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Calor y frío: Medidas de seguridad en temperaturas extremas

Si tiene la intención de viajar al aire libre, debe prepararse para enfrentar toda clase de climas, desde días muy lluviosos a demasiado secos y desde las horas más calurosas del día hasta las noches más frías.

El cuerpo humano tiene una temperatura central comprendida entre 37 y 37,75 grados centígrados. Para mantener dicha temperatura sin la ayuda de calentadores o enfriadores, el entorno debe estar a aproximadamente 27,75 ºC. La ropa no es solo una convención social, sino que es una herramienta necesaria para conservar el calor. Normalmente podemos agregar más capas de ropa en los meses más fríos y usar ventiladores o aire acondicionado en los meses más calurosos para mantener una temperatura central saludable.

Sin embargo, en algunos casos usted podría encontrarse en un ambiente con temperaturas extremas. Por lo tanto, es esencial saber qué problemas médicos podría enfrentar y cómo mitigar cualquier problema relacionado con la temperatura.

Calor

Primero, es importante resaltar que la lectura en el termómetro no es necesariamente la temperatura de la que debe preocuparse. La humedad ambiental relativa puede afectar significativamente lo que se conoce como temperatura aparente, o la temperatura que realmente se siente. Si la lectura de la temperatura ambiental dice 29,5 ºC pero la humedad es cero, en realidad se sentirá como si estuviese a 25,5 ºC, mientras que la misma temperatura ambiental con 80 % de humedad se sentirá como si estuviera a 36 ºC.

Las temperaturas ambientales altas pueden ser peligrosas para el organismo. En la gama de 32 a 40,5 ºC, podrían presentarse calambres por calor y agotamiento. Entre 40,5 y 54,5 ºC, es casi seguro que sufrirá agotamiento por calor y deberían limitarse significativamente las actividades. Es probable que una temperatura ambiental superior a 54,5 ºC dé lugar a la hipertermia (golpe de calor).

Entre las enfermedades provocadas por el calor están las siguientes:

  • Agotamiento por calor
  • Hipertermia (golpe de calor)
  • Calambres musculares
  • Inflamación cardíaca
  • Desmayos

Una de las claves para evitar las enfermedades provocadas por el calor es mantenerse bien hidratado. Debe consumir suficientes fluidos para que la orina tenga un color claro y sea transparente. Nunca confíe en la sensación de sed como guía de cuánto líquido necesita beber. En los momentos que pierda fluidos (como cuando suda significativamente) asegúrese de reemplazar también los electrolitos. Recuerde usar ropa adecuada para el entorno; la ropa aislante inadecuada para la temperatura puede hacer que la persona se sobrecaliente rápidamente.

Frío

Al igual que con las temperaturas altas, cuando se trata de temperaturas frías, no confíe únicamente en la lectura del termómetro ambiental. Por ejemplo, la velocidad del viento y la humedad exterior pueden provocar una sensación térmica que le cambie drásticamente la tasa de enfriamiento del cuerpo y cómo se siente. Cuando el clima está muy frío, especialmente con mucho viento, podría sufrir rápidamente de hipotermia. Caerse en agua fría también puede ocasionar hipotermia por inmersión.

Cuando su temperatura corporal baja a menos de 37 ºC, podría comenzar a tiritar, se le podría acelerar la frecuencia cardiaca, disminuir la coordinación y aumentar las ganas de orinar. Cuando tenga una temperatura corporal entre 33 y 29,5 ºC, tiritará menos o dejará de tiritar y podría caer en un estupor, sentirse somnoliento, no poder caminar y sufrir cambios entre frecuencia cardíaca rápida y respiración aceleradas a frecuencia cardíaca lenta y respiración superficial. Entre 29,5 y 22 ºC presentará respiración mínima, pocos o ningún reflejo, incapacidad para moverse o responder a estímulos, presión arterial baja y posiblemente estado de coma. Una temperatura corporal inferior a 22 ºC es extremadamente peligrosa; puede dar lugar a rigidez muscular, presión arterial extremadamente baja o hasta ausente, disminución de la frecuencia cardíaca y respiratoria y eso podría causar la muerte.

Es esencial proteger y sacar del frío a cualquier persona que presente los síntomas iniciales de hipotermia. Sin embargo, no trate de calentar a la persona que sufre de hipotermia severa con ejercicios o masajes vigorosos, porque ello puede dar lugar a problemas más graves.

Entre las enfermedades provocadas por el frío están las siguientes:

  • Congelamiento moderado
  • Congelamiento severo
  • Pie de trinchera (o pie de inmersión)
  • Sabañones
  • Fenómeno de Raynaud
  • Urticaria por el frío

Además de estas enfermedades, el clima invernal puede ocasionarle grandes inconvenientes a los viajeros. Es importante estar preparado para enfrentar intensas nevadas y frío extremo cuando viaje o esté en su casa.

La preparación y atención adecuada a las situaciones emergentes puede prevenir o tratar muchas situaciones y dolencias relacionadas con la temperatura.


Contenido proveído por:

Escrito por (en Inglés): Healthline Staff
Revisado médicamente (en Inglés) : Paul S. Auerbach, MD

Esta función es sólo para fines informativos y no debe ser usado para reemplazar el cuidado y la información recibida por su proveedor de atención médica. Por favor, consulte a un profesional con respecto a algún problema de salud que pueda tener.
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