testicular más frecuente, ya que afecta a uno de cada siete hombres. El aumento del tamaño de las venas de los testículos es la causa de los varicoceles. Este tipo de bulto se torna más visible después de la pubertad, con el aumento del flujo sanguíneo que se produce en los testículos completamente desarrollados.

Hidrocele

Los hidroceles son bultos testiculares causados por la acumulación de líquido en los testículos y afectan a de uno a dos de cada 100 recién nacidos.

Quiste de epidídimo

Los quistes de epidídimo o espermatoceles se producen cuando el tubo largo y de aspecto ovillado que se encuentra detrás de los testículos (epidídimo) se llena de líquido y no puede drenarlo. Cuando contiene esperma, se conoce con el nombre de espermatocele. Este tipo de bulto testicular afecta a uno de cada tres hombres y, por lo general, desaparece espontáneamente.

Torsión testicular

Las torsiones testiculares se producen cuando los testículos sufren un retorcimiento, generalmente como consecuencia de una lesión o accidente. Esta afección suele producirse en varones de entre 13 y 17 años, pero puede afectar a hombres de todas las edades. Constituye una emergencia médica, por lo que requiere investigación urgente y, posiblemente, tratamiento.

Cáncer de testículo

Algunos bultos indican la presencia de un cáncer de testículo. El médico es el único que puede determinar si un bulto es o no canceroso. El cáncer de testículo es el tipo de cáncer más frecuente en los estadounidenses de entre 15 y 34 años, según Mayo Clinic (Mayo Clinic, 2011).

Síntomas

Los síntomas de la presencia de un bulto testicular varían según la causa subyacente. Sin embargo, prácticamente todos los bultos provocan una inflamación visible y cambios en la textura de los testículos.

  • Los varicoceles rara vez producen síntomas. Si se manifiestan, tal vez el testículo afectado se sienta más pesado que el otro o quizás, al tacto, el bulto se sienta como una bolsa llena de gusanos.
  • Son indoloros en los bebés, pero pueden producir una especie de presión abdominal en los niños mayores y los adultos. Asimismo, producen una inflamación visible de los testículos.
  • Los quistes de epidídimo por lo general también son indoloros, pero es posible que algunos hombres sientan un testículo más pesado que el otro.

Como suele ser causada por una lesión en el escroto, la torsión testicular puede ser extremadamente dolorosa. Constituye una emergencia médica que provoca los siguientes síntomas:

  • dolor abdominal
  • fiebre
  • necesidad de orinar con frecuencia
  • náuseas
  • inflamación del escroto
  • vómitos
  • un testículo más arriba de lo normal o ubicado en un ángulo poco común

Cuando los bultos son causados por cáncer de testículo, pueden producir los siguientes síntomas:

  • dolor leve en el abdomen o la ingle
  • inflamación o dolor al tacto en la zona pectoral
  • sensación de pesadez en el escroto
  • dolor
  • acumulación repentina de líquido en el escroto

Diagnóstico

El médico es la única persona capacitada para realizar un diagnóstico adecuado de la causa de un bulto testicular. Programe una consulta con el médico si detecta un bulto durante un autoexamen o si manifiesta alguno de los síntomas mencionados anteriormente. Si presenta síntomas de torsión testicular, acuda de inmediato a una sala de emergencias. Sin tratamiento, las torsiones testiculares pueden producir necrosis testicular y esterilidad.

Antes de la consulta, tome nota sobre todos los síntomas que perciba y cuándo comenzaron a manifestarse. Infórmele al médico si ha sufrido alguna lesión recientemente. Además, vaya preparado para hablar sobre su actividad sexual.

El médico se colocará guantes y examinará los testículos para evaluar la forma y verificar si hay inflamación o dolor al tacto. En la mayoría de los casos, es posible diagnosticar la causa de un bulto testicular durante una exploración física. Sin embargo, quizás el médico le solicite otras pruebas para confirmar el diagnóstico.

Entre estas pruebas, pueden incluirse las siguientes:

  • ecografía: una técnica de diagnóstico por imágenes que utiliza ondas de sonido para generar una imagen de los testículos, el escroto y el abdomen
  • análisis de sangre: se analiza una pequeña cantidad de sangre para detectar la presencia de células tumorales, infecciones y otras anomalías
  • biopsia: consiste en la extirpación de una pequeña muestra de tejido del testículo mediante el uso de equipos especializados; la muestra luego se envía al laboratorio para su análisis

Tratamiento

El dolor producido por los varicoceles generalmente desaparece sin tratamiento. Sin embargo, es posible que el médico le recete algún analgésico o le recomiende tomar analgésicos de venta libre. En caso de que las molestias sean recurrentes, tal vez sea necesario realizar una intervención quirúrgica para eliminar la congestión en las venas. La intervención quirúrgica puede consistir en la ligadura de las venas afectadas o en el desvío del flujo sanguíneo hacia esas venas por medio de otros métodos. Esto evita que la sangre pase por esas venas, lo que reduce la inflamación.

El tratamiento de los hidroceles también puede requerir una intervención. No obstante, por lo general desaparecen espontáneamente antes de que el niño cumpla los dos años. La intervención consiste en una pequeña incisión en el escroto para drenar el exceso de líquido.

Los quistes de epidídimo no requieren tratamiento salvo que produzcan dolor o malestar. Puede ser necesario recurrir a una intervención quirúrgica para extirpar el quiste. El procedimiento consiste en extirpar el quiste quirúrgicamente y cerrar el escroto con suturas absorbibles que generalmente desaparecen en un plazo de 10 días.

Las torsiones testiculares requieren intervención inmediata para restablecer el flujo sanguíneo al testículo y evitar la necrosis del tejido.

El cáncer de testículo se trata de la misma manera que los demás tipos de cáncer: mediante intervenciones, quimioterapia, radioterapia y otros métodos. El método de tratamiento dependerá del avance de la enfermedad. La extirpación quirúrgica del testículo puede ser una opción para evitar que el cáncer se expanda a otras partes del cuerpo.


Contenido proveído por:

Escrito por (en Inglés): Brian Krans
Revisado médicamente (en Inglés) on: Sep 10, 2012: George Krucik, MD

Esta función es sólo para fines informativos y no debe ser usado para reemplazar el cuidado y la información recibida por su proveedor de atención médica. Por favor, consulte a un profesional con respecto a algún problema de salud que pueda tener.
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