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ENCICLOPEDIA MÉDICA

Enfermedades y afecciones A – Z
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Cálculos renales

Información general

Los cálculos renales son masas sólidas de cristal que se forman en los riñones, pero pueden encontrarse en cualquier lugar de las vías urinarias. Las vías urinarias incluyen los riñones, los uréteres, la vejiga y la uretra.

Los cálculos renales se conocen como una de las afecciones médicas más dolorosas, y sus causas varían en función del tipo de cálculo. Según el National Institute of Diabetes and Kidney Disease [Instituto Nacional de la Diabetes y las Enfermedades Renales, NIDKD], cada año, aproximadamente 1 millón de personas recibe tratamiento por cálculos renales en los Estados Unidos (NIDKD).

Tipos

No todos los cálculos renales están compuestos por los mismos cristales. Entre los distintos tipos de cálculos renales, se encuentran los siguientes:

Calcio

Los cálculos de calcio son los más frecuentes. Pueden estar compuestos por oxalato (más frecuentes), fosfato o maleato de calcio. La vitamina C y la espinaca contienen oxalato. Los cálculos renales de calcio se observan con mayor frecuencia en hombres de entre 20 y 30 años de edad.

Ácido úrico

Este tipo de cálculo renal es más frecuente en los hombres que en las mujeres. Pueden producirse en personas con gota o en quienes se someten a quimioterapia.

Estruvita

Este tipo de cálculo, que se produce principalmente en mujeres con infecciones urinarias, puede tener un tamaño considerable y provocar una obstrucción urinaria.

Cistina

Los cálculos de cistina son poco frecuentes. Se producen tanto en hombres como en mujeres que padecen un trastorno genético denominado cistinuria.

Otros

Algunos de los medicamentos que también pueden producir cálculos son triamtereno y aciclovir.

Riesgos

El principal factor de riesgo de padecer cálculos renales es una producción de orina de menos de un litro por día. Es por eso que esta afección es frecuente en bebés prematuros, que tienden a tener problemas renales. Sin embargo, los cálculos renales son más frecuentes en personas de entre 20 y 40 años de edad. Otros factores de riesgo incluyen los siguientes:

  • origen étnico (las personas caucásicas son más propensas a tener cálculos renales que los afroamericanos)
  • sexo (si bien los cálculos renales se observan con mayor frecuencia en los hombres, la incidencia en las mujeres está en aumento)
  • antecedentes de cálculos renales (una vez que alguien ha tenido cálculos renales, aumenta la probabilidad de volver a tenerlos)
  • antecedentes familiares de cálculos renales
  • deshidratación (la deshidratación disminuye el flujo de orina, lo cual aumenta significativamente el riesgo)
  • obesidad
  • régimen alimentario rico en proteínas, sal o glucosa
  • cirugía de derivación gástrica
  • enfermedades intestinales inflamatorias (que pueden aumentar la absorción de calcio)
  • otras afecciones médicas (el hiperparatiroidismo puede aumentar la absorción de calcio y fósforo; la acidosis tubular renal también puede ser un factor de riesgo de cálculos renales)

Síntomas

Los cálculos renales se caracterizan por provocar un dolor intenso. Los síntomas de esta afección podrían no producirse hasta que el cálculo comienza a descender por los uréteres. El dolor intenso se denomina cólico renal y puede sentirse en un lado de la espalda o el abdomen. En los hombres, el dolor puede irradiarse hacia la zona de la ingle. El dolor del cólico renal aparece y desaparece, pero es bastante intenso. Las personas con cólicos renales tienden a estar inquietas. Otros síntomas que pueden presentarse son los siguientes:

  • sangre en la orina
  • vómitos
  • náuseas
  • orina con mal olor o cambio en la coloración de la orina
  • escalofríos
  • fiebre

Por qué los cálculos renales pueden convertirse en un problema

Los cálculos renales no siempre permanecen en los riñones. Algunas veces, pasan de los riñones a los uréteres. El tamaño de los cálculos puede dificultar su paso hacia la vejiga a través de los uréteres, que son pequeños y delicados, y provocar espasmos e irritación en los uréteres, lo cual genera la aparición de sangre en la orina.

Algunas veces, los cálculos obstruyen el flujo de orina. Esto se conoce como obstrucción urinaria y puede provocar una infección renal (pielonefritis) y dañar los riñones.

Diagnóstico

Para diagnosticar un caso de cálculos renales, es necesario evaluar a fondo los antecedentes médicos y realizar una exploración física. Entre otros análisis se incluyen los siguientes:

  • análisis de sangre para evaluar los niveles de calcio, fósforo, ácido úrico y electrolitos
  • concentración plasmática de urea (BUN) y creatinina para evaluar el funcionamiento de los riñones
  • análisis de orina para detectar cristales, bacterias, sangre y glóbulos blancos
  • examen de los cálculos expulsados para determinar su tipo

Los siguientes análisis pueden descartar una obstrucción:

  • radiografías abdominales
  • pielografía intravenosa (PIV)
  • pielografía retrógrada
  • ecografía de los riñones
  • resonancia magnética (RM) del abdomen y los riñones
  • tomografía computarizada (TC) del abdomen

Tratamiento

El tratamiento se adapta en función del tipo de cálculo. Se puede filtrar la orina y recolectar los cálculos para su evaluación. Beber entre seis y ocho vasos de agua por día aumenta el flujo de orina. Las personas deshidratadas o con náuseas y vómitos frecuentes pueden requerir la administración intravenosa de líquidos. Otras opciones terapéuticas incluyen las siguientes:

Medicamentos

El alivio del dolor puede requerir la toma de analgésicos narcóticos. Las infecciones se tratan con antibióticos. Otros medicamentos incluyen los siguientes:

  • alopurinol para los cálculos de ácido úrico
  • diuréticos
  • bicarbonato de sodio o citrato de sodio
  • soluciones de fósforo

Litotricia

La litotricia extracorporal con ondas de choque utiliza ondas sonoras para romper los cálculos grandes y facilitar su descenso desde los uréteres hacia la vejiga. Este procedimiento puede provocar molestias y requerir la administración de anestesia leve. Puede provocar hematomas en el abdomen y la espalda y hemorragia alrededor de los riñones y órganos adyacentes.

Cirugía en túnel (nefrolitotomía percutánea)

Los cálculos se extirpan a través de una pequeña incisión en la espalda. Este tipo de intervención puede ser necesaria en los siguientes casos:

  • cuando los cálculos provocan obstrucción e infección o dañan los riñones
  • cuando el crecimiento excesivo de los cálculos impide su expulsión
  • cuando no puede aliviarse el dolor

Ureteroscopía

Cuando un cálculo queda atascado en el uréter o en la vejiga, el médico puede utilizar un instrumento denominado ureteroscopio para extirparlo. Se introduce en la uretra una pequeña sonda con una cámara montada en su extremo y se la lleva hasta la vejiga. Se emplea una pequeña armazón para enganchar el cálculo y extirparlo. Luego se envía el cálculo al laboratorio para su análisis.

Prevención

La correcta hidratación es una medida de prevención clave. Johns Hopkins Medicine recomienda beber entre seis y ocho vasos de agua por día (Johns Hopkins). Puede sustituir algunos vasos por gaseosa de jengibre, gaseosa de lima limón y jugo de frutas. El médico también puede recetarle medicamentos para prevenir la formación de cálculos de calcio y ácido úrico.


Contenido proveído por:

Escrito por (en Inglés): Verneda Lights and Matthew Solan
Revisado médicamente (en Inglés) : George Krucik, MD

Esta función es sólo para fines informativos y no debe ser usado para reemplazar el cuidado y la información recibida por su proveedor de atención médica. Por favor, consulte a un profesional con respecto a algún problema de salud que pueda tener.
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