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ENCICLOPEDIA MÉDICA

Enfermedades y afecciones A – Z
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Caída del cabello

Información general

La American Academy of Dermatology [Asociación Estadounidense de Dermatología, AAD] advierte que, en los Estados Unidos, 80 millones de hombres y mujeres padecen caída del cabello hereditaria (alopecia). (AAD). La alopecia puede afectar solo el cabello de la cabeza o el vello de todo el cuerpo. Si bien es más habitual en los adultos mayores, la caída del cabello excesiva puede presentarse, incluso, en los niños.

Según la organización Kids Health [Salud Infantil] y la AAD, es normal perder entre 50 y 100 cabellos por día. (Kids Health). Si se tiene en cuenta que una persona tiene alrededor de 100.000 cabellos en la cabeza, esa pequeña pérdida es imperceptible. Por lo general, el cabello caído se reemplaza por cabello nuevo, pero no siempre es así. La caída del cabello puede desarrollarse de manera gradual durante años o bien puede ocurrir abruptamente. También puede ser permanente o temporal.

Es imposible contar la cantidad de cabellos que se pierden en un día. Es probable que la persona esté perdiendo más cantidad de cabello de la normal si manifiesta lo siguiente:

  • una gran cantidad de cabello en el desagüe luego de lavarse la cabeza
  • una gran cantidad de cabellos en el cepillo
  • parches de pérdida de cabello
  • calvicie

Si usted nota que está perdiendo más cabello de lo habitual, debería consultar el problema con el médico, ya que este podrá determinar la causa subyacente de la caída del cabello y sugerirle planes de tratamiento adecuados.

Causas

En primer lugar, el médico o dermatólogo (un médico especializado en problemas de la piel) intentará determinar la causa subyacente de la caída del cabello. La causa más común de la caída del cabello en una persona es la calvicie heredada de patrón femenino o masculino. Si usted tiene antecedentes familiares de calvicie, puede ser propenso a padecer este tipo de caída del cabello, la cual se desencadena a causa de determinadas hormonas sexuales y puede comenzar a edades muy tempranas, incluso, en la pubertad.

En algunos casos, la caída del cabello puede estar relacionada con una simple interrupción del ciclo de crecimiento del cabello; y también puede producirse por enfermedades graves, cirugías o sucesos traumáticos. Sin embargo, en estos casos, el cabello generalmente comenzará a crecer de nuevo sin necesidad de recurrir a un tratamiento.

Los cambios hormonales relacionados con el embarazo, el parto, la interrupción del uso de píldoras anticonceptivas y la menopausia pueden provocar la caída temporal del cabello.

Entre las afecciones médicas que pueden causar la caída del cabello se incluyen enfermedades de la glándula tiroidea, alopecia circunscrita (una enfermedad autoinmunitaria que ataca los folículos pilosos) e infecciones en el cuero cabelludo, como la tiña. Las enfermedades que provocan cicatrices, como el liquen plano y algunos tipos de lupus, pueden generar caída del cabello permanente debido a las cicatrices.

Asimismo, la caída del cabello puede guardar relación con ciertos medicamentos utilizados para tratar el cáncer, la presión arterial elevada, la artritis, la depresión y los problemas cardíacos.

Un choque emocional o físico también puede provocar la caída del cabello, la cual se hará evidente luego de producido el evento. Algunos ejemplos de este tipo de choques incluyen la muerte de un familiar, la pérdida de peso en demasía o un episodio de fiebre elevada. Las personas que padecen de una enfermedad mental llamada tricotilomanía (trastorno en el que la persona se tira del cabello) tienen la compulsión de tirarse del cabello, habitualmente de la cabeza, o del vello de las cejas o las pestañas. La caída del cabello por tracción puede tener su origen en peinados que ejerzan presión en los folículos cuando se ajusta el cabello hacia atrás de forma muy ceñida.

Un régimen alimentario carente de proteínas, hierro y otros nutrientes puede generar adelgazamiento del cabello.

Diagnóstico

Habitualmente, la caída del cabello constante es un indicio de un problema de salud subyacente. El médico o dermatólogo puede determinar la causa de la caída del cabello a partir de una exploración física y de los antecedentes médicos de la persona que lo padece. En ciertos casos, puede resultar de utilidad realizar simples modificaciones en el régimen alimentario y, al mismo tiempo, cambiar los medicamentos recetados.

Si el dermatólogo sospecha que puede tratarse de una enfermedad autoinmunitaria o de la piel, podría indicar una biopsia de la piel del cuero cabelludo. Este procedimiento implica extraer cuidadosamente una pequeña muestra de piel para realizar análisis de laboratorio. Es importante tener en cuenta que el crecimiento del cabello es un proceso complejo; por lo tanto, puede llevar tiempo determinar la causa exacta de la caída del cabello de una persona.

Medicamentos

Es posible que los medicamentos sean el primer plan de tratamiento para la caída del cabello. Los medicamentos de venta libre habitualmente incluyen cremas de uso tópico y geles que se aplican directamente sobre el cuero cabelludo. Los productos que se utilizan con más frecuencia contienen un componente llamado minoxidil (Rogaine). Según la Asociación Estadounidense de Dermatología, con este componente se logran los mejores resultados si se lo utiliza con otros tratamientos para la caída del cabello. Entre los efectos secundarios de minoxidil, se incluyen irritación en el cuero cabelludo y crecimiento de cabello en áreas adyacentes; por ejemplo, en la frente o el rostro.

Para el tratamiento de la caída del cabello, también pueden indicarse medicamentos recetados. El fármaco finasteride (Propecia), que se administra por vía oral, se indica en el caso de calvicie de patrón masculino. El paciente debe tomarlo diariamente para retrasar la caída del cabello. Al tomar finasteride, a algunos hombres les crece cabello nuevo. Entre los efectos secundarios poco frecuentes de este medicamento, se incluyen la disminución de la libido y un deterioro en la función sexual. Puede ocurrir que haya una relación entre el uso de finasteride y un tipo de cáncer de próstata de rápido crecimiento.

En el caso de las personas con alopecia circunscrita, pueden recetarse corticoesteroides, como prednisona, para reducir la inflamación y deprimir el sistema inmunitario. Los corticoesteroides son similares a las hormonas que producen las glándulas suprarrenales. Cuando la cantidad de corticoesteroides es superior a la que produciría el cuerpo, se reduce la inflamación y se deprime el sistema inmunitario. Los efectos secundarios de estos medicamentos deben controlarse cuidadosamente. Entre los efectos secundarios, se incluyen los siguientes:

  • glaucoma (presión intraocular elevada)
  • retención de líquido e inflamación en la parte inferior de las piernas
  • presión arterial más elevada
  • cataratas
  • hiperglucemia
  • aumento del riesgo de contraer infecciones
  • pérdida de calcio en los huesos, que puede generar osteoporosis
  • adelgazamiento de la piel y hematomas frecuentes
  • dolor de garganta
  • ronquera

Procedimientos

A veces, los medicamentos no son suficientes para detener la caída del cabello. Existen intervenciones quirúrgicas para tratar la calvicie.

La cirugía de trasplante capilar implica trasladar pequeños injertos de piel, cada uno de ellos con una pequeña cantidad de cabellos, hacia las partes calvas del cuero cabelludo. Esta intervención funciona bien en aquellas personas que padecen de calvicie hereditaria ya que, por lo general, pierden el cabello de la parte superior de la cabeza. Debido a que este tipo de caída del cabello es progresiva, se necesitarían varias intervenciones quirúrgicas a lo largo del tiempo.

En una reducción del cuero cabelludo, el cirujano retira parte del cuero cabelludo del paciente que tiene calvicie. Luego, el área se cubre con una porción de cuero cabelludo que tenga cabello. Otra opción es un colgajo: el cirujano pliega una parte de cuero cabelludo que tenga cabello sobre una parte calva; este es un tipo de reducción del cuero cabelludo.

También puede utilizarse la expansión tisular para cubrir partes calvas. Para ello, es necesario realizar dos cirugías. En la primera, se coloca un expansor tisular por debajo de una parte del cuero cabelludo que tenga cabello y que se encuentre junto a una parte calva. Luego de varias semanas, el expansor habrá generado el crecimiento de nuevas células de la piel. En la segunda cirugía, se retira el expansor y la nueva piel con cabello se coloca sobre el área calva.

Estas soluciones quirúrgicas para la calvicie suelen ser costosas y conllevan riesgos, entre los cuales se encuentran los siguientes:

  • crecimiento irregular del cabello
  • sangrado
  • cicatrices grandes
  • repetición de la cirugía, en caso de que el organismo rechace los injertos
  • infecciones

Estilo de vida

Según Mayo Clinic, si la persona padece caída del cabello, puede tomar algunas de las siguientes medidas para evitar que siga progresando. (Mayo). No usar peinados tirantes, como trenzas, colas de caballo o rodetes en los que se ajuste demasiado el cabello. Con el tiempo, estos tipos de peinados dañan los folículos pilosos en forma permanente. Asegurarse de mantener un régimen alimentario que sea nutricionalmente equilibrado y de ingerir las cantidades de hierro y proteínas necesarias. Intentar no tirar del cabello ni retorcerlo o frotarlo.

Algunos tratamientos de belleza, de hecho, pueden provocar la caída del cabello o empeorarla. Si usted sufre de caída del cabello actualmente, utilice un champú suave para bebés cuando se lave la cabeza. A menos que tenga el cabello extremadamente graso, podría considerar lavarse el cabello únicamente día de por medio. Séquese siempre el cabello suavemente con una toalla, evitando frotarlo.

Los productos e instrumentos para modelar el cabello también son culpables de la caída. Utilice los siguientes productos e instrumentos con moderación, en caso de que no pueda evitar su uso:

  • secadores
  • planchas para el cabello
  • alisadores de cabello
  • productos para teñir el cabello
  • blanqueadores
  • productos para permanentes
  • productos de alisado

Si desea peinarse el cabello con algún instrumento térmico, asegúrese de hacerlo cuando el cabello esté seco o húmedo. También asegúrese de utilizar estos instrumentos a la temperatura más baja posible.

Pronóstico

La caída del cabello puede detenerse e, incluso, revertirse mediante un tratamiento intensivo; en especial, si ha sido causada por una afección médica subyacente. En cambio, si es hereditaria, puede resultar más difícil tratarla; no obstante, existen ciertos procedimientos, como los trasplantes de cabello, que permiten mejorar la apariencia de la calvicie. Si bien a algunas personas puede avergonzarles padecer esta afección, es importante recordar que cuentan con diferentes opciones para reducir los efectos de la caída del cabello.


Contenido proveído por:

Escrito por (en Inglés): Kristeen Moore
Revisado médicamente (en Inglés) : George Krucik, MD

Esta función es sólo para fines informativos y no debe ser usado para reemplazar el cuidado y la información recibida por su proveedor de atención médica. Por favor, consulte a un profesional con respecto a algún problema de salud que pueda tener.
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